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TITRE
Les comparateurs (355)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes polymorphes (352)
La comparaison (353)

PAGES SŒURS
Les comparateurs (355)

SOMMAIRE
Liste et classification des comparateurs
Les comparateurs d'inégalité de degré
Les comparateurs d'égalité de degré
Les comparateurs d'inégalité d'identité
Les comparateurs d'égalité d'identité
Sources des comparateurs
Plus et moins - cumul d'emplois
L'indépendance des deux aspects des comparateurs
Le rapport entre tant et autant
Le rapport entre si et aussi
Pareil que
Les comparateurs exprimant la tendance
L'associativité des comparateurs
La place du comparateur
L'un...l'autre - entrelacement avec les comparateurs
Les comparateurs comme conjonctions coordinatives
Comparateur et préposition

Liste et classification des comparateurs

§ Les comparateurs d'inégalité de degré

plus
moins
davantage
plutôt

§ Les comparateurs d'égalité de degré

ainsi
aussi
autant
comme
si
tant
tel
tellement

§ Les comparateurs d'inégalité d'identité

autre
autrement
autre part
autre chose
ailleurs
différent

§ Les comparateurs d'égalité d'identité

même
pareil

§ Comme

Comme, quasi-synonyme de ainsi que, est un comparateur muni d'un connecteur encastré. Nous l'étudions dans la section consacrée aux pronoms relatifs. Voir la page connexe Les pronoms relatifs - comme.

Sources des comparateurs

La catégorie des comparateurs s'alimente de trois sources :

§ pronoms démonstratifs de degré et de manière : voir la page connexe Pronoms démonstratifs divers

§ pronoms d'identité et d'altérité : voir la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms d'identité et d'altérité

§ comparatifs simples : voir la page connexe Le comparatif

Plus et moins - cumul d'emplois

Les emplois de plus et les emplois de moins se chevauchent à 90 %. Les noyaux plus et moins se comportent de façon identique à la direction près.

§ Plus joue deux rôles indépendants dans le domaine de la comparaison.

Plus est l'adverbe de degré qui sert à former tous les comparatifs ascendants réguliers et tous les superlatifs ascendants réguliers.

Plus est le comparatif irrégulier de beaucoup. Le plus est le superlatif irrégulier de beaucoup.

§ Moins joue deux rôles indépendants dans le domaine de la comparaison.

Moins est l'adverbe de degré qui sert à former tous les comparatifs descendants réguliers et tous les superlatifs descendants réguliers.

Moins est le comparatif irrégulier de peu. Le moins est le superlatif irrégulier de peu.

L'indépendance des deux aspects des comparateurs

Les comparateurs ont deux séries de comportements :

§ Comportements externes des comparateurs

Les comparateurs ont des comportements nominaux, adjectivaux, adverbiaux ou de délimiteurs.

Les comparateurs peuvent être qualifiés par certains adverbes : tout ainsi que, exactement comme.

§ Comportements internes des comparateurs

Les comparateurs ont un comportements par rapport au syntagme de comparaison.

L'indépendance des deux séries de comportements est presque totale, mais elle connaît quelques exceptions mineures :

§ Dans le cas de plus et de moins, le délimiteur non dénombrable (comportement externe) et le superlatif (comportement interne) sont incompatibles.

*Pierre a bu le plus de vin

Pour exprimer l'idée voulue, on recourt au superlatif périphrastique : Pierre a bu plus de vin que tous les autres.

§ Voir les anomalies de si et de tant ci-dessous.

Le rapport entre tant et autant

On notera l'analogie entre les deux rapports tant / autant et si / aussi.

§ Le comparateur tant ne s'emploie qu'avec la négation, l'interrogation, l'hypothèse et quelques autres types de négation implicite. Voir la page connexe La négation verbale - le négateur implicite.

Grammatical

Pierre travaille autant que Paul

Pierre ne travaille pas tant que Paul
Pierre travaille-t-il tant que Paul ?
si Pierre travaillait tant que Paul

Pierre ne travaille pas autant que Paul
Pierre travaille-t-il autant que Paul ?
si Pierre travaillait autant que Paul

Agrammatical

*Pierre travaille tant que Paul

§ En revanche, seul tant peut fonctionner sans second pôle ou avec ça pour second pôle.

