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TITRE
Le syntagme prépositionnel - introduction (270)

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PAGES SŒURS
Le syntagme prépositionnel - introduction (270)

SOMMAIRE
Définition du syntagme prépositionnel
Définition du syntagme prépositionnel - première approximation
Définition du syntagme prépositionnel - affinements
Prépositions élémentaires courantes et marginales
La classification des fonctions du syntagme prépositionnel
Les fonctions majeures du syntagme prépositionnel
Exemples de rection et non-rection des prépositions
Fonctions générales et fonctions spécialisées
La dimension structurelle
La dimension sémantique
La dimension lexicale
Les noms déverbaux
Au carrefour de la syntaxe et de la sémantique
Préposition et cas
Renvois

Définition du syntagme prépositionnel

La définition du syntagme prépositionnel comporte une première approximation et des affinements.

Définition du syntagme prépositionnel - première approximation

Le syntagme prépositionnel est exocentrique.

Le quasi-noyau du syntagme prépositionnel est la préposition élémentaire. Il y a une liste fermée de prépositions élémentaires.

Le quasi-complément du syntagme prépositionnel est un syntagme nominal au sens large.

La préposition précède son argument.

Le comportement de sortie du syntagme prépositionnel est adverbial. Il peut servir d'épithète et de complément prédicatif. Il peut être régi ou libre.

La définition du syntagme prépositionnel et la définition de la préposition sont codépendantes, engagées dans une relation circulaire. Elles font référence l'une à l'autre.

Définition du syntagme prépositionnel - affinements

Il y a des centaines de locutions prépositives, qui se comportent de façon analogue aux prépositions élémentaires : en raison de, à l'insu de, par rapport à.

La position de quasi-complément du syntagme prépositionnel peut être occupée non seulement par les syntagmes nominaux, mais encore par les adverbes, les adjectifs, les numéraux cardinaux et les prépositions elles-mêmes.

Certaines prépositions suivent leur argument.

La valeur de sortie du syntagme prépositionnel n'est pas toujours adverbiale. Certains syntagmes prépositionnels se sont complètement regrammaticalisés :

la particule de servant d'article

la particule concessive pour (pour intelligent qu'il soit)

la particule en du gérondif

Voir le phénomène de transparence à la page connexe Le syntagme prépositionnel - transparence.

ils ont massacré jusqu'aux enfants

Prépositions élémentaires courantes et marginales

Nous présentons ici une simple énumération des prépositions élémentaires courantes et marginales. Nous allons étudier les préposition élémentaires courantes en détail plus loin dans cette section majeure.

à
après
avant
avec
bicause (modernisme familier)
chez
comme
concernant
contre
dans
dès
de
deçà (vieilli)
dedans (vieilli)
delà (vieilli)
depuis
derrière
dessous (vieilli)
dessus (vieilli)
devant
devers (vieilli)
ès (limité aux titres universitaires et à ès qualités)
en
ensemble (langue juridique)
entre
envers
environ (vieilli)
fors (tout est perdu fors l'honneur)
hormis
hors
joignant (vieilli)
jouxte (vieilli)
jusque
lez (vieilli)
malgré
outre
par
parmi
pour
près (littéraire, administratif)
proche (vieilli)
quant à
que (connecteur de comparaison)
sans
sauf
selon
sous
sur
vers
versus (modernisme)
via (modernisme)

La classification des fonctions du syntagme prépositionnel

Le syntagme prépositionnel n'est qu'une charpente nue, sans destination spécifique, capable de soutenir les bâtiments les plus divers. Le syntagme prépositionnel n'est qu'une ressource grammaticale abstraite qui se concrétise à travers une multitude de fonctions.

Nous présentons ici la classification des fonctions du syntagme prépositionnel. C'est un modèle idéalisé.

Les fonctions majeures du syntagme prépositionnel

adverbe libre (de retour, à pied)

complément régi par le verbe (se souvenir de)

complément régi par l'adjectif (réfractaire à)

complément régi par le nom (empêcheur de tourner en rond)

complément régi par l'adverbe (indépendamment de)

complément libre du nom (la femme du boulanger, l'homme au complet gris)

complément prédicatif (le livre est sur la table)

réduction prédicative (son mari, de santé délicate, craint les efforts violents)

adjectif (de santé délicate) - peut occuper les positions épithétique et prédicative et comporte les degrés comparatif et superlatif

conjonction (selon que vous serez puissant ou misérable)

La plupart des conjonctions composées sont des prépositions suivies du nominalisateur que.


