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TITRE
La négation verbale - conégateurs - la place des conégateurs (391)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
La négation verbale - conégateurs - la place des conégateurs (391)

SOMMAIRE
Renvoi
Vue d'ensemble
Conégateurs légers
Le participe passé - détails
Le participe présent
L'infinitif - détails
Conégateurs légers - construction 1
Conégateurs légers - construction 2
Conégateurs légers - construction 3
Conégateurs lourds - cible infinitive
Le comportement de rien - détails
Conégateurs lourds
Conégateur extraposé
L'adverbe et le conégateur
Descente du conégateur
Pour ne pas que

Renvoi

Nous examinons l'ordre des conégateurs et des mots conjoints sur cette page. Pour l'examen de l'ordre des mots flottants et des mots conjoints, on se reportera aux pages connexes Le groupe adverbial - la place de l'adverbe, Compléments aprépositionnels - la place de l'objet direct. Plus exactement,

pour les objets directs flottants (tout), à la rubrique Les objets directs flottants et

pour les adverbes flottants (mieux), à la rubrique Conflit de l'adverbe flottant et du pronom conjoint.

Vue d'ensemble

La règle de base qui préside à l'insertion des conégateurs dans la proposition est simple : les conégateurs se conforment aux règles correspondant à leur classe grammaticale et à la fonction qu'ils remplissent dans la proposition. On verra cependant que ces règles comportent quelques exceptions spécifiques.

aucun

Se comporte en épithète ou en nom. Aucune particularité à signaler.

aucunement

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

guère

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

jamais

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

nul

Se comporte en épithète ou en nom. Aucune particularité à signaler.

nulle part

Se comporte en adverbe lourd, non capable de se déplacer vers la gauche.

nullement

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

pas un

Se comporte en épithète ou en nom. Aucune particularité à signaler.

pas

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

personne

Se comporte en nom. Aucune particularité à signaler. (À la différence de rien, personne n'est pas un mot flottant.)

plus

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

point

Se comporte en adverbe léger, capable de se déplacer vers la gauche. Voir la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

quelconque

Se comporte en épithète. Aucune particularité à signaler.

quiconque

Se comporte en nom. Aucune particularité à signaler.

rien

Rien est un nom et un mot flottant. Comme objet direct, il se déplace toujours vers la gauche. Il présente plusieurs particularités.

Voir la page connexe Compléments aprépositionnels - la place de l'objet direct - rubrique Les objets directs flottants.

Les conégateurs concessifs

Les conégateurs concessifs ne se déplacent pas vers la gauche. Aucune particularité à signaler.

Conégateurs légers

Par conégateurs légers nous entendons les conégateurs qui sont des noms flottants (rien) et les conégateurs qui sont des adverbes légers (pas, point, plus, guère, jamais).

Cas normal

Le conégateur suit le verbe fléchi simple et le participe présent.

Le conégateur suit la partie fléchie du verbe composé. Autrement dit, il précède le premier participe passé du verbe composé.

Le conégateur précède l'infinitif.

tu ne me le dis pas
ne me le dis-tu pas ?
tu ne me l'as pas dit
ne me l'as-tu pas dit ?
je n'ai rien vu
je ne l'ai jamais quitté
il n'a guère vieilli
il n'a plus pleuré
essaie de ne pas pleurer
tu pourrais ne pas répondre du tout

Le participe passé

Voir la rubrique Le participe passé - détails.

L'infinitif

Voir la rubrique L'infinitif - détails.

Le comportement de rien

Nous réservons une rubrique majeure aux règles spécifiques concernant le comportement de rien

Le participe passé - détails

Dans certains cas, le conégateur peut se placer après le participe passé, surtout dans la langue écrite :

Quand le conégateur a un adverbe de degré

je ne l'ai vu presque pas
je ne l'ai vu pas du tout

Quand le conégateur souligne un contraste

je t'ai aimé, tu ne m'as aimé pas

Dans la locution n'être rien

vous n'avez jamais été rien l'un pour l'autre
un long voyage qui n'a été rien

Quand on préfère mettre le conégateur immédiatement devant un complément pour mettre en valeur leur lien logique ou quand le conégateur fait partie d'un syntagme d'une certaine longueur

le versement dont je n'ai reçu pas de quittance
les parents n'y ont attaché pas plus d'importance que les enseignants
ça n'aurait eu rien d'épatant
je n'ai vu rien d'autre que de la fumée noire
ses conseils n'ont eu guère d'effet

Le participe présent

La négation de participe présent ne présente aucune particularité.

