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TITRE
La subordonnée sujet infinitive - la montée sujet-sujet (541)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Le syntagme proposition (445)
La subordination et les subordonnées (521)
Les subordonnées complémentales (531)
Les subordonnées complémentales énonciatives (533)
La subordonnée sujet (534)
La subordonnée sujet infinitive (538)

PAGES SŒURS
La subordonnée sujet infinitive - la montée sujet-sujet (541)

SOMMAIRE
La montée sujet-sujet de jugement
Exemple liminaire - 1
L'énoncé du mécanisme - 1
Bien avisé, mal avisé, malvenu
Comparaison avec la montée objet-sujet
À datif et à ablatif
Long à, lent à
La montée sujet-sujet cognitive
Exemple liminaire - 2
L'énoncé du mécanisme - 2
Quelques verbes admettant la montée sujet-sujet cognitive
L'asymétrie de la montee sujet-objet et de la montée sujet-sujet
L'adjectif censé
La souplesse de la montée sujet-sujet cognitive
Autres constructions des verbes d'apparence
Montée sujet-sujet et corrélation de sujets - comparaison

La montée sujet-sujet de jugement

§ Exemple liminaire - 1

Pierre est fou d'avoir refusé ce poste

§ L'énoncé du mécanisme - 1

Avec certains adjectifs de jugement, l'agent de la subordonnée sujet infinitive peut être exprimé de deux façons :

Sans montée sujet-sujet ou objet-objet

L'agent de la subordonnée sujet infinitive occupe la place de complément prépositionnel de l'adjectif de jugement. La préposition correcte est à ou pour (selon l'adjectif), mais jamais de.

c'est bien aimable à vous de
c'est courageux à Pierre d'avoir pris cette decision
c'est folie à vous de croire que
c'est mal à moi de refuser
ce n'est pas bien à vous de
il était cruel à Pierre de punir sa fille
il est courageux à Pierre de dire la vérité
il est imprudent à Pierre de ne pas porter de casque
il est noble à Pierre d'adopter la fille de Paul

Avec montée sujet-sujet ou objet-objet

L'agent peut subir la montée sujet-sujet de jugement ou la montée sujet-objet de jugement.

$ Verbes prédicatifs intransitifs (être)

Si le verbe de la superordonnée est un verbe prédicatif intransitif, c'est la montée sujet-sujet de jugement qui s'applique :

il est imprudent à Pierre de ne pas porter de casque
Pierre est imprudent de ne pas porter de casque

C'est par la montée sujet-sujet que s'expliquent les formules telles que

êtes-vous fou de lui parler sur ce ton ?
il est fou d'avoir refusé ce poste
il est si sage d'avoir faim (Sartre)
je serais fou de (faire)
tu serais bien bête de (faire)
vous êtes très gentil de m'attendre
vous serez gentil de (faire)

$ Verbes prédicatifs transitifs

Si le verbe de la superordonnée est un verbe prédicatif transitif, c'est la montée objet-objet de jugement qui s'applique :

je trouve imprudent à Pierre de ne pas porter de casque
je trouve Pierre imprudent de ne pas porter de casque

§ Bien avisé, mal avisé, malvenu

Les adjectifs bien avisé, mal avisé et malvenu se comportent comme s'ils admettaient la montée sujet-sujet de jugement, mais ils ne peuvent pas être construits sans ce mécanisme. La proposition Pierre serait bien avisé de faire un effort a une forme sous-jacente aisément restituable, mais inexistante : *il serait bien avisé à Pierre de faire un effort. La construction il est bien avisé de est donc le produit d'une analogie, plutôt que d'une transformation. De même, la forme sous-jacente de tu es malvenu de te plaindre est *de te plaindre est malvenu ou *il est malvenu que tu te plaignes.

§ Comparaison avec la montée objet-sujet

Voir l'examen du mécanisme de montée objet-sujet à la page connexe La subordonnée sujet infinitive - la montée objet-sujet. L'agent de la subordonnée infinitive ne peut pas être exprimé après la montée objet-sujet.

§ À datif et à ablatif

Définition

À a une double ascendance qui remonte aux prépositions latines « ad » et « ab ». En conséquence, à peut avoir une nature « dative » ou une nature « ablative ». Les emplois datifs sont majoritaires, mais la nuance ablative de à se manifeste avec les verbes ablatifs, tels que voler, emprunter et acheter. (Avec le verbe acheter, à est datif ou ablatif selon que le complément correspond au donataire ou au vendeur.)

Adjectifs de jugement - nuance ablative

Comme on vient de voir, avec les adjectifs de jugement, l'agent de la subordonnée sujet infinitive est marqué par à : il était cruel à Pierre de punir l'enfant. Cet à est paraphrasable comme de la part de. Donc ce à a une nature ablative. Il ne peut pas être remplacé par pour (qui a une nuance fortement dative) et il ne peut pas être pronominalisé : *il lui était cruel de punir l'enfant est agrammatical.

