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L'accord avec les donneurs multiples (414)

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L'accord avec les donneurs multiples (414)

SOMMAIRE
La règle de base
Noms, adjectifs, définiteurs et indéfiniteurs
Renvoi
Plusieurs noms, un définiteur partagé
Plusieurs noms, une épithète partagée
Un nom, plusieurs épithètes
Sujet pluriel, complément prédicatif singulier
Un type de possession, plusieurs possesseurs
Un type de possession, plusieurs pronoms possessifs
Plusieurs possessions, une seule identité
Un délimiteur, plusieurs noyaux
Conjonctions exclusives et inclusives
Tel et tel, tel ou tel
L'un et l'autre, l'un ou l'autre, ni l'un ni l'autre
Ni...ni...
Exhausteurs et conégateurs
Suppléments fractionnaires
Approximation par deux nombres entiers
Hésitation quant au nombre ou quant au sexe
Accord partiel avec le donneur le plus proche
Représentation d'une seule réalité
Choix limité à un terme
Coordination par comparaison
Coordination par préposition

La règle de base

La règle du nombre

En première approximation, lorsque le donneur d'accord est constitué de plusieurs éléments coordonnés, le receveur se met au pluriel même si chacun des constituants du donneur est au singulier. On verra qu'il y a de nombreuses exceptions à la règle de base.

il a la chevelure et la barbe rousses
langue et littérature françaises
le livre et le film auxquels tu penses
Pierre et Paul viennent d'arriver
ta mère et ta sœur, que j'ai rencontrées à l'aéroport
tes père et mère honoreras

La règle de la personne prépondérante

Si les donneurs coordonnés ne sont pas de la même personne, le receveur s'accorde avec la personne prépondérante. La première personne l'emporte sur les deux autres et la deuxième personne l'emporte sur la troisième.

lui et moi en assumerons la responsabilité
toi et lui en assumerez la responsabilité
toi et moi en assumerons la responsabilité

On peut appuyer la personne prépondérante par le pronom personnel conjoint pluriel lui correspondant. Ce tour est plus courant dans la langue parlée que dans la langue écrite.

lui et moi, nous en assumerons la responsabilité
toi et lui, vous en assumerez la responsabilité
toi et moi, nous en assumerons la responsabilité

La règle du genre indifférencié

Si les donneurs coordonnés ne sont pas du même genre, le receveur se met au masculin.

Pierre et Marie se sont aperçus en même temps de leur erreur

Les grammaires traditionnelles soutiennent que ce principe vaut même pour la coordination d'un petit ensemble masculin et d'un grand ensemble féminin:

un garçon et cent vieilles dames très sérieux

Noms, adjectifs, définiteurs et indéfiniteurs

Renvoi

Voir la page connexe Le groupe nominal - compléments - la coordination pour les questions de non-répétition des constituants partagés dans le groupe nominal. Les questions de non-répétition et les questions d'accord sont étroitement liées.

Plusieurs noms, un définiteur partagé

ces fourchette et couteau
les date et signature
les père et mère
leurs voisin et voisine
ses frère et sœur

Plusieurs noms, une épithète partagée

Le nombre de l'épithète est réglé par le sens. Si les noms sont coordonnés par et, le pluriel est obligatoire. Si la conjonction coordinative est ou, le nombre de l'épithète dépend du nombre d'objets qu'on veut exprimer : une compresse ou une serviette propre.

Si les noms sont de genres différents, l'épithète se met au masculin. Si la forme de l'adjectif varie selon le genre, il est préférable de mettre le nom masculin plus près de l'adjectif : une orthographe et un style parfaits est préférable à un style et une orthographe parfaits. Il n'est pas possible d'observer ce principe si l'ordre des noms est dicté par leur rapport logique ; on demande un homme ou une femme âgés.

la danse et la musique brésiliennes
la danse et le chant brésiliens
le chant et la danse brésiliens
le chant et le théâtre brésiliens
le col et les manchette gris
le père et la mère adoptifs de Pierre
les pouvoirs politique et religieux
ses père et mère
un départ et un accident troublants
un père et une mère excellents
un savoir et une adresse merveilleux
une chemise et un pantalon verts
une grâce et une sincérité étonnantes
une guide et une hôtesse charmantes
une orthographe et un style parfaits

Les deux noms servent à exprimer une seule réalité, donc le singulier est préférable.

un courage, une énergie peu commune
une vigueur, un acharnement étonnant

Un nom, plusieurs épithètes

Il y a plusieurs cas à envisager :

Quand chaque donneur a son article défini, le receveur se met au pluriel.

