Seulement - mot multifonctionnel
HAUT DE PAGE

PAGE D'ACCUEIL      TABLE DES MATIÈRES      INDEX


TITRE
Seulement - mot multifonctionnel (419)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
Seulement - mot multifonctionnel (419)

SOMMAIRE

Quasi-synonyme de uniquement

Seulement précède plus souvent sa cible qu'il ne la suit. Seulement postposé est plus catégorique.

alors, mais seulement alors
c'est aux chefs et aux chefs seulement qu'il appartient de
ce sont seulement des noms
deux cents euros, c'est seulement le prix de la chambre
il fait cela seulement pour nous ennuyer
il veut s'en défaire, seulement parce qu'elle est trop petite
je sais seulement que
l'usage seulement fait la possession
on leur permet de lire seulement le soir

Ne...que... est plus courant que seulement, surtout dans la langue parlée, mais il a ses limitations, qui rendent seulement obligatoire. Seulement peut avoir le verbe pour cible. Il s'incorpore dans le verbe composé et se place après les formes simples du verbe. Cette dernière construction est rare :

va dormir encore, le soleil se lève seulement
je n'exige rien, je demande seulement

Non seulement, pas seulement

Non seulement, pas seulement - introduction

Dans non seulement, la négation est non verbale. Dans ne...pas seulement, la négation est verbale.

Non seulement...mais aussi et non seulement...mais encore sont des conjonctions coordinatives intrapropositionnelles. (Dans le québécois, on rencontre l'inversion du sujet avec non seulement. C'est un anglicisme.)

Non seulement

c'est non seulement idiot, mais aussi vulgaire
je restais immobile, sans être capable non seulement de me lever, mais même de décider que je me lèverais (Proust)
non seulement il a plu, mais encore il a fait froid
non seulement il ne travaille pas mais encore il empêche les autres de travailler
non seulement le directeur mais aussi les employés s'y opposent
non seulement tu rentres tard mais en plus tu réveilles tout le monde

On dit non seulement non seulement, mais aussi non pas seulement.

il s'endormait, non pas seulement entre chaque plat: entre chaque bouchée, quelques secondes, sa fourchette levée (Vercors)

Ne...pas seulement

ce n'est pas seulement sa maladie qui le déprime
ce n'est pas seulement une question de principe
l'homme ne vit pas seulement de pain

Avec les numéraux cardinaux

cinq personnes seulement sont venues
nous serons seulement cinq
nous serons cinq seulement
je pars pour deux jours seulement

Quasi-synonyme de pas avant

La base de comparaison peut être située dans le passé ou dans le futur.

Seulement peut précéder ou suivre l'adverbe de temps exprimant la base de comparaison.

ce fut seulement vers dix heures qu'il arriva
elle revient seulement lundi
hier soir seulement
il est parti seulement ce matin
il rentre seulement dans quelques jours
il s'avisa seulement après coup
j'ai compris seulement plus tard que
seulement hier soir

Adverbe de temps quasi-synonyme de justement

Seulement est un adverbe exprimant le passé immédiat. Il accompagne presque toujours le verbe venir de. Bref, il est quasi-synonyme de justement.

il vient seulement d'arriver
la séance vient seulement de commencer
le soleil venait seulement de paraître à l'horizon


Quasi-synonyme de toutefois

Seulement est une conjonction de coordination quasi-synonyme de toutefois, mais, cependant, néanmoins.

c'est possible, seulement je veux y réfléchir
j'avais tout organisé, seulement voilà, ils ne sont même pas venus
je connais un bon chirurgien, seulement il est cher
je vous aiderais bien, seulement je n'ai pas d'argent
seulement ne restez pas trop longtemps

Synonyme de même dans la négation

L'emploi de seulement comme synonyme de même dans la négation appartient à la langue écrite.

Négation explicite

Conégateur = pas, point, plus

Pas seulement et seulement pas sont interchangeables et synonymes de pas même et même pas.

cet homme, que l'on disait mort, n'a pas seulement été malade
elle est partie il n'y a pas seulement deux minutes
elle ne pourrait pas seulement payer son appartement et ses domestiques avec ce qu'ils lui donnent (Dumas)
il n'a pas seulement de quoi se payer un costume
il ne l'exigeait pas, il ne le souhaitait seulement pas
il ne nous a pas seulement remerciés
il ne savait seulement pas ce qu'on lui voulait
il ne savait seulement pas comment on charge un fusil (Montherlant)
ils ne pensent seulement pas à se mettre debout (Balzac)
je n'ai seulement pas de quoi payer le pain de la quinzaine (Zola)
je n'avais pas seulement remarqué que la nuit était tombée
je n'en ai pas seulement pris connaissance
je ne cherchais pas seulement à l'embrasser (Sand)
je ne les connaissais seulement pas
je ne suis plus seulement capable de faire mal à une mouche (Bernanos)
mes mains gourdes n'avaient pas seulement bougé (Proust)
on ne nous a pas seulement donné un verre d'eau
vous n'avez pas seulement dit bonjour à notre cousine (Bernstein)

Autres conégateurs

aucun de mes amis...n'aurait seulement voulu en entendre parler (C. Audry)
ce n'était pas un enfant rebelle, ni méchant, ni seulement pesant (Montherlant)

Négation implicite

Sans

il est parti sans prendre seulement le temps de nous rencontrer
il est parti sans seulement nous prévenir
il s'y engagea sans seulement ralentir son pas. (Bernanos)
on arrive, et puis on refout le camp, sans avoir seulement le temps d'avaler sa soupe (Zola)
un peu plus, tu allais être venu à Paris sans seulement avoir vu notre petit (Martin du Gard)

Négation lexicale

incapable de se faire seulement remarquer par sa jeune voisine (Triolet)

Interrogation

Dans l'interrogation, la valeur de seulement est plus proche de au moins que de même.

à son âge, est-ce qu'on connaît seulement ses désirs ? (Gide)
en avez-vous seulement parlé au roi ? (Mallet-Joris)
est-ce qu'il sait seulement conduire une moto ? (Beauvoir)
éprouva-t-elle seulement la tentation de pleurer ? (Mauriac)
ma guérison, est-elle seulement possible ?
a-t-il seulement compris ?
a-t-il seulement pris le temps de réfléchir ?

Avant

elle était oubliée avant même d'avoir seulement compté (Mallet-Joris)

Quasi-synonyme de au moins dans l'interrogation

Voir plus haut sous la rubrique consacrée à l'emploi de seulement dans la négation explicite ou implicite.

Exclamation, espoir, regret

Avec si

si seulement je l'avais écoutée
si seulement je pouvais dormir
si seulement je pouvais leur parler
si seulement je pouvais m'arrêter de penser, ça irait déjà mieux (Sartre)

Avec que

que j'arrive seulement au pouvoir, et l'on verra

Adverbe affectif - atténuation de l'impératif

Cet adverbe affectif s'est développé dans certaines régions sous l'influence germanique.

allez-y seulement
asseyez-vous seulement
continuez seulement
écoutez seulement
entrez seulement
venez seulement

RETOUR EN HAUT DE PAGE