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TITRE
Les emplois de à - emplois spécialisés (289)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
Les emplois de à - emplois spécialisés (289)

SOMMAIRE
Forme disjointe de l'objet indirect
Datif possessif
Datif cognitif
Agent passif
Objet direct occitan
Syntagmes numéraux
Syntagmes d'association
La relation entre en et au / aux
À et les subordonnées infinitives

Les emplois de à - le datif possessif
Le datif possessif - introduction
Le datif possessif comme épithète
Le datif possessif comme complément prédicatif
Renforcement du pronom possessif bref
Renforcement du pronom possessif long
Mise en relief du possesseur - quatre méthodes
Limitations du datif possessif
Datif possessif et datif des possessions inaliénables
Possession et existence
Exemples littéraires
Locutions et formules faisant usage du datif possessif
Le pouvoir désambigüisateur du datif possessif
Analogie entre le datif possessif et le datif cognitif

Forme disjointe de l'objet indirect

C'est au moyen de la préposition à qu'on forme l'équivalent disjoint du cas objet indirect des pronoms personnels : je lui ai téléphoné c'est à elle que j'ai téléphoné. Voir l'examen détaillé de ce phénomène à la page connexe La division du travail entre lui/leur et y.

Datif possessif

Voir l'examen détaillé du datif possessif plus loin sur cette page.

cette voiture est à moi

Datif cognitif

Voir l'examen détaillé du datif cognitif à la page connexe L'agent passif.

je lui trouve beaucoup de charme

Agent passif

Voir la page connexe L'agent passif - rubrique L'agent passif - les emplois de à.

elle a fait manger les épinard au petit.

Objet direct occitan

Dans le français du Sud-Ouest, lorsqu'un verbe a deux ou plusieurs objets directs humains, que ce soit dû au détachement, à la corrélation ou à la coordination, le dernier de ces objets directs humains est marqué par à. (En espagnol, tout objet direct humain est marqué par la préposition correspondante.)

Détachement

Voir l'étude détaillée du détachement à la page connexe Détachement et thématisation.

elle ne m'écoute pas, à moi
il faut toujours nous écouter, à nous
je le caresse à lui
le médecin qui m'a soigné, à moi
tu l'as vu, à ton père ?

Corrélation

je vous remercie à tous

Coordination

je vous embrasse affectueusement, ainsi qu'à tante Marie

Syntagmes numéraux

Voir les emplois de à dans les syntagmes numéraux à la page connexe La syntaxe des numéraux - les emplois des prépositions.

Syntagmes d'association

[à * numéral-cardinal]

à nous deux nous ne faisons pas quarante ans
à nous deux, maintenant (Balzac)
à trois on est déjà serrés, mais à quatre c'est impossible
à trois on y arrivera
ils couchent à trois dans le même lit
ils l'ont soulevé à deux
ils ont fait le travail à trois
ils s'y sont mis à cinq
ils se sont mis à six pour le travail
ils viennent à six pour déjeuner
ils vivent à deux
ils mangent toujours à deux
nous n'entrerons jamais à six dans sa voiture
on vivait à trois ou quatre dans une turne (Sartre)

Voir aussi la page connexe La syntaxe des numéraux - les emplois des prépositions - rubrique Adverbe d'association.

[à * pronom-personnel * numéral-cardinal]

En faisant précéder le numéral d'un pronom personnel, on insiste sur le caractère exclusif de l'équipe. Les propositions ils on fait le travail à eux trois et à nous trois nous avons transporté la malle ne permettent aucun doute quant au nombre de personnes en question.

[à * pronom-personnel * tous]

à nous tous on devrait y arriver

[à * pronom-personnel * seul]

à eux seuls
à lui tout seul
il vaut à lui seul tout un bataillon
je suis à moi seul un univers de pensées mauvaises (Gide)

Pour d'autres aspects du syntagme à lui seul, voir la page connexe Seul - mot multifonctionnel - rubrique Seul et les pronoms personnels disjoints.

[à * certains-délimiteurs]

nous nous sommes mis à plusieurs pour pondre ce chef-d'œuvre

La relation entre en et au / aux

Voir la page connexe Les emplois de en.

À et les subordonnées infinitives

Subordonnées régies

Voir l'emploi de à avec rester à la page connexe La subordonnée sujet infinitive - caractéristiques générales.

reste à savoir

Voir l'emploi de à dans la subordonnée sujet infinitive (montée objet-sujet) à la page connexe La subordonnée sujet infinitive - la montée objet-sujet.

ce problème est facile à comprendre

Voir l'emploi de à dans la subordonnée sujet infinitive (montée sujet-sujet) à la page connexe La subordonnée sujet infinitive - la montée sujet-sujet.

c'est très aimable à vous
il est imprudent à Pierre de

elle n'a pas été longue à se venger
mettre très longtemps à se développer

Voir les adjectifs régissant [à * infinitif] à la page connexe Emplois généraux de à - [adjectif * à * nom].

