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TITRE
L'inversion entraînée par les adverbes phrastiques (463)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Le syntagme proposition (445)
La proposition simple (446)
L'inversion du sujet (451)
Les inversions non rhématisantes (460)

PAGES SŒURS
L'inversion entraînée par les adverbes phrastiques (463)

SOMMAIRE
Définition
Règles générales
Les adverbes phrastiques qui entraînent l'inversion du sujet
Les adverbes phrastiques multifonctionnels
L'emploi de que avec certains adverbes phrastiques
L'emploi de si avec certains adverbes phrastiques
Les adverbes phrastiques dans les subordonnées
Remarques

Définition

Voir l'examen général des adverbes phrastiques à la page connexe L'adverbe phrastique.

Les adverbes phrastiques qualifient non pas un constituant de la proposition, mais la proposition elle-même. Ils expriment non pas des circonstances, mais des modalités logiques, telles que la probabilité, la possibilité, la nécessité, la conséquence, l'opposition, la restriction. Les adverbes phrastiques sont aussi appelés adverbes modaux.

Les membres d'un groupe fermé d'adverbes phrastiques entraînent l'inversion du sujet.

Règles générales

§ L'inversion entraînée par les adverbes phrastiques est toujours conjointe simple ou complexe. L'inversion conjointe complexe est moins courante que l'inversion conjointe simple. L'inversion simple non conjointe avec un adverbe phrastique est agrammaticale.

à peine les voyait-on
à peine en avait-on assez pour les blessés
à peine le spleen le prenait-il quatre fois par semaine (Musset)
à peine me donnèrent-ils le temps de descendre de cheval, tant ils s'empressaient
ce livre s'est mal vendu ; peut-être le titre était-il mal choisi
déjà faut-il le désirer (Gide)
du moins crut-il qu'il en était ainsi (Mauriac)
en vain se bourrait-il de lectures romanesques (A. Daudet)
peut-être Pierre reviendra-t-il
peut-être ai-je des torts envers elle (Chardonne)
peut-être est-il encore temps d'y aller
peut-être reviendra-t-il
probablement faut-il voir là l'effet des menées sournoises de ses camarades (Léautaud)
rarement aura-t-on vu ministre plus paresseux
rarement voit-on victoire plus éclatante

*peut-être reviendra Pierre

§ Le sujet ou l'objet direct qui suit rarement perd son article indéfini. Ce comportement de rarement rappelle celui de jamais et d'autres conégateurs exhaustifs. L'influence de jamais sur rarement a donc trois effets : extraposition, inversion du sujet et omisiion de l'article indéfini.

§ L'inversion entraînée par les adverbes phrastiques est plus courante dans la langue écrite que dans la langue parlée.

§ L'inversion est facultative avec la plupart des adverbes phrastiques entraînant l'inversion. Certains adverbes phrastiques entraînent l'inversion régulièrement.

§ L'adverbe phrastique peut entraîner l'inversion même s'il est suivi d'un adverbe circonstanciel :

au moins, de cette façon, saurait-il à quoi se tenir (Robe-Grillet).

§ L'inversion simple conjointe ne s'applique pas lorsque la forme conjointe du verbe est marginale. Voir la page connexe Le système de conjugaison - la forme conjointe.

*à peine sors-je de mon lit
*ainsi le prends-je

Les adverbes phrastiques qui entraînent l'inversion du sujet

§ Les adverbes phrastiques qui entraînent l'inversion facultativement ou régulièrement

a fortiori
à peine
à plus forte raison
ainsi
au moins
au reste
au surplus
aussi
aussi bien
autant
bien plutôt
c'est pourquoi
certes
davantage
d'ailleurs
de la sorte
de même
déjà
difficilement
du moins
du reste
évidemment
en tout cas
en vain
encore moins
encore plus
encore
enfin
heureusement
inutilement
malheureusement
néanmoins
oncques
pareillement
peut-être
plutôt
pour le moins
pourtant
probablement
rarement
sans doute
surtout
toujours
tout au moins
tout au plus
tout juste
vainement
volontiers

§ Les adverbes phrastiques qui entraînent l'inversion régulièrement

a fortiori
à peine
à plus forte raison
ainsi
au moins
aussi
aussi bien
d'ailleurs
du moins
en vain
encore
encore moins
encore plus
enfin
peut-être
pour le moins
probablement
rarement
sans doute
surtout
toujours
tout au plus
vainement

§ Inversion fautive après non seulement

L'inversion après non seulement est un anglicisme courant au Québec.

??non seulement est-il peu brillant, mais encore il n'est pas très travailleur
??non seulement rentres-tu tard, mais en plus tu réveilles tout le monde
??non seulement pleut-il, mais encore il fait froid

Les adverbes phrastiques multifonctionnels

Souvent l'inversion est une fonction de la valeur sémantique de l'adverbe. On verra que aussi a deux valeurs, dont l'une n'entraîne pas l'inversion. On verra également que les deux valeurs de ainsi relèvent de deux types d'inversion différents.