L'infinitif - détails

La négation de la cible infinitive peut être construite de trois façons.

Conégateurs légers - construction 1

Le conégateur prend place devant l'infinitif et les pronoms conjoints.

je préfère ne pas te le dire
je dis cela pour ne pas t'inquiéter
il essaie de ne jamais se tromper
il essaie de ne plus se tromper
il essaie de ne guère se tromper
je crois ne pas l'avoir entièrement convaincu
je crains de ne pas avoir compris

Les mots flottants peuvent être intercalés entre le conégateur et l'infinitif.

à y mieux réfléchir
il fait semblant de ne pas mieux connaître l'une que l'autre
il paraissait ne pas tout savoir
je crains de ne pas assez apprendre par cette méthode
je pourrais bien ne plus rien lui dire
je vais essayer de ne pas trop fumer
sans en rien oublier
sans m'en rien dire

Certains adverbes légers (aspectuel, ornementaux, non rhématiques) peuvent précéder le conégateur. Voir l'examen des adverbes légers à la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe.

j'avais peur de ne bientôt plus pouvoir la rencontrer

Certains adverbes peuvent être intercalés entre le conégateur et l'infinitif.

prendre soin de ne jamais tout à fait perdre contact
j'ai bien envie de ne pas même lui dire bonjour

Conégateurs légers - construction 2

Le conégateur suit l'infinitif

La construction est archaïsante.

La construction est nettement archaïque avec pas, point, plus

elle préférerait ne le voir pas
je me sens coupable de ne t'avoir pas prévenu
je le plains de n'être pas promu au poste qu'il convoitait depuis si longtemps
nous nous reprochons de n'être pas allés à l'enterrement de sa mère
elle préférerait ne le voir point
elle préférerait ne le voir plus
il faut faire la paix et ne parler plus de cette affaire
il semble de ne bouger plus
il essaie de ne se tromper plus
enfin, vous voyez, l'essentiel est de n'être plus libre (Camus)

La construction est moyennement archaïsante avec rien, jamais

elle préférerait ne voir rien
il a promis de n'y changer rien
elle préférerait ne le voir jamais
il désespère de revoir jamais son pays natal
sans manifester jamais de l'étonnement
sans saisir jamais la vraie cause
sans flâner jamais
incapable de s'attendrir jamais
s'il avait subi jamais un pareil choc
il essaie de ne se tromper jamais
il se fait fort de ne tomber jamais dans pareil piège

La construction est légèrement archaïsante avec guère

elle préférerait ne le voir guère
il essaie de ne se tromper guère

Certains facteurs favorisent ou exigent cette construction dans la langue commune

La postposition du conégateur est normale quand il est précédé d'un adverbe de degré ou suivi de du tout.

il préférerait ne voir rien du tout
il préférerait ne voir presque rien
il préférerait ne le voir absolument jamais
il préférerait ne le voir absolument jamais
il préférerait ne le voir pratiquement jamais

La postposition du conégateur est normale quand il fait partie de certains syntagmes (comparaison, pronom nominal qualifié, délimiteur, etc.).

il pensait ne trouver rien de mieux que
il semble ne voir rien de mal dans cette affaire
je n'ai trouvé rien qui vaille la peine
soucieux de ne dire rien que la vérité

La postposition du conégateur est normale dans certaines propositions composées exprimant un contraste. Ces cas sont difficiles à classifier.

je préférerais n'en manger pas à en manger peu
on peut l'aimer ou ne l'aimer point

La postposition du conégateur normal permet de mettre en valeur un lien étroit entre le conégateur et le complément qui le suit immédiatement.

La postposition du conégateur est presque normale avec les verbes être et avoir dans certains syntagmes spécifiques :

Le verbe être est employé comme auxiliaire

Le verbe être est employé copulativement

Le verbe avoir est employé comme auxiliaire

Le verbe avoir est suivi de à * infinitif

Le verbe avoir est employé dans certaines locutions verbales (avoir l'air, avoir envie, etc.)

