PAGE D'ACCUEIL      TABLE DES MATIÈRES      

RECHERCHE PAR MOTS-CLÉS      RECHERCHE PAR MOTS DISPERSÉS      RECHERCHE PAR MOTS CONSÉCUTIFS


TITRE
L'inversion d'identification prédicative (458)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Le syntagme proposition (445)
La proposition simple (446)
L'inversion du sujet (451)
Les inversions rhématisantes (453)

PAGES SŒURS
L'inversion d'identification prédicative (458)

SOMMAIRE
Définition
Exemples - tous types de sujet confondus
Une limitation
Symétrie de la copule par rapport au sujet et au prédicat
Individu et ensemble
Les réactifs
Autres verbes copulatifs
Inversion d'identification prédicative et détachement
Inversion d'identification prédicative et montée sujet-objet
Inversion d'identification prédicative et mise en relief

Définition

Dans ce type d'inversion, le sujet et le complément prédicatif font échange de leurs positions. Cet échange permet au sujet de devenir rhème et au complément prédicatif de devenir thème. L'échange de positions entre sujet et complément prédicatif n'a aucun effet sur la position du thème et du rhème : après comme avant l'échange, le thème est à gauche, le rhème est à droite. Le verbe est un verbe prédicatif, le plus souvent être.

Exemples - tous types de sujet confondus

force est de constater
il n'y a qu'une seule chose qui ne nous ennuie jamais, c'est d'aimer et d'être aimée
il n'y a qu'une solution, qui est de prendre une voiture et de rentrer (Lichtenberger)
il prit donc un parti, ce fut d'attendre (Chateaubriant)
l'étrange est que
l'ennui est que Noël est tout proche
l'essentiel est de faire le premier pas
l'essentiel est de réussir cette affaire
l'important est de faire un effort
la bonne solution est de
la capitale de la France est Paris
la cause de ses ennuis était ses remarques racistes
la couleur favorite de Harlem-Marie est le mauve
la destination des théâtres n'est pas de servir de tribunes
la leçon la plus importante à retenir dans tout cela est que Pierre est immature
le but de la conversation fut de
le but de la vie est de mourir
le centre de l'individu est le nombril
le chef est un brigand (un brigand a été désigné comme chef)
le comble est que
le meilleur ami de Pierre est Paul
le mieux serait de partir
le naturel de Hugo, c'est d'être plus grand que nature
le plus beau de tous les tangos du monde est celui que j'ai dansé dans vos bras
le plus émouvant est que
le plus extraordinaire de tous était mon ennemi personnel (Proust)
le plus probable est qu'il pense déjà à présenter ses excuses
le plus simple lui parut encore de s'adresser à Gurau (Romains)
le plus singulier est que
le plus sûr est de
le premier président de la Cinquième République fut Charles de Gaulle
le seul espoir qui reste est que
le souvenir d'une certaine image n'est que le regret d'un certain instant (Proust)
le toit du monde est l'Everest
le tout était de
le vainqueur est Pierre
le véhicule de l'oxygène est le sang
le vrai est qu'il y a des abus
les deux grand soucis de sa vie étaient maigrir et gagner de l'argent (Hamp)
ma conviction est que
ma seule ambition est de devenir professeur
mon but est de vous délivrer
mon désir le plus vif est de
mon devoir est de
mon opinion est que
mon premier réflexe a été de
mon rêve serait de
mon seul bonheur sur la terre est de te revoir
mon unique désir est qu'il réussisse
sa fierté était ses deux filles
sa seule joie restait encore, le soir venu,d'aller retrouver quelques compagnons (Cassou)
son devoir est de
son métier est de
son objectif, bien qu'informulé, était ; interdire toute infiltration de lumière dans le trou (Schwartz-Bart)
son passe-temps favori est de regarder les DVD porno
son penchant naturel est d'aimer à se taire (Proust)
son plus grand film est « Hiroshima, mon amour »
son seul plaisir est la pêche
son unique ressource est de
un autre bon exemple est celui-ci
un rêve dont elle n'osait parler, était d'avoir une pendule (Zola)
une autre circonstance que vous ignorez est qu'il manque d'argent
une autre solution est celle-ci
une des conclusions du livre est de marquer la responsabilité de la société
une importante fonction de ce logiciel est que
une preuve plus convaincante que tout le reste était cette lettre

Une limitation

L'échec de l'inversion

la chevelure de Marie est son seul attrait
*son seul attrait est la chevelure de Marie

est dû au fait qu'elle entraîne l'inversion de l'ordre du pronom possessif et de son antécédent.

Symétrie de la copule par rapport au sujet et au prédicat

Étant donné que l'échange de positions entre le sujet et le complément prédicatif du verbe être est permis et que le cas prédicatif du nom a la même forme que son cas sujet, il se produit une ambigüité structurelle, que nous appelons la symétrie du verbe être par rapport au sujet et au complément prédicatif. Il est parfois difficile de distinguer le sujet et le complément prédicatif dans une proposition du type A est B. Cette ambigüité a donné lieu à de nombreux débats théoriques. Nous allons montrer que la symétrie du verbe être par rapport au sujet et au complément prédicatif n'est qu'apparente et qu'il est toujours possible de distinguer le sujet et le complément prédicatif au moyen de certains tests (encore que le résultat puisse parfois surprendre).

