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TITRE
L'agent passif (481)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
L'agent passif (481)

SOMMAIRE
L'agent passif - introduction
Le choix de préposition : par, de et à
L'agent passif, complément du troisième type
Les domaines de la passivation
L'agent passif - la passivation intransitive
L'agent passif - l'infinitif passif simple
La subordonnée infinitive à couplage distendu
La subordonnée infinitive à montée objet-sujet
La subordonnée infinitive factitive et de perception
L'agent passif - la voix pronomino-passive
L'agent passif - les mots déverbaux à caractère passif
Le nom déverbal ou préverbal
L'adjectif déverbal négatif
L'adjectif déverbal potentiel
L'agent passif - les tendances sémantiques
Le choix de préposition en fonction de l'abstraction
Le choix de préposition en fonction de l'agentivité
Le choix de préposition en fonction de l'aspect
Le choix de préposition en fonction du statut biologique
Le choix de préposition dans la langue littéraire
L'agent passif - les catégories de verbes
Verbes cognitifs
Verbes positionnels
Verbes de perception
Verbes d'accompagnement
Verbes d'assistance
Verbes d'acceptation
Verbes de composition
Verbes de sentiment éprouvé
Verbes de sentiment provoqué
Verbes statifs qui n'acceptent que par
Verbes en vrac - l'emploi de de
L'agent passif - les emplois de à
Avec certaines subordonnées infinitives
Avec les verbes de rongement
Sans raison précise - dans la langue littéraire
L'agent passif - questions syntaxiques diverses
L'agent passif - le conflit de de
L'agent passif - pronominalisation
L'agent passif - sa place

L'agent passif - introduction

Le choix de préposition : par, de et à

La marque de l'agent passif est presque toujours par ou de. Dans quelques cas mineurs, la fonction d'agent passif est remplie par à. Laissons à de côté pour le moment. La question centrale de cette page est le choix entre par et de. Nous allons revenir à la question de à après avoir étudié le choix entre par et de.

L'agent passif, complément du troisième type

Les compléments du verbe se répartissent en trois types : les compléments régis, les compléments libres et l'agent passif. L'agent passif est plus libre que les compléments régis et moins libre que les compléments libres. L'agent passif est un complément du troisième type. Voir l'étude de la rection à la page connexe La rection.

Les domaines de la passivation

Nous allons examiner ci-après chacun des domaines spéciaux de la passivation :

la passivation intransitive

l'infinitif passif simple : ci-après

la voix pronomino-passive

les mots déverbaux à caractère passif

locutions diverses

L'agent passif - la passivation intransitive

Seule la préposition par peut marquer l'agent passif dans la passivation intransitive. Voir la page connexe La passivation intransitive. Cette règle découle du fait que de s'emploie surtout avec des verbes statifs et que ces derniers sont exclus de la passivation intransitive.

L'agent passif - l'infinitif passif simple

La subordonnée infinitive à couplage distendu

Voir l'examen de la subordonnée infinitive à couplage distendu à la page connexe Les subordonnées infinitives à couplage distendu. L'agent passif est toujours marqué par par.

l'arrangement à conclure par les parties en présence
les règles à observer par l'utilisateur
orthographe à adopter par les traducteurs
pièces à fournir par l'intéressé

La subordonnée infinitive à montée objet-sujet

Voir l'examen de la subordonnée infinitive à montée objet-sujet à la page connexe La subordonnée sujet infinitive - la montée objet-sujet. L'agent passif est toujours marqué par par.

des observations faciles à effectuer par les sujets
difficile à comprendre par un enfant de cinq ans
dur à supporter par beaucoup de gens
environnement facile à réaliser par un chercheur expérimenté

La subordonnée infinitive factitive et de perception

Voir les subordonnées factitive, quasi-factitive et de perception aux pages connexes La subordonnée factitive, La subordonnée de perception, La subordonnée quasi-factitive.

Les règles qui président à l'emploi de à ne font aucune référence à la distinction par / de. Là où à s'impose, ni par ni de n'est possible. Là où à n'est pas possible, le choix entre par et de n'a rien à voir avec la construction factitive ou de perception.

L'agent passif - la voix pronomino-passive

Voir l'examen de la voix pronomino-passive à la page connexe La voix pronominale.

En règle générale, l'emploi de l'agent passif avec la voix pronomino-passive est agrammatical. Dans les cas exceptionnels où l'agent passif est permis, seul par est possible.

L'agent passif - les mots déverbaux à caractère passif

Voir la page connexe La passivation au sens large pour l'examen détaillé des méthodes de passivation.

Presque tous les mots déverbaux à caractère passif rejettent la préposition de comme marque de l'agent passif. On trouvera quelques rares exceptions parmi les adjectifs déverbaux négatifs.