Balzac risquait de n'être pas payé (Maurois)
beaucoup de choses risquent de n'être pas comprises par le public français
n'avoir pas de voiture
n'avoir pas eu
n'être pas allé
n'être pas heureux
pour n'avoir pas à se rendre à la mairie
pour n'avoir pas l'air d'être naïf
pour n'être pas contrariant

Le verbe être existentiel ne favorise pas la postposition du conégateur :

être ou ne pas être, telle est la question
*être ou n'être pas, telle est la question

Conégateurs légers - construction 3

Le conégateur précède l'infinitif mais suit les mots conjoints. C'est une construction littéraire.

attentif à ne se point ridiculiser
essayer de n'y plus penser
il a choisi de n'en pas tenir compte
il a délibérement choisi de n'en pas tenir compte
il promit de ne la jamais blesser
j'ai découvert le moyen infaillible de ne les plus jamais confondre
j'aime mieux n'en pas parler
je tâcherai de n'y plus penser
le moyen infaillible de ne les plus jamais confondre
mieux vaut n'y plus penser
pour ne la pas réveiller

Locutions

à n'en pas douter
à n'en pas finir
c'est à n'y pas croire
c'est à n'y rien comprendre
c'est à ne s'y point méprendre

Conégateurs lourds - cible infinitive

La postposition du conégateur est la seule solution possible.

elle préférerait ne voir personne
elle préférerait ne le voir nulle part
elle préférerait n'en voir aucun
elle préférerait ne le voir aucunement
elle prétend n'avoir parlé à aucun collègue

Le comportement de rien - détails

Voir l'étude générale de rien à la page connexe La négation verbale - conégateurs - les conégateurs exhaustifs.

La légèreté de rien

La légèreté de rien ne joue que dans la position d'objet direct, de complément prédicatif et de sujet existentiel.

Déplacement vers la gauche

La tendance de rien à se déplacer vers la gauche est plus forte que celle de tout. Par exemple, ??il ne va lire rien et ??il n'a lu rien sont moins acceptables que il va lire tout et il a lu tout.

elle déclara ne rien donner avant de savoir dans quel but (Flaubert)
il déclare ne rien vouloir manger
il déclare ne vouloir rien manger
il n'a pu rien boire
il n'a rien lu
il n'a rien pu boire
il n'a rien voulu lire
il ne va rien lire
il prétend n'avoir rien compris
il prétend ne rien avoir compris
il n'a jamais rien fait d'autre que juger
on ne peut rien rêver de pire que cela
sans avoir rien eu à payer que le prix du terrain (Romains)
sans oser rien dire
sans rien oser dire
un air de ne rien pouvoir comprendre du tout

Adverbes de degré

Les adverbes de degré brefs préfèrent ne pas se séparer de rien. Il ne va presque rien lire est préférable à ?il ne va lire presque rien, mais il ne va lire absolument rien est préférable à ?il ne va absolument rien lire.

Du tout

Avec du tout, les trois solutions sont

il n'a rien du tout donné à sa femme
il n'a donné rien du tout à sa femme
?il n'a rien donné du tout à sa femme

Le pronom nominal qualifié

Pour l'étude du pronom nominal qualifié, voir la page connexe Le pronom nominal qualifié.

Le pronom nominal qualifié peut encadrer l'infinitif ou le suivre.

Objet direct

elle ne va rien voir de passionnant
elle n'aurait rien donné de dangereux à ses enfants
vous n'auriez rien osé dire de plus
on n'a rien vu de tel
l'enquête n'a rien produit d'extraordinaire
les films pour les petits enfants ne doivent rien contenir qui donne le frisson
je n'ai rien lu qui puisse vous intéresser
je n'ai rien trouvé à m'acheter
elle n'a rien trouvé sur quoi s'asseoir

Sujet existentiel

rien n'est arrivé d'intéressant
il n'a rien été détruit
il n'y a rien eu de volé
dont il ne peut rien être dit d'autre
rien ne s'est passé qui puisse vous intéresser

Déplacement vers l'extrême gauche

Avec les locutions verbales du type [avoir * nom * préposition * infinitif], on rencontre parfois le déplacement de rien vers la superordonnée. C'est une solution relâchée.

il n'a le droit de rien acquérir il n'a rien le droit d'acquérir
il n'a besoin de rien acheter il n'a rien besoin d'acheter

Voir la construction du type ils n'a rien voulu que je leur dise à la page connexe La négation verbale - la montée de la négation.

Le non-déplacement

On peut laisser rien à sa place normale d'objet direct pour renforcer son sens : je n'ai vu rien de pareil, sans ajouter rien.

Conégateurs lourds

Les conégateurs lourds sont les conégateurs qui ne sont ni des mots flottants ni des adverbes légers.

