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TITRE
Les emplois de devant (308)

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Les emplois de devant (308)

SOMMAIRE
Introduction
Spectre sémantique
Significations spatiales ponctuelles
Significations spatiales directionnelles
Signification temporelle
Spectre grammatical - les arguments de la préposition
devant avec un nom proprement dit
devant avec un pronom réfléchi
devant avec une expression prépositionnelle comme argument
devant avec une subordonnée temporelle comme argument
Spectre grammatical - les catégories grammaticales
devant préposition
devant adverbe
devant et le datif de réanimation
devant épithète
devants nom pluriel
ci-devant
devant - constructions inanalysables
Spectre grammatical - les locutions prépositives
de devant
par devant
au devant

Introduction

Nous divisons l'examen de la préposition devant en deux parties majeures :

- le spectre sémantique
- le spectre grammatical.

Les deux spectres ne sont pas indépendants : on ne peut pas discuter l'un sans faire référence à l'autre. Par exemple, les champs sémantiques de l'adverbe sont à peu près les mêmes que ceux de la préposition, donc il n'est pas possible d'éviter de mélanger préposition et adverbe dans les exemples sémantiques.

Nous subdivisons le spectre grammatical en trois parties mineures :

- les arguments de la préposition
- les catégories grammaticales autres que la préposition
- les locutions prépositives

Spectre sémantique

Significations spatiales ponctuelles

Chaque ligne représente un champ sémantique différent.

devant la maison, devant la table
l'article se place devant le nom, mettre la charrue devant les bœufs
comparaître devant
trembler devant, parler devant, pleurer devant
s'incliner devant, reculer devant, ému devant
devant la loi, devant Dieu
courir devant, fuir devant, aller droit devant soi, passer devant, mettre un pied devant l'autre
avoir devant soi (temps, argent, travail)

Significations spatiales directionnelles

passer devant
se placer devant les faits
mettre devant les yeux
jeter devant quelqu'un
faire placer le plateau devant
regarder droit devant soi
se mettre devant quelqu'un

Signification temporelle

Tous les emplois temporels de devant sont archaïques ou littéraires.

devant (= auparavant)
comme devant (= comme avant)
être Gros Jean comme devant (La Fontaine)
la poule ne doit point chanter devant le coq (Molière)
devant que (= avant que, suivi d'une subordonnée fléchie)
devant que de (= avant que de, suivi d'une subordonnée infinitive)

Spectre grammatical - les arguments de la préposition

devant avec un nom proprement dit

Voir les exemples sémantiques plus haut.

devant avec un pronom réfléchi

avoir du temps, de l'argent, du travail devant soi
marcher droit devant soi
laisser passer quelqu'un devant soi

devant avec une expression prépositionnelle comme argument

devant chez moi

devant avec une subordonnée temporelle comme argument

Voir plus haut les emplois temporels.

Spectre grammatical - les catégories grammaticales

devant préposition

Voir plus haut l'examen des champs sémantiques et des types d'argument.

devant adverbe

Voir plus haut les emplois spatiaux ponctuels et directionnels et les emplois temporels. Sémantiquement, les emplois prépositionnels et adverbiaux de devant ne diffèrent pas significativement.

Quelques locutions figées :

être vent devant
partir les pieds devant

devant et le datif de réanimation

Devant employé avec le datif de réanimation est un type particulier d'adverbe.

Voir l'examen du datif de réanimation à la page connexe Les fonctions de l'objet indirect libre - datif de réanimation.

il m'est passé devant = il est passé devant moi

devant épithète

places devant

devants nom pluriel

prendre les devants = prendre l'initiative

ci-devant

ci-devant est un adverbe, un adjectif et un nom

devant - constructions inanalysables

mettre son pull devant derrière
sens devant derrière

Spectre grammatical - les locutions prépositives

de devant

va-t-en de devant la lumière
ôte-toi de devant mes yeux

par devant

par devant le notaire, le tribunal
se sauver par devant
entrer par devant

au devant

aller au devant des ennuis
aller au devant des souhaits d'une personne

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