Adjectifs psychologiques - nuance dative

Avec les adjectifs psychologiques, l'agent de la subordonnée sujet infinitive peut être marqué par à ou par pour : il était douloureux à / pour Pierre de punir l'enfant. Cet à a une nature dative. Il n'est pas paraphrasable comme de la part de. En revanche, il peut être pronominalisé : il lui était douloureux de punir l'enfant.

§ Long à, lent à

elle n'a pas été longue à se venger
il était longtemps à se décider
il est long à se mettre au travail
il ne sera pas long à deviner ce dont il s'agit
la réponse était longue à venir
lent à apparaître
mettre très longtemps à se développer
un plat long à cuire
une fleur longue à fleurir
une plante longue à venir

Pour l'examen de ce phénomène, voir la page connexe Verbes multistructurels - être - rubrique Verbe à rection semi-prédicative.

Ne pas confondre le tour du type une fleur longue à venir avec le tour du type un plat long à préparer. Ce dernier est un exemple de la montée objet-sujet, que nous examinons à la page connexe La subordonnée sujet infinitive - la montée objet-sujet.

La montée sujet-sujet cognitive

§ Exemple liminaire - 2

elles se trouvaient porter la même robe

§ L'énoncé du mécanisme - 2

Un groupe restreint de verbes exprimant l'apparence, l'hypothèse ou la découverte partagent le mécanisme que nous appelons la montée sujet-sujet cognitive.

il semble que Marie travaille avec zèle
Marie semble travailler avec zèle

il paraît que la situation s'améliore
la situation paraît s'améliorer

il se trouvait qu'elles avaient la même robe
elles se trouvaient avoir la même robe

il s'est avéré qu'il faisait partie des services secrets
il s'est avéré faire partie des services secrets

La montée sujet-sujet consiste à déplacer le sujet de la subordonnée vers la position de sujet de la superordonnée. La subordonnée fléchie de la version originelle est introduite par la conjonction que. La subordonnée de la version transformée est une subordonnée infinitive. Le sujet postiche de la superordonnée de la version originelle est remplacé par le sujet de la subordonnée de la version originelle.

L'infinitif ne prend pas d'introducteur.

Le verbe être servant d'auxiliaire des temps composés ou d'auxiliaire du passif peut être omis.

la question s'est trouvée reléguée au second plan
la voiture s'est trouvée coincée

La version originelle et la version transformée sont des quasi-synonymes, mais pas forcément des synonymes au sens strict.

§ Quelques verbes admettant la montée sujet-sujet cognitive

apparoir
être reconnu
être supposé
paraître
s'avérer
se révéler
se trouver
sembler
devoir (voir la remarque plus bas)

§ L'asymétrie de la montee sujet-objet et de la montée sujet-sujet

La montée sujet-objet est marginale mais grammaticale avec de nombreux verbes de pensée et de parole : la proposition on dit que le jardinier a commis le crime se transforme aisément en le jardinier qu'on dit avoir commis le crime dans la langue écrite. En revanche, la passivation de la forme sous-jacente bloque presque toujours la montée sujet-objet : il est dit que le jardinier a commis le crime ne se transforme pas en *le jardinier qui est dit avoir commis le crime. Autrement dit, la montée sujet-sujet est applicable à un nombre limité de verbes (voir ci-dessus), mais n'est pas applicable automatiquement au passif de tous les verbes cognitifs qui admettent la montée sujet-objet. Le français publicitaire est plus relâché : seule porcelaine garantie ne pas se craqueler serait un excellent exemple de la montée sujet-sujet après passivation du verbe cognitif, s'il n'était pas un anglicisme éhonté.

Les verbes cognitifs transitifs-prédicatifs ont deux compléments régis, un objet direct et un complément prédicatif : on croit le fossé infranchissable. Cette construction est presque toujours passivable. Au passif, les verbes cognitifs transitifs-prédicatifs deviennent intransitifs-prédicatifs : le fossé est cru infranchissable. L'objet direct de la forme active est remplacé par le sujet de la forme passive ; le complément prédicatif correspondant à l'objet direct devient le complément prédicatif correspondant au sujet. Les deux constructions des verbes cognitifs prédicatifs présentent une forte analogie avec la montée sujet-objet et la montée sujet-sujet, mais leur symétrie est plus régulière.

Exemples des verbes cognitifs prédicatifs

on croit le fossé infranchissable
on le croyait mort
certains le disent dénué de courage
on dit ses premiers poèmes perdus
il se disait surpris
je vous devine ambitieux

§ L'adjectif censé

La construction de l'adjectif censé est presque identique à celle des verbes à montée sujet-sujet. L'adjectif censé a la particularité de ne pas admettre la subordonnée sujet fléchie en français moderne. La construction je suis censé travailler est une transformée orpheline, puisque la construction il est censé que je travaille n'est plus vivante.