à la première et à la deuxième personnes
l'ancien et le nouveau Testament sont
la bonne et la mauvaise solution étaient
la première et la deuxième personne du pluriel sont
la vraie et la fausse dévotion sont
le dix-septième et le dix-huitième siècle étaient
au quatorxième et au quinzième siècles
ma quinzième et ma seizième année étaient

l'une et l'autre doctrines
l'une ou l'autre doctrine

Si la coordination se fait par le ou disjonctif, le singulier est obligatoire : dans la bonne ou la mauvaise direction.

Quand il y a un seul article défini singulier, le receveur se met au singulier.

la littérature grecque et latine est vivante
la septième et huitième croisade était

Quand il y a un seul article défini pluriel, le receveur se met au pluriel. La place de l'adjectif (antéposé ou postposé) n'entre pas en ligne de compte.

les cérémonies civile et religieuse
les couronnes norvégienne et suédoise
les états-majors allemand et autrichien
les huitième et seizième arrondissements de Paris
les intlligences humaine et artificielle
les langues française, italienne et espagnole
les minorités juive et protestante
les monnaies française et allemande
les neuvième et dixième arrondissements
les onzième et douzième siècles
les première et deuxième personnes du pluriel
les quatrième et cinquième plans quinquennaux

Articles indéfinis

une seconde, troisième et quatrième édition était prévue
un petit et un gros animal

Quand les donneurs ne comportent pas d'article, le receveur se met au singulier.

les locuteurs de deuxième et troisième génération
reçu de seconde ou de dixième main

Tel et tel et tel ou tel se construisent avec un nom singulier ou pluriel selon le sens.

Pour la construction du type

le bon cholestérol et le mauvais
l'ancien Testament et le nouveau
le veston bleu et le brun

voir la page connexe Le groupe nominal - la pronominalisation partielle - rubrique L'épithète adjective.

Le phénomène qui fait l'objet de cette rubrique majeure dément la règle de base selon laquelle le donneur d'accord est toujours une expression nominale. Dans le groupe nominal à un seul nom et à plusieurs épithètes, c'est la multiplicité des épithètes qui donne le nombre au nom.

Sujet pluriel, complément prédicatif singulier

Si le complément prédicatif nominal est pensé comme se rapportant individuellement à chaque sujet, il peut être laissé au singulier après un verbe copulatif pluriel :

ces deux livres ne sont ni l'un ni l'autre roman
sont promus général de division les générales de brigade Finkelstein, Sarah et Rosenzweig, Léa
Bossuet, Fénelon, Fléchier et Massillon n'ont pas été cardinal
ces œuvres ont été classées trésor national

Si le sujet au pluriel peut être pensé comme un tout, le complément prédicatif peut être au singulier. Dans l'exemple qui suit, il ne s'agit pas de la responsabilité des journaux pris individuellement, mais de celle du journalisme en général.

les femmes sont la cible principale de l'islam radical
les journaux sont une des causes de l'abrutissement moderne (Flaubert)

Un type de possession, plusieurs possesseurs

Il y a trois solutions :

la femme du notaire et celle du président : le verbe le plus souvent au pluriel, mais parfois au singulier

les femmes du notaire et du président : le verbe toujours au pluriel

la femme du notaire et du président : le verbe le plus souvent au singulier, mais parfois au pluriel

Un type de possession, plusieurs pronoms possessifs

Le receveur est le plus souvent au singulier : mon et ton jouet

Plusieurs possessions, une seule identité

ma sœur et confidente
en mon âme et conscience
mon éminent collègue et vieil ami
mon seigneur et maître
son spin ou moment cinétique propre

Un délimiteur, plusieurs noyaux

On met le receveur le plus souvent au pluriel.

tant d'étroitesse et d'ingratitude
trop de délicatesse et de générosité

Conjonctions exclusives et inclusives

Pour les sujets joints par ou, voir la page connexe La coordination - rubrique Ou - questions d'accord.

Certaines conjonctions, telles que moins que, plutôt que, ou mieux dit, indiquent que les termes s'excluent mutuellement. Dans ce cas, le verbe s'accorde avec le premier sujet.

Tel et tel, tel ou tel

Le receveur se met le plus souvent au pluriel si les donneurs sont unis par et et au singulier si les donneurs sont unis par ou.

