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TITRE
Les fonctions du passif (474)

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Les fonctions du passif (474)

SOMMAIRE
Les fonctions majeures
L'inversion du rapport thème-rhème
L'anonymat
Les fonctions mineures
La corrélation des sujets
La cohésion des sujets
Passivation et masses croissantes
Désambigüisation
Locutions opposant l'actif et le passif

Les fonctions majeures

L'inversion du rapport thème-rhème

Voir la page connexe La passivation transitive.

L'anonymat

Voir la page connexe La passivation transitive.

Les fonctions mineures

La corrélation des sujets

Le sujet de la subordonnée infinitive doit être corrélé avec le sujet ou un complément de la superordonnée (à moins qu'il ne soit impersonnel). On est souvent forcé de mettre l'infinitif de la subordonnée au passif pour assurer la corrélation.

avoir raison d'être agacé
ce meuble ne peut pas être revendu sans être désinfecté au préalable
cette histoire mérite d'être contée
il fut condamné à être pendu
il mérite d'être exécuté
je m'attends à être obéi avant même d'être promu officiellement
les décisions du président n'ont pas à être critiquées
n'entrez qu'après avoir été appelé
nombreux à être refusés
une technique susceptible d'être améliorée

Un exemple de la corrélation fautive, illogique mais répandue : cet article vaut la peine d'être lu. Ni l'article ni le lecteur n'éprouve de peine à être lu.

La cohésion des sujets

Dans la proposition la lettre arriva vendredi et elle ne fut ouverte par son destinataire que trois jours plus tard, la passivation de la deuxième proposition produit un effet de continuité et place le récit sous l'optique d'un observateur de la lettre. Autre exemple : Le directeur a fait le tour des nouvelles installations. Il était accompagné de trois collaborateurs. Le directeur, introduit par la première proposition, continue à occuper le devant de la scène dans la deuxième.

Passivation et masses croissantes

Une proposition ayant un sujet lourd et un objet direct léger ne respecte pas le principe des masses croissantes. Dans ce cas, la passivation sert à produire un sujet léger suivi d'un objet direct lourd.

ce tableau a été peint par un artiste inconnu qui a sans doute travaillé dans l'atelier de Rembrandt
une palissade a été érigée par le monsieur qui se plaignait depuis longtemps de la saleté des voisins d'en face

Pérec cité dans Gaatone(1998) : qui ne serait enthousiasmé par cette discipline audacieuse, par ces prouesses quotidiennes, cette lutte au coude à coude, cette ivresse que donne la victoire ?. La version non passivée de cette proposition serait ?qui cette discipline audacieuse, ces prouesses quotidiennes, cette lutte au coude à coude, cette ivresse que donne la victoire n'enthousiasmeraient-elles pas ?.

Désambigüisation

L'ambigüité de son peut être levée à l'aide de la passivation :

Pierre est encore à Londres. Paul a déjà rejoint son père
Pierre est encore à Londres. Son père a déjà été rejoint par Paul

Locutions opposant l'actif et le passif

aimer et être aimé
l'accusateur et l'accusé
l'adorateur et l'adoré
l'agresseur et l'agressé
le colonisateur et le colonisé
le défiant et le défié
les vainqueurs et les vaincus
tuer et ne pas être tué

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