La subordonnée interrogative infinitive
HAUT DE PAGE

PAGE D'ACCUEIL      TABLE DES MATIÈRES      INDEX


TITRE
La subordonnée interrogative infinitive (549)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
La subordonnée interrogative infinitive (549)

SOMMAIRE

Trois types d'interrogation apparentés

Voir la page connexe L'interrogation - le verbe à l'infinitif et au gérondif pour l'examen de l'emploi de l'infinitif dans la proposition indépendante interrogative.

Voir la page connexe La subordonnée interrogative partielle fléchie pour l'examen de la subordonnée interrogative partielle fléchie.

Voir la page connexe La subordonnée relative infinitive de besoin et recherche pour l'examen de la subordonnée relative infinitive de besoin et recherche.

Le sujet de la subordonnée infinitive

Ou bien le sujet de la subordonnée infinitive est corrélé avec le sujet de la principale, ou bien il est impersonnel. Dans la proposition je ne sais pas quoi dire, le sujet de dire est corrélé avec je de la principale. Dans la proposition il va expliquer comment faire le travail, le sujet de faire est impersonnel.

Subordonnée interrogative infinitive totale

Il n'y a pas de subordonnée interrogative infinitive totale : *je me demande si partir est imaginable, mais inexistant. Encore plus agrammaticale est la subordonnée interrogative infinitive disjonctive ; *je me demande si partir ou non, *je me demande si oui ou non partir.

Souplesse

L'emploi de la subordonnée interrogative infinitive est plus souple que l'emploi de la subordonnée interrogative partielle fléchie. Il y a plus de verbes qui admettent la version infinitive qu'il n'y en a qui se construisent selon le modèle fléchi.

Les compléments extraits et les pronoms interrogatifs

Compléments extraits et pronoms interrogatifs - introduction

On se rend compte aisément de l'analogie entre la subordonnée interrogative partielle fléchie et la subordonnée interrogative infinitive en ce qui concerne les compléments extraits et les pronoms interrogatifs qui les représentent.


je me demande qui envoyer de plus intelligent
je ne sais pas sur quoi m'appuyer de plus convaincant

Compléments extraits non nominaux

il va expliquer comment faire le travail
je me demande comment le surprendre
nous voudrions savoir comment nous tirer d'affaire
il lui a montré comment chanter l'air
je me demande comment me décrouiller

je me demande quand partir

il s'enquit où déposer le colis
je me demande où aller
je verrai jusqu'où aller dans les confidences (Romains)
je ne sais par où sortir
je ne sais plus où m'adresser
je ne sais où ddonner de la tête
ma pauvre tête que je ne sais plus où poser (A. Daudet)
savoir jusqu'où ne pas aller trop loin
savoir où s'arrêter

La plupart des locuteurs n'acceptent pas pourquoi comme complément extrait d'une proposition infinitive. Les règles sont poreuses.

*dis-moi pourquoi partir
*je ne sais pas pourquoi étudier la linguistique
*je ne sais pas pourquoi partir
il me demande pourquoi ne pas avoir attendu jusqu'à minuit
je ne vois pas pourquoi abandonner ce projet
je ne vois pas pourquoi insister sur cet aspect

Compléments extraits nominaux humains

Les compléments extraits nominaux humains sont toujours représentés par qui ou par la série lequel, quel que soit le cas du complément extrait (objet direct ou cas prépositionnel) :

il demande à qui s'adresser
il m'a indiqué qui saluer
il s'inquiète de savoir à qui léguer sa collection de timbres
j'ai trouvé à qui aller m'adresser
je me demande à qui écrire
je me demande qui envoyer
je ne sais pas qui embaucher
je ne sais plus à quel saint me vouer

on ne savait auquel donner raison

Compléments extraits nominaux non humains

Les compléments extraits nominaux non humains sont représentés par que, quoi et la série lequel. Si le choix de lequel est approprié, le cas ne pose pas de problème ; autrement, il reste à choisir entre que ou quoi.

Compléments extraits nominaux non humains prépositionnels

Les compléments extraits nominaux non humains prépositionnels sont représentés par quoi.

je ne sais pas sur quoi fonder ma théorie
je ne sais pas avec quoi briser cette noix de coco

Compléments extraits nominaux non humains non prépositionnels

Les compléments extraits nominaux non humains non prépositionnels sont représentés par que ou par quoi. Le choix entre que et quoi n'est subordonné à aucune règle rigide, mais on peut dégager quelques tendances générales.

Quoi est plus spécifique, plus près d'un choix, d'une solution. Que suggère un plus haut degré d'incertitude.

Quoi concerne les situations concrètes, pratiques. Que concerne les contextes abstraits, psychologiques.

Quoi est plus familier. Que est plus soigné.

Que est préférable avec devenir : je ne sais que devenir.

On évite l'élision de la voyelle de que : je ne sais pas quoi offrir à Marie est préférable à je ne sais qu'offrir à Marie.

Que ne se sépare pas de l'infinitif : *je peux te dire que ne pas faire est agrammatical. La solution est je peux te dire quoi ne pas faire.

Exemples - quoi

c'est lui qui dira quoi faire
il ne sait quoi en faire
il ne sait visiblement pas quoi faire de son grand corps
il se demande quoi faire de ses mains
je ne sais pas quoi donner aux enfants
je ne sais pas quoi peindre
je ne sais plus quoi dire
je ne trouve pas quoi faire

Exemples - que

il ne sait plus que devenir
ils ne savaient que résoudre devant la divergence d'opinions (Flaubert)
je cherchais que répondre
je ne savais que dire
je ne savais que faire
n'avoir que faire de

La fonction grammaticale remplie dans la principale

Sujet

Rare, instable.

??il n'est pas clair que faire
ce que nous voulions savoir, c'était comment vivre pour mener à bien une œuvre belle et noble (Duhamel)
le grand thème de la présidentielle sera comment affronter la crise de civilisation

Objet direct

La subordonnée interrogative infinitive remplit la fonction d'objet direct sans problème.

Argument de préposition

La préposition régie par le verbe, l'adjectif ou le nom de la principale est toujours supprimée devant que et presque toujours supprimée devant les autres pronoms interrogatifs. Les règles sont instables.

je ne suis pas certain que faire
je ne suis pas certain où aller
je ne suis pas certain de quel côté l'attaquer (haplologie)
il s'enquit où déposer le colis
on n'a aucune idée de comment les filmer
est-ce que tu as une idée de combien ça coûte ?

RETOUR EN HAUT DE PAGE