Le receveur au pluriel

il parlait de tel et tel livre qui avaient un grand succès

Le receveur au singulier

tel ou tel discours passe sans rien changer

L'un et l'autre, l'un ou l'autre, ni l'un ni l'autre

Le receveur se met le plus souvent au pluriel si les donneurs sont unis par et. Le receveur se met le plus souvent au singulier si les donneurs sont unis par ou ou ni.

Le receveur au pluriel

l'un et l'autre film ont reçu un accueil favorable
l'un et l'autre sont partis

Le receveur au singulier :

l'un et l'autre ami fut heureux
l'un ou l'autre est correct
l'un ou l'autre l'emportera
l'un ou l'autre projet implique des sommes importantes
ni l'une ni l'autre image ne convient à notre annonceur

Ni...ni...

Pour l'étude détaillé de ni, voir la page connexe La négation verbale - conégateurs - le conégateur coordinatif ni.

Le receveur peut se mettre au singulier ou au pluriel si les donneurs sont unis par ni ou par ni...ni....

ni la force ni la douceur n'y peut rien =
ni la force ni la douceur n'y peuvent rien

Le singulier est préférable dans certains cas.

Facteurs syntaxiques proprement dits

Le singulier est préférable

quand le dernier terme est ni personne

avec ni l'un ni l'autre

quand chacun des termes est accompagné d'un des conégateurs aucun, nul ou pas un.

Facteurs sémantiques

Le singulier est préférable quand ni...ni... exprime la simultanéité ou la ressemblance de plusieurs termes. On dirait ni Pierre ni Paul n'est encore arrivé pour indiquer qu'ils sont retardés par le même embouteillage. En revanche, on pourrait dire ni Solomon ni Jacob ne sont encore arrivés pour laisser entendre que le quorum de la prière ou du poker n'est pas atteint.

Exhausteurs et conégateurs

Lorsque chacun des termes coordonnés est accompagné d'un exhausteur singulier (chaque, tout) ou d'un conégateur singulier (aucun, nul, pas un), le receveur se met souvent au singulier. L'accord en genre se fait avec le terme le plus proche. Le pluriel est également possible.

Lorsque chaque est partagé, le singulier s'impose : chaque garçon et fille.

Suppléments fractionnaires

C'est le nombre entier seul qui règle l'accord. Le supplément fractionnaire est sans effet.

Exemples du singulier

un mètre vingt-cinq
une heure et demie

Exemples du pluriel

deux heures et demie
deux mètres vingt-cinq

Les pronoms possessifs ont un comportement particulier dans l'indication de la taille et du salaire :

ses un franc cinquante
ses un mètre quatre-vingts

Approximation par deux nombres entiers

Un ou deux et un ou plusieurs entraînent le pluriel.

Hésitation quant au nombre ou quant au sexe

L'hésitation quant au nombre peut être exprimée par l'emploi des deux nombres du définiteur ou de l'indéfiniteur.

le ou les coupables
un ou des coupables

L'hésitation quant au sexe peut être exprimée par l'emploi des deux genres du définiteur ou de l'indéfiniteur.

le ou la coupable

Accord partiel avec le donneur le plus proche

Les donneurs précèdent le receveur

L'accord du nombre et du genre

une pensée et un désir personnel
la peur et le dégoût universel
la vision et le génie napoléonien
les mouvements et les habitudes les plus journalières

L'accord de la personne

la lettre que vous et M. Dupont avez adressée à Mme Durand

Les donneurs suivent le receveur

L'accord du nombre et du genre

Le receveur est un verbe

ainsi se passa le reste du printemps et tout l'été
au même instant arriva la duchesse et son cortège de chiens
d'où vient cette hauteur, cette certitude, cette condescendance ?
tel était son courage et son dévouement que

Le receveur est une épithète

belles saucisses et jambons
de nombreuses décisions et échanges

Le receveur est un complément prédicatif

sous-entendue l'insuffisance des ressources et le manque de temps

L'accord de la personne

Si les sujets inversés ne sont pas de la même personne, il y a deux cas à envisager :

Si la personne prépondérante n'est pas appuyée par le pronom personnel conjoint, la règle de la personne prépondérante n'est pas toujours respectée.

ainsi que l'ont prétendu Confucius et moi
comme l'ont prouvé Pierre et moi-même
qu'en pensent Pierre et vous ?

Si la personne prépondérante est appuyée par le pronom personnel conjoint, la personne prépondérante reprend ses droits.

comme nous l'avons prouvé, Pierre et moi-même
qu'en pensez-vous, Pierre et vous ?