Voir les noms régissant [à * infinitif] à la page connexe Emplois généraux de à - [nom-1 * à * nom-2].

Voir l'emploi de à dans la subordonnée consécutive à la page connexe Le système consécutif.

de façon à
il n'est pas si bête que de

Subordonnées libres inclassables infinitives

Voir l'emploi de à avec les subordonnées libres inclassables infinitives aux pages connexes Les subordonnées libres inclassables.

Subordonnée temporelle infinitive

Voir l'emploi de à dans la subordination temporelle à la page connexe La subordonnée temporelle non fléchie.

Subordonnées relatives infinitives

Voir l'emploi de à avec les adjectifs sélecteurs à la page connexe La subordonnée relative infinitive existentielle régie.

Subordonnées infinitives à couplage distendu

appartement à louer
triste à mourir
à n'en plus finir
machine à laver

Voir la page connexe Les subordonnées infinitives à couplage distendu.

Subordonnées quasi-factitives prépositionnelles

donner à résoudre
laisser à sécher
mettre à sécher
vendre à manger

Voir la page connexe La subordonnée quasi-factitive.

Subordonnée antifactitive

trouver à manger
réclamer à manger
vouloir à manger

Voir la page connexe La subordonnée quasi-factitive - rubrique La subordonnée antifactitive.

Long à, longtemps à, un moment à, un certain temps à

cette fleur est longue à fleurir

Voir l'examen détaillé de ce phénomène à la page connexe Verbes multistructurels - être - rubrique Verbe à rection semi-prédicative.

Les emplois de à - le datif possessif

Le datif possessif - introduction

La préposition à permet d'exprimer la possession dans certains contextes grammaticaux.

Exemple liminaire

la voiture à Pierre

Ce caractère « genitival » de à s'explique par deux faits:

Il y a un lien naturel entre possession et appartenance. Le génitif et le datif ne sont qu'un dans beaucoup de langues.

Dans le case particulier du français, il ne faut pas oublier que la préposition à a une double ascendance : elle provient à la fois du latin « ad » et du lattin « ab ».

Le datif possessif comme épithète

Renvoi

Nous examinons les limitations des emplois des pronoms personnels avec de à la page connexe Emplois généraux de à - [adjectif * à * nom] - rubrique Limitations du syntagme [possession * de * possesseur].

Possesseur pronominal

La construction du type un ami à moi comble un vide.

Le pronom possessif bref est « possessif » : il ne partage pas son noyau avec les articles et les numéraux cardinaux. Les formes *un mon ami, *ce mon ami et *trois mes amis sont agrammaticales.

De même, *un ami de moi, *cet ami de moi et *trois amis de moi sont agrammaticaux.

Les solutions un ami mien et un mien ami sont correctes, mais elles n'ont plus cours dans la langue parlée.

La solution un de mes amis (syntagme de sous-ensemble) est correcte, mais elle est un peu trop lourde pour certains contextes.

un arrière-grand-père à elle
une amie à elle
selon une thèse à moi

Possesseur nominal

La sœur au curé et la sœur du curé sont interchangeables au registre près : la sœur au curé est familier ou régional.

Avec une possession indéfinie (précédée de un, des, quelques), l'emploi de à pour marquer le possesseur est plus normal qu'avec une possession définie : quelques vêtements à Marie appartient à un registre plus neutre que le chapeau à Marie.

Le datif possessif comme complément prédicatif

En règle générale, une épithète se transforme aisément en complément prédicatif : c'est un livre intéressant ce livre est intéressant. Cependant, le complément de possession est réfractaire à la transformation en complément prédicatif : c'est le livre de Pierre *ce livre est de Pierre échoue. On peut racheter cette transformation moyennant la simple substitution de à à de : ce livre est à Pierre.

Cette transformation est la clé de l'analyse de certaines locutions de la langue écrite : c'est l'heure de la concertation l'heure est à la concertation. Pour une autre analyse de cette construction, voir la page connexe Emplois généraux de à - [à * nom] - rubrique À de la tendance.