Exemples de rection et non-rection des prépositions

Rection

la dispute entre les deux frères
leur hostilité contre la France
vue sur la montagne

Non-rection

douze hommes en colère
du pain pour diabétiques
la Neuvième par Karajan
la maison en face
la poésie française au seizième siècle
les heures entre chien et loup
les transports par fer
mort en France de l'ancien président de Poldavie
sa pire sécheresse depuis cent ans
sa vie depuis qu'il s'étaient perdus de vue
un ami à même de juger
un garçon de bonne humeur
un homme toujours de bonne humeur
un homme toujours sur ses gardes
un magistrat en retraite
une conversation à trois
une promenade dans la campagne
une théorie à la mode

Notons que certaines locutions de ce type sont des adjectifs à part entière et qui peuvent être qualifiés par des adverbes de degré :

très à la mode
très chez lui
très en peine
très en verve
très en vue
le plus à même de
le plus à risque
plus à la mode

Pour se renseigner sur les prépositions

Fonctions générales et fonctions spécialisées

Les fonctions du syntagme prépositionnel se divisent en deux catégories majeures : les fonctions générales et les fonctions spécialisées.

Les fonctions générales de chaque préposition suivent un modèle partagé par toutes les prépositions.

Les fonctions spécialisées d'une préposition ne ressemblent à celles d'aucune autre préposition.

Cette distinction est illustrée nettement par à et par de. Voir les pages connexes Les emplois de à, Les emplois de de.

La dimension structurelle

Voir la théorie de la rection à la page connexe La rection.

[préposition * argument]

[nom * préposition * argument]

préposition régie

préposition libre

[verbe autre que être * préposition * argument]

préposition régie

préposition libre

[adjectif * préposition * argument]

préposition régie

préposition libre

[adverbe * préposition * argument]

préposition régie

préposition libre

[être * préposition * argument]

le syntagme prépositionnel est complément prédicatif

[préposition * préposition * argument]

le syntagme prépositionnel est l'argument d'une préposition

La dimension sémantique

Chaque type structurel peut être subdivisé selon les champs sémantiques propres à la préposition.

La dimension lexicale

Chaque cellule correspondant à un type structurel et à un champ sémantique peut contenir des syntagmes prépositionnels lexicalisés :

Adverbes lexicalisés

à l'aveuglette
à l'improviste
d'arrache-pied
de plain-pied
en tapinois
en catimini
par exemple
sans conteste

Épithètes lexicalisées

tailleur pour dames
la ruée vers l'or
sans domicile fixe

Les noms déverbaux

Très souvent les noms d'action déverbaux héritent de la rection du verbe qu'ils représentent. Cette règle n'a rien d'absolu.

éloigner de éloignement de,
participer à participation à,
croire en/à croyance en/à,
entrer dans entrée dans,
s'infiltrer dans infiltration dans,
se marier avec mariage avec,
séparer d'avec séparation d'avec

Cette tendance s'applique à l'objet direct avec une légère modification. Le nom d'action dérivé d'un verbe transitif régit le génitif objectif : occuper le pays l'occupation du pays.

La conservation de la rection du verbe s'applique aux noms d'action déverbaux avec un haut degré de productivité. En ce qui concerne les noms d'agent déverbaux, leur degré de productivité est bas. Ce sont plutôt des curiosités lexicales :

arracheur de dents
coupeur de cheveux en quatre
coureur de dots
diseur d'histoires
diseur de bon mots
diseuse de bone aventure
donneur d'ordre
donneur de leçons
empêcheur de tourner en rond
enfonceur de portes ouverters
faiseur de gaffes
faiseur de paix
gros mangeur de pain
jeteur de pierres
jeteur de sort
lanceur d'alerte
poseur de bombes
preneurs de bastilles
redresseur de torts
trousseur de jupons
voleur de bicyclettes

Au carrefour de la syntaxe et de la sémantique

La plupart des prépositions élémentaires ont un spectre sémantique complexe et, en même temps, de lourdes responsabilités syntaxiques. Dans l'étude des prépositions élémentaires, comme on verra, il est souvent difficile de séparer le spectre syntaxique et le spectre sémantique. Les prépositions élémentaires ressemblent à certains verbes multistructurels (faire, voir, aller) à cet égard.

Préposition et cas

Le syntagme prépositionnel est la généralisation du cas fonctionnel. On peut étayer cette hypothèse par plusieurs observations :

Le cas sujet et le cas objet direct sont purement morphologiques, mais le cas objet indirect et la préposition à s'entraident.

Pris globalement, les prépositions et les cas se concurrencent comme traits du complément régi.

Voir l'étude des pronoms prépositionnels à la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms prépositionnels. Le pronom prépositionnel en équivaut (dans un sens limité) à de cela ou à de lui. De même, dessus équivaut dans un certain sens à sur cela ou à sur lui. Les pronoms prépositionnels peuvent donc être considérés comme des pronoms « déclinés ».

Certains pronoms interrogatifs et exclamatifs (que, qu'est-ce que) peuvent exprimer la cause ou le degré au cas objet direct quel que soit le verbe. Il s'agit donc de circonstances aprépositionnelles absolues (libres).

Renvois

Pour l'étude détaillée des prépositions élémentaires, voir la page connexe La préposition - les principales prépositions élémentaires.

Voir l'étude des pronoms prépositionnels à la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms prépositionnels.

Voir la définition de l'îlot prépositionnel à la page connexe Termes spécialisés, originaux ou problématiques.

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