Le nom déverbal ou préverbal

l'achat d'une voiture par un mineur
l'acquisition du langage par l'enfant
l'exploitation de l'homme par l'homme
la capture d'un terroriste par la police secrète
la connaissance du code de la route par tout conducteur
la conquête de l'Algérie par la France
la crainte de la tentation sexuelle par l'adolescent dévot
la découverte de l'Amérique par Cristophe Colomb
la découverte de la pénicilline par Fleming
la vente de la maison par une agence
le choix du médecin par l'assuré
le jugement de l'homosexualité par l'Église
le passage du fleuve par le général

L'adjectif déverbal négatif

L'adjectif déverbal négatif admet un agent :

Par

imprévu par
inentamé par
insatisfait par

De

passer inaperçu du public
inconnu de
incompris de
insoupçonné de

L'adjectif déverbal négatif n'admet pas d'agent passif :

*inachevé par
*inoccupé par
*invendu par
*incompréhensible par

L'adjectif déverbal potentiel

difficultés surmontables par

L'agent passif - les tendances sémantiques

Il y a plusieurs tendances sémantiques qui jouent dans le choix entre les prépositions par et de. Il convient de souligner que ce sont des tendances, plutôt que des règles strictes.

Le choix de préposition en fonction de l'abstraction

Le sens propre signalé par par, le sens figuré signalé par de

saisi par un huissier / par la douane
saisi d'un tremblement / du doute

accablé par la chaleur
accablé de honte

estimé par un expert
estimé de tous ceux qui le connaissent

exténué par la course
exténué de fatigue

effrayé de son acte
effrayé par un cheval

encombrée de curieux
encombrée par un troupeau

Le sens propre signalé par de, le sens figuré signalé par par

la cantatrice accompagnée de son imprésario
la cantatrice accompagnée par son pianiste

Le choix de préposition en fonction de l'agentivité

De nombreux verbes se construisent avec par au sens agentif et avec de au sens statif. On verra les exemples plus loin sur cette page.

Le choix de préposition en fonction de l'aspect

Avec certains verbes, l'agent d'un état est marqué par de et l'agent d'un événement est marqué par par.

un enfant abandonné de ses parents
un enfant abandonné par ses parents sous le porche

un fait pas souvent noté des linguistes
un fait qui vient d'être noté par le professeur Ben Kusokui

un pays béni/maudit des dieux
le fils a été béni/maudit par le père

Pierre est satisfait de son job
Pierre n'est pas satisfait par la réponse du directeur

une œuvre signée de l'auteur
un chèque signé par le client

affecté d'une maladie
affecté par un événement triste

atteint de la surdité
un œil atteint par un éclat d'obus

Le choix de préposition en fonction du statut biologique

Avec les verbes de sentiment provoqué, par s'impose si l'agent est humain, et de est permis si l'agent est non humain. Un verra les exemples plus loin sur cette page.

Le choix de préposition dans la langue littéraire

La langue littéraire se sert de de librement :

accueilli de
alarmé de
contredit de
influencé de
reçu de
tourmenté de

L'agent passif - les catégories de verbes

Verbes cognitifs

Certains verbes cognitifs admettent par et de indifféremment.

comprendre
connaître
méconnaître
reconnaître
ignorer
oublier
savoir

Avec reconnaître, de est limité aux contextes où le sens est admettre et l'agent est humain. Si le sens est retrouver le souvenir ou si l'agent est non humain, par s'impose.

Si le sens de ignorer est faire semblant de ne pas connaître, seul par est permis.

Verbes positionnels

En règle générale, le sens statif est marqué par de et le sens agentif est marqué par par.

auréoler
border
cerner
côtoyer
couronner
dominer
encadrer
encercler
enclore
entourer
envelopper
environner
flanquer
jalonner
longer
précéder
recouvrir
suivre
surmonter
surplomber

chaque chapitre est suivi d'une récapitulation
le criminel a été suivi par le détective

la maison est entourée d'un jardin
la maison est entourée par les policiers

le sol était recouvert d'une épaisse couche de neige

le mur était tapissé de toutes sortes de posters

estimé par un expert
estimé de tous ceux qui le connaissaient

saisi par la douane
saisi d'un doute

une sonate composée par Beethoven
une sonate composée de trois mouvements

un vase enveloppé d'un linge
un vase enveloppé par les déménageurs

Verbes de perception

Écouter, entendre, voir admettent les deux prépositions.

On emploie surtout par avec

regarder
apercevoir
dévisager
entrevoir
examiner
fixer
observer
percevoir
scruter
toiser

Verbes d'accompagnement

Les verbes accompagner et escorter admettent de et par.

Verbes d'assistance

On emploie de si le sens est statif et par si le sens est agentif :

aider
appuyer
assister
seconder

On emploie toujours par avec

encourager
épauler
protéger
secourir
soulager
supporter
contrarier
déranger
entraver
gêner
desservir

Verbes d'acceptation

La préposition de est possible, mais par est préféré.

accepter
accueillir
admettre
adopter
approuver
recevoir
refuser
rejeter
supporter
tolérer

Verbes de composition

Le sens statif des verbes composer, constituer, former est marqué par de, leur sens agentif est marqué par par.

le menu est composé par un grand chef
le menu est composé de trois pages

une sonate composée par Beethoven
sonate composée de trois mouvements

Verbes de sentiment éprouvé

Les verbes de sentiment éprouvé préfèrent de, mais admettent par :

abhorrer
admirer
adorer
aimer
apprécier
appréhender
chérir
craindre
décrier
dédaigner
dégoûter
déplorer
désirer
détester
envier
estimer
exécrer
haïr
honorer
jalouser
mépriser
priser
révérer
redouter
regretter
respecter
souhaiter
vénérer
vouloir

Par est préférable avec préférer.