Le possesseur peut être un syntagme nominal quelconque :

cette voiture est à moi
cette voiture est à Pierre
cette voiture est à nous deux
cette voiture est à tous
cette voiture est à quiconque veut la sortir de cette cabane

La construction cette voiture est mienne n'existe qu'en théorie. Avec les verbes prédicatifs autres que être, l'emploi du pronom possessif long devient obligatoire :

*cette voiture reste à moi
cette voiture reste mienne

*cette voiture devient à moi
cette voiture devient mienne

*je considère cette voiture comme à moi
je considère cette voiture comme mienne

Le datif possessif peut fonctionner comme complément prédicatif de certains verbes cognitifs transitifs, surtout dans la langue écrite.

la savoir à un autre, brusquement il en ressentit une souffrance (France)

Renforcement du pronom possessif bref

Le renforcement du pronom possessif bref est une application du détachement. Dans j'ai vu sa casquette neuve à ce garçon, à ce garçon est l'élément détaché et sa est la trace. Voir l'étude détaillée du détachement à la page connexe Détachement et thématisation.

En présence du pronom possessif, à ne peut pas être remplacé par de.

j'ai vu sa casquette neuve à ce garçon
j'ai vu la casquette neuve de ce garçon
j'ai vu la casquette neuve à ce garçon
*j'ai vu sa casquette neuve de ce garçon

La position de possesseur postposé peut être occupée par les syntagmes nominaux les plus variés.

à votre barbe à tous
c'est leur œuvre à tous deux
c'est mon métier à moi
c'est mon opinion à moi
c'est votre faute à tous
c'est votre faute à vous deux
comment est leur maison à tes parents ?
de notre part à nous deux
de notre part à tous les trois
de notre part à tous
elle a tué notre chef à tous
elle est exactement à notre mesure, à nous autres Français (Lanson)
elle le regardait avec une anxiété croissante, en se demandant quelle pouvait être sa souffrance, à lui qui aimait et était aimé (Zola)
en leur nom à tous
en notre nom à tous les trois
il conduisait sa voiture à elle
il est notre ami, à mon frère et à moi
ils n'ont pas de maison à eux
j'ai vu sa casquette neuve à ce garçon
je voudrais bien voir ses millions, à mon cousin
la Terre, notre mère à tous
leur aîné à tous les deux
leur bras à tous deux s'ouvrirent du même geste spontané (Miomandre)
leur haine à tous
leur maison, à Pierre et à Marie
nos descendants à nous, les pauvres bougres de jadis (Zola)
nos familles, à Pierre et à moi
notre ami à tous les deux
notre devoir à tous
notre maître à tous
notre revenu à l'un et à l'autre
pour notre honneur à tous
quand on aime sa femme à soi
sa mère à lui est plus jeune que sa mère à elle
son mari est mort à cette pauvre dame
son rêve à lui aussi
votre bonheur à l'un comme à l'autre
votre premier voyage à tous les deux

Renforcement du pronom possessif long

La position de possesseur postposé peut être occupée par les syntagmes nominaux les plus variés.

le sien à ce garçon
le nôtre à nous
le nôtre à nous deux
le nôtre à tous
le nôtre à tous les deux
le sien à elle
le sien à soi

Mise en relief du possesseur - quatre méthodes

Voir l'examen détaillé de la mise en relief par introducteurs à la page connexe La mise en relief par introducteurs - rubrique La mise en relief du possesseur sous-entendu.

Le possesseur dans son mari est malade peut être mis en relief de quatre façons :

c'est son mari à elle qui est malade
c'est elle dont le mari est malade
c'est d'elle que le mari est malade
c'est à elle que son mari est malade

La première version est impeccable ; les trois autres appartiennnt à un registre familier ou ne sont pas recommandés par les puristes.

Limitations du datif possessif

Le possesseur doit être une personne :

*la porte à l'auto
*la queue au chien
*le pied à la table

Les possessions inaliénables sont peu acceptables :

?le pied à Paul
?un frère à Paul

En revanche, un ami à Paul et un client à Paul sont corrects.

Les deux limitations se réduisent à un principe commun : le possesseur doit avoir un statut biologique plus élevé que celui de la possession.

Datif possessif et datif des possessions inaliénables

Voir l'examen détaillé du datif des possessions inaliénables à la page connexe Les fonctions de l'objet indirect libre - possessions aliénables et inaliénables.

Dans certaines propositions, la préposition à a deux interprétations : le datif possessif et le datif de l'action dirigée sur les possessions. La proposition Pierre a coupé les cheveux à Marie prise comme un exemple du datif des possessions inaliénables, appartient au registre commun. Prise comme un exemple du datif possessif, elle est familière. La proposition Pierre lui a coupé les cheveux à Marie ne peut être analysée que comme un exemple du datif des possessions inaliénables.