Représentation d'une seule réalité

Les donneurs multiples peuvent servir à représenter les caractéristiques d'une seule personne ou d'une seule chose. Dans ce cas, si tous les donneurs sont au singulier, le receveur reste le plus souvent au singulier. L'accord en genre se fait avec le donneur le plus proche, quel que soit l'ordre des donneurs et du receveur.

On observe une grande diversité de relations entre les termes coordonnés représentant un seul objet. Il serait vain d'en entreprendre une analyse détaillée. On trouve des relations telles que l'exemplification, l'explication, l'affinement, l'inclusion, la complémentarité, la gradation, la rectification, la synonymie.

admirer la pensée de Proust et blâmer son style serait absurde (Cocteau)
aimer, dormir debout, attendre des miracles fut ma seule politique (Cocteau)
aucun rempart, aucun mur n'est assez élevé
bien écouter et bien répondre est une des plus grandes perfections qu'on puisse avoir dans la conversation (La Rochefoucauld)
ce dévouement, ce fanatisme le rend invincible
ce qui sort de là, ce qui émane, irradie, coule, les pénètre, s'infiltre en eux partout, ce qui les emplit, les gonfle, les soulève [...] fait autour d'eux une sorte de vide où ils flottent (Sarraute)
cette fausse vertu, ce vrai vice le faisait détester
chaque pays, chaque famille a sa manière de voir
demain viendra l'orage, et le soir, et la nuit (Hugo)
gémir, pleurer, prier est également lâche (Vigny)
il suffisait qu'une bougie, une lampe brillât (Romains)
l'essouflement que me donnait l'exercice musculaire et l'ardeur du jeu (Proust)
l'herbe, le fruit, l'eau, l'air, l'ombre, le soleil, tout est mortel (Gautier)
la fatalité de nos caractères et la malchance de la vie a voulu que ma petite Albertine ne pût être ma femme (Proust)
là est le bonheur et la véritable liberté (Proust)
le courage, la volonté de cet homme impressionne ces proches
mais rien, ni le rasoir douteux, le blaireau jaune, l'odeur, les propos du barbier, ne put me faire reculer (Gide)
même quand un fournisseur ou un domestique venait nous apporter quelque paquet (Proust)
par moments apparaissait quelque construction inutile, une fausse grotte, un moulin (Proust)
père et mari bien-aimé
s'envoler, monter plus haut est le rêve de tout homme
se chercher et se fuir est également insensé (Malraux)
sentir, aimer, souffrir, se dévouer sera toujours le texte de la vie des femmes (Balzac)
ses paroles, sa voix, son sourire, tout vint à lui déplaire (Flaubert)
tout, trottoirs mouillés, chaussées fangeuses, plaques d'égout luisantes, rails resplendissants, reflétait la couleur chaude du ciel (E. Jaloux)
un devoir ou une tâche imposée
un geste, un souffle, une pensée peuvent soudain changer le sens de tout le passé (Sartre)
un léger frôlement de branches, un bruit de voix douces m'indiqua bientôt que les deux petites files arrivaient (Loti)
un mot, une signe, un sourire encouragera le débutant
un regard, un geste, une plaisanterie est parfois suffisant
un syntacticien et un anarchiste comme lui devrait admettre son erreur
une douceur et une gentillesse sincère
une drogue ou un poison mortel
une impudence et un cynisme brutal
une remarque, un simple regard en dit souvent plus long qu'un discours
vaincre les êtres et les conduire au désespoir est facile (Maurois)

Phénomènes lexicaux qui suivent ce principe :

certificat de bonne vie et mœurs
un aller et retour coûte 50 euros

Choix limité à un terme

Le singulier s'impose si la méthode de coordination limite le choix à un seul des termes coordonnés. Lorsque deux sujets sont joints par des expressions nettement exclusives (ou bien, l'un ou l'autre, moins que, plutôt que, ou mieux dit, et non, tantôt...tantôt..., parfois...parfois...) le verbe s'accorde avec le premier sujet.

est-ce Pierre ou Paul qui annoncera la nouvelle au patron ?
Pierre ou Paul épousera Juliette dimanche prochain

Coordination par comparaison

Coordination par comparaison - introduction

Nous examinons ici

les comparateurs d'égalité

comme
ainsi
aussi bien
autant
de même
non moins
non plus
pas plus

et les comparateurs d'inégalité

plus
moins
plutôt

[nom-1 * comparateur-égalité * que * nom-2]

