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TITRE
Les pronoms relatifs - lequel (689)

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Les pronoms relatifs - lequel (689)

SOMMAIRE
Introduction
Cas du pivot = cas sujet
Registre
Relativation descriptive
Cas sujet - exemples
Types d'antécédent
Pouvoir désambigüisateur
Participe absolu
Cas du pivot = cas objet direct
Cas du pivot = cas prépositionnel
Antécédents humains ou non humains
Antécédents humains
Antécédents non humains
Cas prépositionnel - exemples
Les types de de représentés par duquel
Desquels et les délimiteurs
La relativation à écho

Introduction

Par lequel nous entendons la série lequel entière :

lequel
laquelle
lesquels
lesquelles
auquel
à laquelle
auxquels
auxquelles
duquel
de laquelle
desquels
desquelles

Pour l'examen du pronom interrogatif lequel, voir la page connexe Le pronom interrogatif - quel.

Le pronom relatif lequel a deux emplois majeurs : un emploi nominal et un emploi adjectival. Seul l'emploi nominal fait l'objet de cette page. Pour l'emploi adjectival de lequel, c'est-à-dire pour l'emploi de lequel dans la relativation descriptive à écho, voir la page connexe La relativation descriptive à écho.

Cas du pivot = cas sujet

Registre

L'emploi de lequel dans la position sujet appartient à la langue écrite.

Relativation descriptive

La relativation doit être descriptive. La relativation restrictive est incompatible avec lequel représentant le cas lié sujet. Comparer

nous avons entendu quatre témoins, lesquels affirment avoir vu l'accusé le jour du crime

et

*nous avons interrogé les quatre témoins lesquels travaillent au même établissement que l'accusé

Cas sujet - exemples

alors Simon la saisit par une de ses mains, laquelle s'arracha aissitôt à cette étreinte (Green)
d'un air de bonté, lequel était feint (Proust)
en sortant du café, je me débarrassai du journal, lequel fut ramassé sur le coup par un habitué des poubelles
il rencontra un médecin de sa connaissance lequel était aux gages de Mme de Sablé (France)
il y a une édition contrefaite de mon livre, laquelle doit paraître ces jours-ci (Rousseau)
j'ai écrit au directeur de la banque, lequel n'a jamais répondu
la maison où je vous logerai appartient à un de mes cousins, lequel n'est pas à Paris en ce moment (Mérimée)
nous avons entendu quatre témoins, lesquels affirment avoir vu l'accusé le jour du crime
on lui parle à travers les volets, lesquels ne s'ouvrent que pour une mère ou un sœur (Hugo)
quelques-uns prétendent qu'on n'entrait jamais dans sa chambre, laquelle était une vraie cellule d'anachorète (Hugo)

Types d'antécédent

L'antécédent peut être une chose, une personne ou un nom propre. Les antécédents pronoms de la troisième personne sont très rares. Les pronoms personnels de la première ou de la deuxième personne sont exclus.

Pouvoir désambigüisateur

On se sert parfois de lequel pour éviter l'équivoque. Lequel peut avoir un antécédent humain ou non humain, mais les antécédents non humains sont majoritaires. Donc, il y a de fortes chances pour que laquelle se rapporte à chaise dans la proposition on a monté au grenier la chaise de ma petite sœur laquelle avait un pied cassé.

ce bleu me fut un premier indice du caractère de mademoiselle Préfère, lequel j'eus depuis l'occasion d'étudier amplement (France)
il ne résiste pas à l'envie de raconter son projet à la fille du capitaine, lequel le menacera du châtiment prévu
j'achète la ferme de ma tante, laquelle me sera bien utile
on a monté au grenier la chaise de ma petite sœur laquelle avait un pied cassé
un témoignage de la bonté de Dieu de laquelle il ne faut jamais douter

L'alternance de qui et lequel

Lequel permet d'éviter la monotonie de qui dans une chaîne de relatives :

l'électeur mendie des faveurs chez le député, qui mendie chez le ministre, lequel mendie les votes du député, qui mendie les suffrages de l'électeur (de Vogüé)

Participe absolu

Lequel peut être le sujet d'une construction participiale absolue. Voir la page connexe La subordonnée participiale absolue.

nous décidâmes d'attendre quelques minutes, lesquelles passées, nous partîmes en toute vitesse

Cas du pivot = cas objet direct

Lequel dans la position d'objet direct est un archaïsme.

j'ai cédé à un mouvement de fureur, laquelle je ne pouvais tourner que contre moi

Cas du pivot = cas prépositionnel

Antécédents humains ou non humains

Lorsque lequel représente le cas lié prépositionnel, il peut introduire des subordonnées restrictives ou descriptives.