On emploie par avec le sens agentif de adorer (rendre un culte).

On emploie par avec le sens agentif de respecter (agir conformément).

Verbes de sentiment provoqué

Avec les verbes de sentiment provoqué, par s'impose si l'agent est humain, et de est permis si l'agent est non humain.

la foule était émue de/par cette triste histoire
la foule était émue par ce brillant orateur

l'admiration qui m'est inspirée par le professeur Minsky m'a amené à écrire un conte inspiré de son style

Par est préférable si l'agent est vigoureux ou personnifié : il fut saisi par une grande peur.

Par est préférable si l'agent est une force spécifique : il fut saisi par la peur d'un sanglier.

Heurter et inquiéter exigent par même si l'agent est non humain.

De est obligatoire si l'agent est une subordonnée.

vexé de n'avoir pas été invité
vexé (de ce) qu'on ne l'ait pas invité

Quelques verbes de sentiment provoqué :

abasourdir
abattre
accabler
affecter
affleurer
affliger
agacer
agiter
ahurir
alarmer
altérer
amuser
angoisser
animer
assaillir
attrister
blesser
bouleverser
briser
captiver
chagriner
charmer
choquer
combler
confondre
consterner
contrarier
décontenancer
décourager
dégoûter
dérouter
désespérer
désoler
désorienter
distraire
divertir
ébahir
éberluer
éblouir
écœurer
égayer
émerveiller
émouvoir
énerver
épater
étonner
étourdir
effarer
effrayer
embarrasser
embêter
emmerder
emporter
enchanter
ennuyer
enthousiasmer
envahir
estomaquer
exaspérer
fâcher
fatiguer
frapper
froisser
gagner
gêner
habiter
hanter
hébéter
heurter
horrifier
humilier
impatienter
importuner
impressionner
indigner
indisposer
inquiéter
inspirer
intéresser
intimider
intriguer
irriter
lasser
mortifier
navrer
obséder
offenser
outrager
outrer
passionner
pénétrer
peiner
piquer
posséder
préoccuper
ravir
réjouir
révolter
rebuter
remuer
ronger
saisir
satisfaire
scandaliser
secouer
sidérer
stupéfaire
stupéfier
surprendre
tarauder
tenailler
terrasser
terrifier
toucher
tourmenter
tracasser
travailler
troubler
ulcérer
vexer

Verbes statifs qui n'acceptent que par

devoir (dette)
concerner
posséder
impliquer

Verbes en vrac - l'emploi de de

accablé des soucis par sa charge
accompagné de
accompagné de
affecté de
agacés de ce monde aride
aimé de
assisté de
attaqués du mildiou
battu des vents
bien vu de
charmé de la politesse de
compris de
connu de
couvert de
craint de
dévoré de pustules
épuisé de fatigue
étayé d'une petite éclisse
enivrés de leurs propres roulades
entendu de
entouré de
entouré de
estimé de
formé de plusieurs sociétés
grisé de grand air
ignoré de
la nuque brûlée de soleil
mal vu de
mangé des mites
oublié de
pénétré de bonheur
piqué des vers
pleuré de ses concitoyens
précédé de
rempli de
respecté de
rongée de mites
stupéfait du silence
su de
suivi de
touché des malheurs de son neveu
transi de froid
une auberge hantée des esprits
une route bordée de gros arbres
vu de

L'agent passif - les emplois de à

La fonction d'agent passif est marquée par à dans certains cas.

Avec certaines subordonnées infinitives

Voir les pages connexes La subordonnée factitive, La subordonnée de perception, La subordonnée quasi-factitive.

Avec les verbes de rongement

Les verbes de rongement sont manger, ronger, bouffer. Les sujets typiques sont mites, vers, souris, rats. Voir une analyse différente à la page connexe L'indépendance du passif.

Sans raison précise - dans la langue littéraire

Dans la langue littéraire, l'indication de l'agent passif est parfois confié à la préposition à sans aucune raison grammaticale précise.

il ne pensait plus au petit monde de l'Eglise...repris à la joie humaine des sensualités de table après les mortifications (C. Lemonnier)
j'aime ma porte aux vents battue (Hugo)
un cercueil d'enfant porté à deux hommes silencieux (Queffélec)

L'agent passif - questions syntaxiques diverses

L'agent passif - le conflit de de

Le conflit entre la marque de l'agent passif et l'article indéfini ou partitif se résout au moyen de l'haplologie :

la place était encombrée de curieux
le flacon était entouré de paille

L'agent passif - pronominalisation

L'agent passif marqué par de peut être pronominalisé par en et dont :

il en était admiré
ceux dont il était admiré

L'agent passif - sa place

Dans langue littéraire et dans la langue juridique, l'agent passif peut précéder le participe passé :

nous sommes de fort près par Némésis suivis (Hugo)
les réquisitions par lui faites à son tuteur
l'explication par lui tant cherchée

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