§ À peine

à peine avais-je le temps de
à peine en avait-on assez pour les enfants
à peine est-il capable de marcher
à peine les malheureux joignaient-ils les deux bouts

Pour l'examen du mot multifonctionnel à peine, voir la page connexe À peine - mot multifonctionnel.

§ Ainsi

Ainsi a la valeur de de cette façon

Ainsi n'est pas un adverbe phrastique dans ce cas. Voir la page connexe L'inversion entraînée par un adverbe antéposé rhématisé. L'inversion non conjointe simple est donc possible.

ainsi finit son grand amour
ainsi parla le prophète
ainsi s'est terminée l'histoire
ainsi se passa le reste du jour
ainsi va le monde
comme un coup de tonnerre, ainsi se répandit la nouvelle

Ainsi a la valeur de donc ou alors

Ainsi est un adverbe phrastique dans ce cas. L'inversion est toujours conjointe.

ainsi l'histoire s'est-elle terminée
ainsi l'homme parvient-il peu à peu à surpasser les autres animaux
ainsi la fête se poursuivit-elle dans la joie

§ Aussi

Aussi signifie en conséquence, c'est pourquoi

L'inversion du sujet est obligatoire.

aussi suis-je dans l'impossibilité de vous répondre
ces étoffes sont belles, aussi coûtent-elles cher
il a beaucoup travaillé, aussi a-t-il réussi
je m'en doutais, aussi ne suis-je guère surprise
je suis faible, aussi ai-je besoin d'aide
l'égoïste n'aime que lui, aussi tout le monde l'abandonne
sa voiture n'a pas démarré, aussi était-elle en retard
tout paraissait normal, aussi les voyageurs se sont-ils étonnés du retard
tu n'écoutais pas, aussi c'est ta faute

Aussi signifie d'ailleurs, au surplus, en tout état de cause

Cette signification n'entraîne pas l'inversion du sujet.

c'est assez morne, aussi je préfère rentrer

§ Encore

Voir l'analyse du sens de encore à la page connexe La concession totale - constructions fléchies. Encore fonctionne aussi comme conjonction concessive.

c'est la seule solution acceptable ; encore était-elle malaisée
ce fait est connu des experts depuis longtemps, encore faut-il qu'il soit accepté par le public
cette théorie est séduisante, encore peut-on y faire des objections
encore faut-il que le magasin soit ouvert
encore ne sait-il pas tout
il en est sûrement capable, encore faut-il le faire
il ne suffit pas d'avoir de bonnes idées, encore faut-il savoir les exprimer

§ Toujours

Toujours n'entraîne l'inversion que dans la formule figée toujours est-il que.

§ Tout au plus

Pour tout au plus si, voir la page connexe Les emplois de si - les sens non hypothétiques.

L'emploi de que avec certains adverbes phrastiques

Certains adverbes phrastiques peuvent être accompagnés de que :

heureusement que
malheureusement que
peut-être que
probablement que
sans doute que

L'inversion n'est pas possible dans ce cas.

peut-être Pierre reviendra-t-il, mais
*peut-être que Pierre reviendra-t-il.

L'emploi de si avec certains adverbes phrastiques

À peine et tout au plus peuvent être accompagnés de si. L'inversion est inhibée dans ce cas. Voir la page connexe Les emplois de si - les sens non hypothétiques.

Les adverbes phrastiques dans les subordonnées

Par définition, l'adverbe phrastique qualifie la phrase entière. Il n'est donc pas toujours aisément interprétable dans une subordonnée. L'adverbe phrastique est permis dans la subordonnée à condition que l'interprétation de sa portée ne soit pas mise en péril.

§ Portée claire

la circulation était si dense sur le pont [...] qu'à peine pouvait-on, au péril de sa vie, le traverser (Beauvoir)
en remontant la colline où peut-être m'avait-il vu souvent passer (J. Roy)
on prétend que le mot « rivalité » est la création de Molière, et qu'encore n'osa-t-il le risquer que dans la bouche d'un valet (Littré)

§ Portée problématique

*Pierre est en retard parce que peut-être a-t-il eu un accident

Remarques

§ Plusieurs adverbes phrastiques participent à la fois de la nature de l'adverbe et de la nature de la conjonction. Ils peuvent être considérés comme des conjonctions coordinatives (par exemple aussi) ou même subordinatives (par exemple encore).

§ Un cas bizarre de double inversion : aussi, pour la ministre, les coupables sont-ils les conseillers (lu). Cette proposition, après avoir subi l'inversion d'identification prédicative, subit l'inversion entraînée par aussi, qui s'applique nécessairement au complément prédicatif, plutôt qu'au sujet. Aussi, sa grammaticalité nous paraît-elle douteuse.

(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)