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TITRE
Le complément de différence (357)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes polymorphes (352)
La comparaison (353)

PAGES SŒURS
Le complément de différence (357)

SOMMAIRE
Remarque organisationnelle
La place du complément de différence
Beaucoup et de beaucoup
Les compléments de différence additifs
Les compléments de différence multiplicatifs - fois
Les compléments de différence multiplicatifs - moitié
D'autant plus que, d'autant moins que
La polymorphie du complément de différence
Le complément de différence de l'adverbe
Le complément de différence du verbe
Le complément de différence de l'adjectif

Remarque organisationnelle

Nous mentionnons le complément de différence du superlatif sur cette page, mais nous consacrons une page sœur indépendante à l'étude du superlatif.

La place du complément de différence

En règle générale, les adverbes élémentaires (sans de) sont antéposés et les adverbes prépositionnels (avec de) sont postposés. Voir les exceptions tout à l'heure.

§ Sans de

autrement
beaucoup
bien
infiniment
longtemps
tellement
un peu

cinquante mètres plus loin
des années plus tôt
quelques semaines après

§ Avec de

Pierre est plus grand que Paul de trois centimètres est préférable à ?Pierre est de trois centimètres plus grand que Paul.

De beaucoup, de loin et quelques autres se trouvent souvent antéposés.

De N ans précède presque toujours aîné et cadet. (L'emploi du pronom possessif est une autre particularité de ces deux adjectifs-noms.)

Beaucoup et de beaucoup

De est facultatif devant beaucoup :

il est beaucoup plus brillant
il est de beaucoup plus brillant

De est obligatoire si beaucoup suit l'adjectif, mais facultatif s'il le précède.

il est plus brillant de beaucoup
*il est plus brillant beaucoup
il est beaucoup plus brillant
il est de beaucoup plus brillant

Comme tous les compléments de différence, beaucoup et de beaucoup s'emploient également avec les adverbes : beaucoup plus lentement.

Seul de beaucoup est possible avec le superlatif : *elle est beaucoup la plus brillante. with superlative, only de beaucoup

De est obligatoire dans la locution et de beaucoup.

Dans certains cas, bien est préférable à beaucoup :

?beaucoup meilleur bien meilleur
?beaucoup moindre bien moindre
?beaucoup pire bien pire
?beaucoup pis bien pis
?beaucoup davantage bien davantage

Beaucoup mieux est correct.

Les compléments de différence additifs

Pierre est plus vieux que Paul de trois ans
son aîné de trois ans
son cadet de trois ans
benjamin de deux ans (rare)
plus âgé de trois ans
plus grand de trois centimètres
deux semaines auparavant

Les compléments de différence multiplicatifs - fois

Dans les syntagmes ci-dessous, le nombre est soit un multiplicateur (si l'adverbe est plus ou aussi ou autant), soit un diviseur (si l'adverbe est moins). La logique de ces syntagmes n'est pas tout à fait cohérente : une fois a le même sens que deux fois. Cet emploi anomal de une fois est tombé en désuétude.

§ Le syntagme du type A est trois fois plus/moins grand que B est courant.

§ Le syntagme du type A vaut trois fois plus/moins que B est courant.

§ Le syntagme du type A est trois fois aussi grand que B n'appartient plus à la langue courante.

§ Le syntagme du type A vaut trois fois autant que B n'appartient plus à la langue courante.

§ Une autre construction, tombée en désuétude : objet A est une fois plus long que objet B.

§ Plus grand que et moins grand que peuvent être remplacés pas supérieur à et inférieur à : une population trois fois inférieure à celle de la France.

Les compléments de différence multiplicatifs - moitié

Voir l'examen de moitié comme complément de différence à la page connexe La syntaxe des numéraux - fractions naturelles.

D'autant plus que, d'autant moins que

D'autant plus que et d'autant moins que ont deux constructions et deux interprétations. Derrière le que de ces conjonctions composées se cachent deux phénomènes très différents.

§ Construction de comparaison proportionnelle

les influences risquent d'être d'autant plus fortes qu'elles sont moins nombreuses (Gide)
vous avancerez d'autant plus vite que vous serez moins chargé

D'autant est un recteur régi. D'autant n'est pas seulement un adverbe de degré capable de jouer le rôle de complément de différence par rapport à un comparatif, mais aussi un comparateur de degré capable de régir un pôle de comparaison introduit par que. La proposition vous avancerez d'autant plus vite que vous serez moins chargé inclut deux comparateurs : plus et autant. Plus régit le complément de différence d'autant et d'autant régit le pôle de comparaison que vous serez moins chargé. Cette deuxième comparaison est une comparaison propositionnelle asymétrique. Voir l'examen de la comparaison propositionnelle asymétrique à la page connexe La comparaison propositionnelle asymétrique.

§ Construction causale

cette passerelle glissante est d'autant plus dangereuse qu'elle n'a pas de parapet
il était furieux d'autant plus que personne ne l'avait prévenu
nous le voyons d'autant moins qu'il habite très loin maintenant
c'est une histoire d'autant moins vraisemblable qu'elle n'a aucun témoin oculaire

Dans ces exemples, la subordonnée introduite par que n'est pas comparative. Le sens de ce que est proche de du fait que. Donc ce que est un que d'apposition prédicative.

La polymorphie du complément de différence

Le complément de différence s'attache le plus souvent à l'adjectif comparatif, mais sa fonction n'est pas limitée à ce seul noyau. Il peut également qualifier l'adverbe et le verbe. Donc il est polymorphe.

§ Le complément de différence de l'adverbe

Caractéristiques

Le complément de différence de l'adverbe est aprépositionnel et il précède toujours l'adverbe.

Comparaison explicite

trois jours plus tard
un kilomètre plus loin

Comparaison implicite

deux étages en dessous de
quelques heures avant
quelques moments après
trois jours à l'avance
une lieue auparavant

§ Le complément de différence du verbe

Certains verbes qui expriment l'idée de comparaison implicitement, sans recourir aux comparateurs plus ou moins, peuvent, eux aussi, avoir des compléments de différence :

allonger son chemin de deux kilomètres
augmenter de dix euros
avancer d'une heure
dépasser d'un millimètre
être en retard de cinq minutes
il a grandi de quinze centimètres
il s'en faut de beaucoup
l'essence a diminué d'un euro
retarder d'une heure
s'amoindrir d'un degré
s'en écarter de deux mètres
vieillir de dix ans

§ Le complément de différence de l'adjectif

Évidemment, tout adjectif comparatif explicite peut être suivi d'un complément de différence. Mais certains adjectifs qui expriment l'idée de comparaison implicitement le peuvent être également : distant de cent kilomètres. La préposition de figure deux fois dans le schéma de rection de l'adjectif distant. En théorie, on pourrait dire ville A est distante de ville B de cent kilomètres. (Il y a mieux : la préposition de figure trois fois dans le schéma de rection de l'adjectif enceint.)

(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)