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TITRE
Les emplois de si - sinon (632)

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Les emplois de si - sinon (632)

SOMMAIRE
Introduction
Construction de base
Si oui, si pas
Quasi-synonyme de si ce n'est, autre que, sauf
Quasi-synonyme de voire, peut être même, autant sinon plus
Quasi-synonyme de mais pas tout à fait, du moins
Quasi-synonyme de autrement, sans cela, faute de quoi
Ambigüité de sinon
Conjonction de subordination

Introduction

Sinon est un mot multifonctionnel.

Construction de base

Dans sa construction de base, sinon est simplement une prémisse elliptique et une variante graphique de si non.

On peut faire précéder sinon de ou.

obéis à l'instant ou sinon tu seras châtié

Si oui, si pas

Sinon a si oui pour inverse : sors-tu maintenant ? si oui, je t'accompagne, sinon je pars sans toi.

On verra que dans certains cas sinon peut être remplacé par si pas.

On a si oui, si pas et sinon, mais on n'a pas *si si.

Quasi-synonyme de si ce n'est, autre que, sauf

Pour obtenir ce sens de sinon, il faut un environnement négatif ou interrogatif. L'emploi de sinon dans un sens affirmatif et énonciatif est archaïque et très rare.

Voir l'examen de si ce n'est à la page connexe Les emplois de si - les sens non hypothétiques - rubrique Les emplois de si - si ce n'est.

Sinon est très souple. Il peut être suivi d'un nom, d'un infinitif, d'une subordonnée, d'une expression prépositive.

à quoi peut servir cette manœuvre, sinon à nous intimider ?
ça ne sert à rien, sinon à perdre du temps
cela ne se fait pas, sinon quand on y est invité
il faut le faire, sinon pour le plaisir, du moins par devoir
il n'a pas d'autre ressource sinon
il n'a rien appris, sinon à sourire un peu
il n'a rien pour lui, sinon d'être aimable
il n'avait plus rien à y faire, sinon que de disparaître (Druon)
il ne demande rien, sinon que justice soit faite
il ne nous reste autre chose à faire sinon
il ne s'intéresse à rien sinon à la musique
il ne se préoccupe de rien, sinon de manger et de boire
je n'ai rencontré personne, sinon un veilleur de nuit
je ne sais pas grand-chose sinon que je ne sais pas grand-chose
je ne sais rien, sinon qu'il est venu
je rentrerai dimanche soir, sinon lundi
mais qu'est-ce que le temps, sinon l'ombre d'un rêve (Leconte de Lisle)
on ne possède jamais rien, sinon soi-même
on sait peu de chose de sa famille, sinon qu'elle vient de Bretagne
personne n'est venu sinon quelques amis
que fait-il sinon de nous agacer ?
que voulait-il sinon plaire ?
qui pourrait t'aider, sinon moi

Sinon peut être remplacé par si pas dans tous ces exemples.

Quasi-synonyme de voire, peut être même, autant sinon plus

il est un des rares, sinon le seul, à s'être inquiété
c'est devenu difficile sinon impossible
c'est une réussite sinon un chef-d'œuvre
cette maison est une des plus belles, sinon la plus belle, du quartier
il avait au moins vingt ans, sinon plus
il avait leur approbation, sinon leur enthousiasme
il est cruel, sinon tout à fait sadique
il valait autant qu'eux, sinon mieux
ils y étaient opposés, sinon hostiles

Sinon peut être remplacé par si pas dans tous ces exemples.

Quasi-synonyme de mais pas tout à fait, du moins

cela prouve, sinon A, du moins B
cette histoire est savoureuse, sinon très morale
il a eu toutes ces propriétés pour un morceau de pain, légalement, sinon légitimement
il travaille avec conscience, sinon toujours avec enthousiasme
la réunion doit être reportée, sinon anullée
songera-t-il jamais à faire, sinon de grandes découvertes, au moins de petites remarques

Quasi-synonyme de autrement, sans cela, faute de quoi

arrête sinon je me fâche
ce livre peut être mis dans toutes les mains, sinon je ne vous le recommanderais pas
elle doit être malade, sinon elle serait déjà venue
fais-le, sinon tu t'exposeras à des ennuis
j'y vais sinon je vais être en retard
ne partez pas, sinon vous le regretterez
obéissez, ou sinon vous serez châtié
obéissez, sinon !

Sinon peut suivre le verbe :

fais-le, tu t'exposeras sinon à des ennuis

Sinon sans conclusion exprime la menace : fais-le, sinon

Ambigüité de sinon

On vient de voir un groupe d'exemples où sinon est quasi-synonyme de mais pas tout à fait et un autre groupe d'exemples où sinon est quasi-synonyme de peut être même. À y regarder de plus près, on s'aperçoit que certains de ces exemples peuvent passer d'un groupe à l'autre et voir leur sens inversé.

Conjonction de subordination

Sinon peut avoir la valeur de sans compter que, à l'exception près que, il faut dire cependant que, encore que :

un homme courageux, sinon qu'il était un peu imprudent

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