Individu et ensemble

La proposition d'identification prédicative a la forme [nom-1 * copule * nom-2]. Le sujet et le complément prédicatif sont, l'un et l'autre, des noms, donc ils ne peuvent être différenciés qu'au niveau sémantique. Comparons les propositions la capitale de la France est Paris et Paris est la capitale de la France. Dans les deux cas, Paris est le sujet et capitale de la France est le complément prédicatif. Ce ne sont pas leurs positions par rapport au verbe, mais leurs caractéristiques sémantiques qui différencient le sujet et le complément prédicatif. Le sujet est une personne ou une chose individuelle, tandis que le complément prédicatif est une fonction, une caractéristique, l'appartenance à un ensemble. Capitale de la France représente l'ensemble des villes qui, en principe, pourraient servir de capitale à la France et Paris représente un membre de cet ensemble. Le complément prédicatif est toujours plus inclusif que le sujet. En jargon de logique et de sémantique formelle on dirait que le sujet a une « extension » plus étroite que le prédicat.

Les réactifs

Il y a plusieurs réactifs pour la détection du sujet et du complément prédicatif.

§ Le réactif de la mise en relief

C'est Paris qui est la capitale de la France a le même sens que la capitale de la France est Paris. C'est la capitale de la France qu'est Paris a le même sens que Paris est la capitale de la France. Le pronom relatif n'est pas le même dans les deux mises en relief : qui se rapporte au sujet, que se rapporte au complément prédicatif.

§ Le réactif de la demande de renseignement

Quelle est la capitale de la France ? a pour réponse la capitale de la France est Paris. Qu'est-ce que c'est que Paris ? a pour réponse Paris est la capitale de la France. Le pronom interrogatif quel se rapporte au sujet, le pronom interrogatif qu'est-ce que se rapporte au complément prédicatif.

§ Le réactif de la pronominalisation

Le pronom personnel conjoint prédicatif peut représenter la capitale de la France dans Paris l'est, mais il ne peut pas représenter Paris dans *la capitale de la France l'est.

Autres verbes copulatifs

Le verbe être n'est pas le seul verbe copulatif à admettre l'inversion d'identification prédicative, mais cette construction est plus difficile à interpréter avec les autres verbes.

?notre professeur d'allemand restera Angela cette année
?l'année dernière notre professeur d'allemand était Gerhard, mais cette année notre professeur d'allemand deviendra Angela
?le meilleur ami de Pierre s'est révélé Paul
?le meilleur ami de Pierre semble être Paul
?la présidente de la République est devenue l'amie de Pierre

??le président aurait pu être Pierre
*le président aurait voulu être Pierre

Inversion d'identification prédicative et détachement

L'inversion d'identification prédicative peut être renforcée au moyen du détachement : on extrapose le thème et on le reprend sous la forme ce. Beaucoup de locuteurs préfèrent la version à détachement. Pour l'étude du détachement, on se reportera à la page connexe Détachement et thématisation.

l'enfer, c'est les vacances (Escarpit)
la capitale de la France, c'est Paris
le meilleur ami de Pierre, c'est Paul
notre professeur d'allemand, c'est Angela
son plus grand film, c'est « Hiroshima, mon amour »

Le renforcement de l'inversion d'identification est toujours possible. Souvent il est nécessaire. La transformation Pierre est le vainqueur le vainqueur est Pierre est grammaticale, mais la transformation il est le vainqueur *le vainqueur est il est évidemment agrammaticale. On pourrait s'attendre à ce que *le vainqueur est lui soit la bonne solution. Ce n'est pas le cas. Seule la version renforcée le vainqueur c'est lui est correcte.

Inversion d'identification prédicative et montée sujet-objet

L'inversion d'identification prédicative bloque la montée sujet-objet. Voir l'examen de la montée sujet-objet à la page connexe La subordonnée objet direct infinitive - la montée sujet-objet. La transformation Pierre est le vainqueur je croyais Pierre le vainqueur est grammaticale ; la transformation le vainqueur est Pierre *je croyais le vainqueur Pierre ne l'est pas.

Inversion d'identification prédicative et mise en relief

L'inversion d'identification prédicative est une solution de la mise en relief. Elle en est le moyen le plus simple, mais pas le moyen le plus puissant. Si l'inversion de l'identification prédicative n'est pas la méthode universelle de la mise en relief, elle en est le fondement, l'ancêtre, l'archétype. Tous les mécanismes de mise en relief se réduisent à l'inversion de l'identification prédicative. Voir la page connexe La mise en relief pour l'examen du rôle de l'inversion d'identification prédicative dans la mise en relief.

(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)