Possession et existence

Possession et existence se chevauchent et s'entraident en français et dans bon nombre de langues. Dans y avoir, le verbe de possession sert à exprimer l'existence. Inversement, dans il y a une raison à son départ brusque, qui signifie que son départ brusque a une raison, l'existence sert à exprimer la possession. Y avoir à, voir à et trouver à expriment un rapport généralisé de possession.

il existe un coût à cela
il n'y a aucun mérite à cela
il n'y a aucune limite à
il n'y a jamais de déshonneur à reconnaîitre ses fautes (Flaubert)
il n'y a pas de borne à la bêtise humaine
il n'y a pas de fatalité à cette situation (Chirac)
il n'y a pas de mal à ce que
il n'y a rien d'étonnant à cela
il n'y a rien d'extraordinaire à ce que
il n'y a rien d'impossible à ce que
il n'y a rien d'intéressant à cela
il n'y a rien de honteux à cela
il n'y a rien de tragique à cela
il n'y avait plus à son bonheur ces limites imposées par le réel (Némirovsky)
il y a quelque maladresse à écrire que
il y a un commencement et une fin à tout
il y a une cause génétique à cela
il y a une explication à cela
il y a une raison à ce comportement
il y a urgence à
je ne vois aucun mal à ce qu'elle signe
je ne vois pas d'inconvénient à ce que
je ne vois pas d'intérêt à
l'intérêt qu'il y a à
nulle difficulté à ce que
quel sens y a-t-il à
quels sont les risques à
rien d'impossible à ce que
voir l'intérêt qu'il y a à ce que
voir une sorte de sacrilège à ce que

Lorsque il y a est suivi d'un nom (il y a une cause), à est parfois remplacé par de dans le registre relâché : il y a quatre parties de cela. À éviter.

Exemples littéraires

On notera que la possession est indéfinie dans tous les exemples qui suivent.

ce sont des fusils au colonel (Mérimée)
il allait même vendre une maison à sa femme (Flaubert)
quelques anciens vêtements à Sarah (Gide)
c'étaient des amies à mon père (Léautaud)

Locutions et formules faisant usage du datif possessif

Locutions diverses

en butte à
être partie à
la faute à
en proie à

Noms composés

bête à bon Dieu
être soûl comme la bourrique à Robespierre
l'herbe à Nicot (le tabac)
la bande à Baader (groupe de terroristes allemands pendant la période 1968-1977)
la bande à Bonnot (un groupe d'anarchistes au début du vingtième siècle)
la barbe à papa
le denier à Dieu

Clichés amoureux

je suis à toi pour toujours
sois à moi

Formules de politesse

je suis à vous dans un instant

Formules épistolaires

bien à vous
je suis tout à vous

Dévouement

elle est toute à son travail
elle est toute à sa famille

Voir la page connexe Tout / toute / tous / toutes - adjectif.

La faute à

c'est la faute à Voltaire, c'est la faute à Rousseau (refrain chanté par Gavroche dans Les Misérables)

Locutions averbales

à toi l'honneur de couper le gâteau
à nous la belle vie
à moi Paris

Être à synonyme de incomber à ou de revenir à

à la critique d'expliquer les œuvres
à la justice de savoir jusqu'où peut aller cette procédure
à vous de jouer
c'est à moi d'agir
c'est à moi de parler
c'est à qui de jouer ?
c'est à toi de lui parler
c'est à vous de jouer
ce n'était pas à lui à aller ainsi quémander en quelque sorte une récompense, c'était à eux de venir (Van der Meersch)
ce n'est pas à moi de décider
ce n'est pas à l'État de vouloir tout faire
la parole est à la défense

Normalement, l'introducteur d'infinitif est de. Pour l'emploi de à comme introducteur d'infinitif, voir la page connexe La subordonnée sujet infinitive - caractéristiques générales.

Omission de tour dans les jeux

c'est à qui (le tour) ?

À synonyme de propre à, caractéristique de

elle a un style à elle, bien à elle
encore une idée à elle
il a une façon à lui de dire les choses (Proust)
il avait une manière étrange et à lui de juger les choses (Hugo)

Une construction prédicative transitive au sens large

on avait la plage à nous
avoir tout à soi

Le pouvoir désambigüisateur du datif possessif

il l'entretenait de sa mère à elle et de sa mère à lui (Flaubert)

Analogie entre le datif possessif et le datif cognitif

Il y a une forte analogie entre le datif possessif et le datif cognitif. Dans les deux cas, la possession est marquée par l'objet indirect. Voir la page connexe Les fonctions de l'objet indirect libre - datif cognitif.

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