Pour le tabou qui frappe en lequel, voir la page connexe Les emplois de en.

Pour l'examen de la concurrence entre duquel et dont, voir la page connexe Les pronoms relatifs - dont.

Pour l'examen de la concurrence entre duquel et d'où, voir la page connexe Les pronoms relatifs - .

Concurrence entre lequel et qui / quoi / dont /

Lequel est plus courant dans la langue écrite que dans la langue parlée. La solution sans lequel est toujours préférable dans la langue parlée.

Comparer

les outils dont j'ai besoin et
les outils desquels j'ai besoin

mes amis défunts, à qui je pense souvent et
mes amis défunts, auxquels je pense souvent

la boîte où j'ai caché l'argent et
la boîte dans laquelle j'ai caché l'argent

l'école où j'ai appris à lire et à écrire et
l'école dans laquelle j'ai appris à lire et à écrire

des parents éloignés dont/de qui je n'ai plus de nouvelles et
des parents éloignés desquels je n'ai plus de nouvelles

Antécédents humains

Lequel est rare lorsque l'antécédent est un nom humain ou un pronom personnel de la troisième personne. Lequel est exclu avec un antécédent de la première ou de la deuxième personne.

Lesquels est obligatoire avec parmi, au milieu de, au nombre de.

voici les auteurs parmi lesquels sera choisi le lauréat
*voici les auteurs parmi qui sera choisi le lauréat

Antécédents non humains

Lequel est la seule solution lorsque quoi, et dont ne sont pas possibles.

Comparer

voici un bijou dont je suis très fier et
voici un bijou auquel je suis très attaché

Comparer

voici la chambre où j'aime bouquiner et
voici le fauteuil dans lequel j'aime bouquiner

Quoi est obligatoire avec les pronoms indéterminés et démonstratifs non humains :

quelque chose par quoi
ce par quoi

Quoi et lequel se concurrencent lorsque l'antécédent est une chose nommée mais vague :

un mystère dans quoi/lequel
un doute contre quoi/lequel

Cas prépositionnel - exemples

Subordonnées restrictives

c'est un problème auquel je n'ai jamais pensé
j'ai rencontré la fille pour laquelle tu meurs d'amour
la guerre est une période pendant laquelle les gens montrent leur vraie nature
la patience avec laquelle il écoute
la règle selon laquelle
le pont sur lequel
le traitement sans lequel il serait mort
les gens chez lesquels je loge

Subordonnées descriptives

une très belle femme, à laquelle j'ai acheté mon chien
cette société, sur laquelle on dit tant de mal

au milieu desquels
au nombre desquels
au sujet desquels
en tête de laquelle
sur le visage duquel

Les types de de représentés par duquel

Dans ce qui précède, nous venons d'examiner les positions occupées par la série lequel, telles que la position sujet, la position objet direct et la position complément prépositionnel. Dans ce qui suit, il conviendrait donc que nous examinions (voire que nous examinassions) les sous-types de duquel. Or, nous pouvons nous dispenser de cette tâche, puisque le périmètre des sous-types de duquel est à peu près le même que celui des sous-types de dont, examinés à la page connexe Pronom relatif dont - les types du syntagme [de * nom].

Desquels et les délimiteurs

Pour l'examen du syntagme [dont * délimiteur], voir la page connexe Pronom relatif dont - les délimiteurs. Les règles qui gouvernent la grammaticalité du syntagme [dont * délimiteur] sont assez complexes. En revanche, la règle concernant [délimiteur * desquels] est très simple : *desquels beaucoup, *desquels plusieurs, *desquels le dernier, etc. sont tous à éviter.

La relativation à écho

Pour l'emploi de lequel dans la relativation descriptive à écho, voir la page connexe La relativation descriptive à écho.

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