*il ne boit pas autant
*il ne boit pas autant que ça

Le rapport entre si et aussi

On notera l'analogie entre les deux rapports tant / autant et si / aussi.

§ Le comparateur si ne s'emploie qu'avec la négation, l'interrogation, l'hypothèse et quelques autres types de négation implicite. Voir la page connexe La négation verbale - le négateur implicite.

Grammatical

Pierre est aussi riche que Paul

Pierre n'est pas si riche que Paul
Pierre est-il si riche que Paul ?
si Pierre était si riche que Paul

Pierre n'est pas aussi riche que Paul
Pierre est-il aussi riche que Paul ?
si Pierre était aussi riche que Paul

Agrammatical

*Pierre est si riche que Paul

§ En revanche, seul si peut fonctionner sans second pôle ou avec ça pour second pôle.

*il n'est pas aussi riche
*il n'est pas aussi riche que ça

Pareil que

La construction pareil que est relâchée :

elle portait une robe pareille que sa sœur

Les comparateurs exprimant la tendance

toujours plus
toujours moins
de plus en plus
de moins en moins

en raison d'un nombre toujours plus important de visites

L'associativité des comparateurs

§ Si plusieurs adjectifs précédés du même comparateur subissent la coordination, le comparateur est normalement répété devant chaque adjectif. Cependant, la langue littéraire se contente parfois du premier adverbe et supprime les autres.

il est plus généreux et plus équitable que son frère
il est plus généreux et équitable que son frère

elle est aussi belle et aussi charmante que sa sœur
elle est aussi belle et charmante que sa sœur

elle est moins belle et moins charmante que sa sœur
elle est moins belle et charmante que sa sœur

si heureuse et si comblée qu'elle paraisse
si heureuse et comblée qu'elle paraisse

§ Si deux syntagmes de comparaison identiques au second pôle près subissent la coordination, l'insertion du connecteur que passe avant la coordination. Donc A est aussi grand que B et aussi grand que C peut être réduit à A est aussi grand que B et que C, mais pas à *A est aussi grand que B et C.

La place du comparateur

Normalement le comparateur précède la base de comparaison : Pierre est plus malade que Paul. La version ?Pierre est malade plus que Paul est peu acceptable. Il y a cependant des cas où le comparateur peut suivre la base.

§ Le second pôle de comparaison est une subordonnée

Pierre est malade plus que je ne pensais est grammatical,

§ Autre

les autres pays que les signataires du traité =
les pays autres que les signataires du traité

L'un...l'autre - entrelacement avec les comparateurs

§ Voir l'examen du complexe l'un...l'autre à la page connexe Syntaxe et sémantique du complexe l'un...l'autre.

Règles

les uns...autant...que les autres se transforme en
autant...les uns que les autres

les uns...aussi...que les autres se transforme en
aussi...les uns que les autres

les uns...plus...que les autres se transforme en
plus...les uns que les autres

Exemples

les uns ont autant de mérite que les autres
ils on autant de mérite les uns que les autres

les uns sont aussi bêtes que les autres
ils sont aussi bêtes les uns que les autres

les uns sont plus cruels que les autres
ils sont plus cruels les uns que les autres

une collection de cravates les unes plus criardes que les autres

une foule de candidats les uns plus évaporés que les autres

§ L'intercalation du connecteur de comparaison que entre un et autre rappelle l'intercalation de la préposition dans les pronoms prépositionnels réciproques (l'un après l'autre, à côté l'un de l'autre). Ce n'est qu'une preuve de plus du caractère prépositionnel du connecteur de comparaison que. Que peut être considérée comme une préposition régie par les comparateurs. (De nombreuses langues se servent d'une préposition ou d'un cas comme connecteur de comparaison.)

Les comparateurs comme conjonctions coordinatives

Pierre comme Paul aiment leurs parents

Pour l'étude du rôle des comparateurs dans la coordination intrapropositionnelle, voir la page connexe L'accord avec les donneurs multiples - rubrique Coordination par comparaison.

Comparateur et préposition

Pour l'examen de la répétition de la préposition devant le second pôle de comparaison, voir la page connexe Le syntagme prépositionnel - la répétition de la préposition.

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