Le conégateur lourd suit toujours le dernier élément du verbe.

je n'ai vu personne
je ne suis allé nulle part
je n'ai pu faire quoi que ce soit d'utile

Conégateur extraposé

Le conégateur extraposé est un élément, autre que le sujet, placé en tête de la proposition. Il y a plusieurs types de conégateurs extraposés.

Types

Conégateurs exhaustifs - verbe non existentiel

L'inversion du sujet est facultative. Voir l'examen de ce type d'inversion à la page connexe Les inversions non rhématisatrices.

Sans inversion

à aucun moment les passagers n'ont été en danger
à aucun prix je ne tolérerais d'être dominé par un con comme lui
à personne il n'aurait avoué que
chez nul autre poète latin on ne trouve pareille sensation de décadence
dans nul autre pays on ne parle autant de ces monstruosités
jamais autant que cette semaine je n'ai fait de bêtises
jamais Paris ne lui avait semblé si beau (Flaubert)
jamais bureau politique n'aura eu à affronter une telle opposition
jamais crise pareille n'a été provoquée par la démission d'un informaticien
jamais de la vie je n'y retournerai
jamais elle n'avait eu plus de douceur et d'indulgence (Flaubert)
jamais encore on n'avait vu à Rome cinq cents chevaliers de Malte en uniforme (R.Peyrefitte)
jamais homme n'a été plus embarrassé que je le suis en ce moment
jamais homme petit n'occupa tant de volume
jamais homme rationnel ne s'est conduit de manière aussi déraisonnable
jamais il ne descendit que dans les meilleurs hôtels
jamais je n'ai rien vu de pareil
jamais je n'ai vu homme si égoïste
jamais je ne ferais une chose pareille
jamais la télévision ne restituera la magie du théâtre
jamais mère ne fut plus heureuse
jamais plus il ne viendra à Paris
jamais plus je ne boirai ni ne fumerai
jamais plus je ne l'inviterai
jamais qui que ce soit n'a eu une telle chance
jamais rapport ne m'a davantage assimilé à un véhicule (Daninos)
jamais une intervention n'a été aussi utile
nulle part au monde on ne voit pareils papillons
nulle part le bonheur ne m'attend (Lamartine)
nulle part on ne trouve meilleure musique tsigane
plus aucun résultat électoral n'a d'importance pour nous
plus aucun tabou ne résiste
plus grand monde désormais n'ose s'y aventurer
plus personne ne s'en souvient
plus rien ne s'oppose à ce que
pour rien au monde il ne parlerait de sa mère
rien ne sert de courir
sous aucun prétexte

Rarement veut dire presque jamais, donc rarement est presque un conégateur. Comme tel, il peut être extraposé, avec ou sans inversion du sujet :

rarement dans ma vie ai-je aussi profondément réfléchi aux conséquences d'une décision (Sarkozy - avec inversion)
rarement vit-on victoire plus éclatante (avec inversion)
rarement la critique parisienne s'est pareillement dechaînée (sans inversion)

La négation redondante avec rarement est facultative et critiquée par certains grammariens.

Avec inversion

dans le cœur de personne n'était-elle première
guère n'est besoin de
jamais ne sera plus besoin de
nulle part n'est dit dans ce texte que ce personnage, comme le voulait la tradition, ait été juif
pas davantage ne se soucie-t-il de mon sort
plus n'est besoin de
point n'est besoin de
point n'est utile de
point ne suffit de
pour rien au monde ne l'aurait-il fait

Conégateurs exhaustifs adverbiaux - verbe existentiel

L'inversion du sujet est obligatoire. Voir l'examen de ce type d'inversion à la page connexe Les inversions non rhématisatrices.

jamais il n'y eut tant de nuits sans sommeil que du temps de cet homme (Musset)
jamais ne me venait l'idée que
jamais ne nous parvenait les messages qui
dans un parc où jamais ne va personne

Conégateur normal suivi d'un satellite de conégation

Un conégateur normal suivi d'un satellite de conégation produit le même effet qu'un conégateur exhaustif. Voir la page connexe La négation verbale - conégateurs - les conégateurs satellites. Nous assimilons pas un à ce groupe.