En revanche, la maxime juridique nul n'est censé ignorer la loi ne s'analyse que par le biais de la montée sujet-sujet. L'interprétation moderne de cette formule archaïque serait personne n'a le devoir d'ignorer la loi. Pour retrouver le vrai sens de la maxime, il faut passer par l'hypothèse que le verbe censer, signifiant considérer comme la norme, admettait la montée sujet-sujet. Dans cette hypothèse, il est censé que nul n'ignore la loi se transforme aisément en nul n'est censé ignorer la loi.

§ La souplesse de la montée sujet-sujet cognitive

La montée sujet-sujet cognitive est un mécanisme formel et souple qui s'adapte à un nombre de constructions.

Passivation

Il est aussi simple de faire subir la montée sujet-sujet cognitive à une proposition passive qu'à une proposition active. La passivation peut provoquer un changement de sens avant la transformation sujet-sujet, mais la transformation sujet-sujet ne s'y mêle pas.

il semble que Marie a offensé Pierre
Marie semble avoir offensé Pierre

il semble que Pierre a été offensé par Marie
Pierre semble avoir été offensé par Marie

Verbes existentiels

Si la subordonnée comprend une construction existentielle inversée, le sujet postiche de cette subordonnée remplace le sujet postiche de la superordonnée. Si les deux sujets postiches en question sont il, cette transformation produit l'illusion que le sujet postiche de la subordonnée disparaît et que le sujet postiche de la superordonnée reste en place.

il(A) paraît qu'il(B) est arrivé beaucoup de monde
il(B) paraît être arrivé beaucoup de monde

il(A) semble qu'il(B) y a un problème
il(B) semble y avoir un problème

*il(A) est censé qu'il(B) y a une sortie de secours
il(B) est censé y avoir une sortie de secours

Verbes impersonnels

Le comportement du sujet impersonnel est identique à celui du sujet postiche des constructions existentielles inversées :

il(A) semble qu'il(B) pleut
il(B) semble pleuvoir

il semble que ça flotte
ça semble flotter

§ Autres constructions des verbes d'apparence

Voir la page connexe Compléments du verbe - le complément prédicatif.

§ Montée sujet-sujet et corrélation de sujets - comparaison

Voir aussi la page connexe Subordonnée complément prépositionnel infinitive - phénomènes divers - rubrique Passivation scindée.

Comparons les propositions

le gouvernement semble combattre le chômage

et

le gouvernement veut combattre le chômage

À première vue, on serait tenté de dire que dans les deux cas le verbe de la principale (sembler et vouloir) régit l'infinitif et que les deux propositions ont la même structure. C'est en passivant les deux propositions qu'on se rend compte le plus aisément de leur divergence structurelle :

le chômage semble être combattu par le gouvernement

et

*le chômage veut être combattu par le gouvernement

Dans le cas de sembler, le sens de la proposition est (plus ou moins) invariant sous passivation. Dans le cas de vouloir, le moins qu'on puisse dire est que la passivation change le sens de la proposition. Les deux propositions ne peuvent pas avoir la même structure. On sait que sembler est un membre d'un petit groupe de verbes qui admettent la montée sujet-sujet, tandis que vouloir est un des très nombreux verbes cognitifs et psychologiques dont la subordonnée infinitive a un sujet corrélé avec celui de la principale. Les deux propositions ne se comportent pas de la même façon face à la passivation parce qu'elles n'ont pas la même structure sous-jacente.

Comparons les formes sous-jacentes des versions active et passive de la proposition qui contient le verbe sembler :

il semble que le gouvernement combat le chômage

il semble que le chômage est combattu par le gouvernement

Il est évident que si les deux subordonnées complémentales sujet, l'une active, l'autre passive, sont quasi-synonymes, les deux propositions le sont également.

Les formes sous-jacentes des versions active et passive de la proposition qui contient le verbe vouloir sont

le gouvernement veut le gouvernement combat le chômage

le chômage veut le chômage est combattu par le gouvernement

La volonté émane de deux agents différents. Même si les deux volontés ont la même cible, les deux propositions n'ont pas le même sens.

Les verbes pouvoir, vouloir et devoir sont souvent traités comme régissant l'infinitif de façon identique. Il est vrai que leur comportement est identique dans certains contextes grammaticaux, mais pas dans le contexte de la passivation. Vouloir est un verbe à sujets corrélés ; devoir est un verbe à montée sujet-sujet ; pouvoir hésite entre les deux constructions.

La forme sous-jacente de le gouvernement doit combattre le chômage est il est nécessaire que le gouvernement combatte le chômage.

La forme sous-jacente de le chômage doit être combattu par le gouvernement est il est nécessaire que le chômage soit combattu par le gouvernement.

Donc devoir ressemble à sembler quant à la passivation.

(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)