Le comparateur perd sa valeur comparative et il est perçu comme une conjonction de coordination. Le pluriel est facultatif mais majoritaire.

il a la main ainsi que l'avant-bras tout brûlés
la façon dont sa fortune, ainsi que celle de son mari, avaient été gérées
le français ainsi que l'italien dérivent du latin
Pierre autant que Paul admirent Juliette
Pierre, non plus que Paul, ne manquaient jamais la messe
son caractère autant que ses habitudes nous paraissaient un danger
son père, pas plus que sa mère, ne s'occupaient de son secret

L'emploi de comme comme conjonction de coordination est particulièrement commun.

cet homme a le dos comme la nuque forts et musclés
ils sont bêtes, lui comme elle
jeunes comme vieux sans distinction
le chien comme le chat sont des mammifères
le père comme le fils mangeaient de bon appétit
le thym comme le romarin poussent en Provence
les communistes comme les fascistes
les peines morales comme les douleurs physiques
les uns comme les autres
Pierre comme Paul visitaient souvent leurs parents
sa santé physique comme financière
son intérêt comme sa dignité

La question de l'accord ne se pose pas lorsque comme coordonne deux adverbes :

aujourd'hui comme hier
été comme hiver
en France et en Angleterre, comme dans les autres pays d'Europe
en ville comme en campagne
ici comme ailleurs
il s'ennuie en ville comme à la campagne
pratique pour le travail comme pour les loisirs

[nom-1 * pause * comparateur-égalité * que * nom-2 * pause]

Le comparateur garde sa valeur comparative. L'accord est réglé par le seul nom-1.

cet homme a le dos, comme la nuque, fort et musclé
la Finlande, comme la Belgique, comporte deux éléments ethniques
la haine, comme l'amour, se nourrit de l'imagination
la religion, comme la politique, a son côté noble et son côté honteux
le français, ainsi que l'italien, dérive du latin
le père, comme le fils, mangeait de bon appétit
le second acte, ainsi que le premier, commençait par un festin
le thym, comme le romarin, pousse en Provence
ma conscience, aussi bien que ma raison, me dicte ce comportement
Pierre, autant que Paul, admire Juliette
Pierre, pas plus que Paul, n'a persévéré dans cette voie
Pierre, pas plus que Paul, ne lui répondait guère
son visage, ainsi que son cœur, était sévère

Si [comparateur * nom-2] ne suit pas nom-1 immédiatement, celui-ci est seul à régler l'accord.

Pierre admire Juliette autant que Paul

[comparateur-égalité * nom-1 * que * nom-2]

Ce syntagme est perçu comme un syntagme de coordination. Il entraîne le pluriel.

aussi bien Pierre que Paul admirent Juliette

[nom-1 * pause * comparateur-inégalité * nom-2 * pause]

Ce syntagme n'est pas perçu comme un syntagme de coordination. Le seul constituant nom-1 règle l'accord.

A, plutôt que B, influait sur le résultat
plus que le sentiment patriotique, le parti pris religieux de votre ami lui font commettre des erreurs grossières (Proust)

L'accord du participe passé

Lorsque les antécédents s'ajoutent, l'accord se fait sur les deux. Lorsqu'ils ne s'ajoutent pas, on fait l'accord avec le premier.

Les antécédents s'ajoutent

c'est le fils autant que le père que j'ai invités
la fille comme le père sont venus

Les antécédents ne s'ajoutent pas

c'est la fille, plutôt que le père, que j'ai invitée
la fille, comme le père, est venue

Coordination par préposition

hier nous nous promenions avec Pierre
nous avons parlé de ce problème avec Pierre
nous sommes d'accord avec Pierre
nous l'avons fait avec Pierre
nous sommes toujours bons amis avec M. Mouret (Zola)
nous ne nous quittions plus avec Fernand (Vercors)
nous nous envoyions des cartes postales avec Pierre
nous remontions l'avenue des Champs-Elysées avec le docteur F. (A. Daudet)

Nous avec N équivaut à moi et N.

D'autres prépositions (comme auprès de) entraînent parfois l'emploi du pluriel.

Des compléments comme accompagné de, flanqué de, doublé de, appuyé au bras de, suivi de entraînent parfois l'emploi du pluriel.

Pour un phénomène analogue (notre amitié avec Pierre), voir la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms possessifs - introduction.

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