avec pas une seule fille il ne s'ennuie
pas grand monde ne croit à la théorie de conspiration
pas la moindre déviation n'est possible
pas la moindre étincelle n'avait jailli (Gide)
pas la moindre étincelle n'avait jailli
pas la moindre trace n'était visible
pas le moindre bruit n'était audible
pas le plus petit indice n'en apparaissait
pas même un grognement ne sortit de sa gorge
pas un bruit ne se faisait entendre
pas un instant je ne te laisserai tranquille
pas un seul homme ne s'est montré
pas un seul instant il n'a cru à ce mensonge
pas un son ne troublait le silence nocturne (Green)
pas une minute nous n'avons pensé que le Général n'assumerait pas ses responsabilités
pas une seule fois il ne m'a menti

Plus est paraphrasable comme désormais pas, donc plus un équivaut à désormais pas un qui équivaut à désormais aucun. de aucun.

plus un bruit ne se faisait entendre
plus le moindre bruit n'était audible
plus un instant je ne te laisserai tranquille
plus une fois il ne m'a menti

Particularités

L'extraposition du conégateur a deux particularités : l'inversion du sujet et l'omission de l'article défini du sujet après le conégateur exhaustif adverbial.

L'inversion du sujet

On a vu plus haut que l'inversion du sujet est facultative avec les verbes non existentiels et obligatoire avec les verbes existentiels. Voir l'examen de ce type d'inversion à la page connexe Les inversions non rhématisatrices.

dans le cœur de personne n'était-elle première
pour rien au monde ne l'aurait-il fait
pas davantage ne se soucie-t-il de mon sort
jamais ne me venait l'idée que
jamais ne nous parvenaient les messages qui
dans un parc où jamais ne va personne

L'omission de l'article indéfini du sujet après le conégateur exhaustif adverbial

jamais expression ne m'a paru plus exacte
jamais femme n'a eu l'intuition amoureuse plus pénétrante
jamais jeunes amants ne furent plus différents
nulle part représentant n'est plus accrocheur que dans une agence de voitures d'occasion

L'adverbe et le conégateur

Le conégateur complexe

Voir la page connexe La négation verbale - conégateurs - les conégateurs complexes.

Pierre ne se lave pas souvent

Les adverbes qui qualifient les conégateurs

presque pas
presque jamais
presque plus
absolument pas
absolument plus
pratiquement pas
pratiquement jamais
pratiquement plus
même pas
toujours pas
seulement pas
non seulement pas

Les adverbes phrastiques

Voir l'examen des adverbes phrastiques à la page connexe L'adverbe phrastique. Les adverbes phrastiques peuvent descendre du niveau de la proposition au niveau du conégateur.

certes pas
d'ailleurs pas
évidemment pas
malheureusement pas
peut-être pas
pour ainsi dire pas
pourtant pas
probablement pas
sans doute pas
véritablement pas
visiblement pas
vraiment pas

Adverbes de degré

presque pas

Adverbes de perspective

quand même pas
pourtant pas
surtout pas

Adverbes légers

Voir l'étude détaillée des adverbes légers à la page connexe Le groupe adverbial - la place de l'adverbe - rubrique La cible verbale. Les adverbes légers (apectuels, ornementaux, non rhématiques) peuvent précéder les conégateurs. Comparer les deux propositions Pierre ne vient souvent pas et Pierre ne vient pas souvent. Celle-ci (pas souvent), nie la fréquence de l'acte positif. Celle-là (souvent pas), indique la fréquence de l'acte négatif. Souvent pas est une négation verbale, pas souvent est une négation par conégation complexe. Notons d'ailleurs que Pierre ne vient souvent pas a aussi la version Pierre souvent ne vient pas : l'adverbe léger souvent a le choix de plusieurs positions.

Pas même et même pas

Pour l'examen de la différence entre pas même et même pas, voir la page connexe Même - rubrique L'adverbe de perspective même dans la proposition négative.

Descente du conégateur

Il y a un tour littéraire, recherché et rare, qui consiste à placer le conégateur de la proposition principale après la subordonnée infinitive. Il s'agit donc d'une espèce de conégation scindée non fonctionnelle. Voir l'examen de la conégation scindée à la page connexe La négation verbale - la montée de la négation.

On évitera de confondre ce tour avec la position post-infinitive du conégateur dans une proposition indépendante ou principale. Nous étudions ce dernier phénomène sous la rubrique L'infinitif - détails de cette page.

il ne saurait l'indiquer pas
il ne pouvait l'exprimer jamais
il n'essayait de comprendre plus

Pour ne pas que

Voir l'examen de cette construction à la page connexe La nominalisation prohibitive.

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