En - noyau = délimiteur
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En - noyau = délimiteur (239)

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SOMMAIRE

En - noyau = délimiteur - aspects généraux

Les délimiteurs - renvoi


Les dimensions du tableau

L'étude du comportement des délimiteurs par rapport à la pronominalisation prépositionnelle peut être organisée autour d'un tableau bidimensionnel. Les deux dimensions de ce tableau sont le cas du délimiteur et le type de délimiteur.

Les cas

Par cas nous entendons cas fonctionnel. Les cas fonctionnels objet direct, sujet existentiel et complément prédicatif ont des comportements identiques. Ils partagent le cas formel objet direct.

Cas sujet

Cas objet direct

Cas sujet existentiel

Cas complément prédicatif

Cas prépositionnel

Les types de délimiteur

Délimiteurs proprement dits (plusieurs, beaucoup de, etc.)

Numéraux cardinaux

Articles indéfini et partitif

Numéraux approximatifs

Fractions

Poids et mesures, récipients, mesures diverses

Épithète apparente

Lorsque le cas fonctionnel est objet direct, sujet existentiel ou complément prédicatif, le type de délimiteur article se subdivise en article sans épithète apparente et article avec épithète apparente.

À la question désirez-vous une place où l'on voit bien ?, on pourrait répondre oui, donnez-m'en une.

En revanche, la question qu'est-ce que vous désirez comme place ? pourrait provoquer la réponse donnez-m'en une où l'on voit bien.

Dans le premier cas, une a une place où l'on voit bien pour antécédent. Dans le deuxième cas, le matériel sous-entendu se réduit à une place et l'épithète où l'on voit bien fait partie de la forme de surface. On verra que la non-pronominalisation d'une partie du syntagme nominal, à savoir de l'épithète, entraîne des complications.

De virtuel

Pour légitimer la généralisation selon laquelle le pronom en a toujours pour antécédent un syntagme prépositionnel du type [de * nom], nous disons que certains délimiteurs sont suivis d'un de virtuel. Cette hypothèse aplanit la difficulté que présente la différence entre plusieurs livres et beaucoup de livres. Elle permet d'affirmer que j'en connais plusieurs et j'en connais beaucoup résultent du même mécanisme unifié de pronominalisation. La virtualité s'étend à plusieurs types de délimiteur.

Délimiteur proprement dit

j'ai rencontré plusieurs étudiantes au café
j'en ai rencontré plusieurs

Numéral cardinal

je connais trois grammairiennes israéliennes j'en connais trois
cela exaspère plus d'un spectateur cela en exaspère plus d'un

Article indéfini

griller une cigarette en griller une

Adjectif non sélecteur

je viens d'acheter une Ferrari rouge je viens d'en acheter une rouge
j'ai rencontré d'autres problèmes j'en ai rencontré d'autres
un mensonge cache un autre mensonge un mensonge en cache un autre

Les adjectifs sont des délimiteurs en ce sens qu'ils délimitent des sous-ensembles. Dans les exemples, rouge délimite le sous-ensemble rouge de toutes les Ferrari, et autres délimite un sous-ensemble de tous les problèmes autres que ceux déjà rencontrés.

Construction quantificatrice et construction circonscriptive

Renvois

Voir l'examen du contraste quantificateur / circonscriptif à la page connexe Emplois généraux de de - le sous-ensemble. Exemple du contraste : beaucoup de livres et beaucoup de ces livres. En plus des termes « quantificateur » et « circonscriptif », nous employons aussi le terme « syntagme de sous-ensemble » pour désigner la construction du type beaucoup de ces livres.

Quelques délimiteurs n'admettant pas la pronominalisation

autant
force
nombre
quantité

Le contraste entre le cas sujet et le cas objet direct

On verra qu'il y a un contraste important entre le cas sujet et le cas objet direct.

Si le délimiteur est au cas sujet, son complément ne peut pas être pronominalisé par en, mais le syntagme nominal peut être pronominalisé par le délimiteur.

Si le délimiteur est au cas objet direct, la pronominalisation de son complément par en ne pose pas de problème.

Comparer

j'ai invité beaucoup d'amis j'en ai invité beaucoup

et

peu d'invités sont venus *peu en sont venus

La forme correcte de la deuxième proposition est peu sont venus. C'est le délimiteur peu lui-même qui pronominalise peu de mes amis.

La pronominalisation partielle


L'accord du participe passé


En - noyau = délimiteur - cas sujet

Délimiteurs proprement dits

La cible des délimiteurs proprement dits ne peut pas être représentée par en. La pronominalisation partielle (la simple omission de la cible du délimiteur) est grammaticale.

aucune n'est intelligente
beaucoup iront en Amérique
beaucoup regardent la télévision
combien pleuraient ?
peu sont venus
plusieurs étaient sur la table
plusieurs jouent dans la cour
plusieurs ont dit du bien de ce film
plusieurs ont été refusés
plusieurs sont pourries
quelques-unes ont été publiées
quelques-unes sont tombées
quelques-uns ont frappé à la porte

Numéraux cardinaux

Le comportement des numéraux cardinaux est analogue à celui des délimiteurs proprement dits. La pronominalisation par en est agrammaticale ; l'omission de la cible du numéral cardinal est grammaticale.

trois étaient sur la table
trois marchaient dans les tranchées
trois ont demandé leur admission
trois ont été corrigés par Pierre
trois ont été refusés
trois ont été tuées
trois ont promis leur visite
trois se sont dénoncés
trois se sont tués
trois seront acceptés
trois sont admirables
trois sont déjà arrivés
trois sont ici
trois sont pourries

Articles indéfini et partitif

Ni la pronominalisation par en ni la pronominalisation partielle n'est possible.

Numéraux approximatifs

Ni la pronominalisation par en ni la pronominalisation partielle n'est possible.

Fractions

Ni la pronominalisation par en ni la pronominalisation partielle n'est possible.

Poids et mesures, récipients, mesures diverses

Ni la pronominalisation par en ni la pronominalisation partielle n'est possible.

En - noyau = délimiteur - cas objet direct

Délimiteurs proprement dits

Le sens quantificateur

La cible peut être représentée par en. La pronominalisation partielle n'est pas permise.

combien en connais-tu ? (de grammairiens chinois)
des précautions, on n'en prend jamais assez
il en a lu quelques-uns (quelques romans de Balzac)
j'en ai assez (de sous)
j'en ai lu beaucoup (de romans de Balzac)
j'en ai lu plusieurs (plusieurs romans de Balzac)
j'en ai rencontré plusieurs (plusieurs grammairiens chinois)
j'en connais beaucoup (de Chinois)
je n'en connais aucun (roman de Balzac)
nous en avons planté beaucoup (de fleurs)
on en a refusé plusieurs (plusieurs projets)
on en a sanctionné certaines (certaines infractions)

Le sens circonscriptif

La pronominalisation par en est critiquée.

?j'en ai lu plusieurs (des livres que tu m'as recommandés)
?j'en ai rencontré plusieurs (de tes amis chinois)
?on en a refusé plusieurs (des projets préférés du patron)
?nous en avons planté beaucoup (de ces fleurs)

Délimiteur virtuel

Dans les propositions telles que

j'en ai rencontré
j'en ai vu venir
je m'en suis tapé

le délimiteur sous-jacent (beaucoup, plusieurs, quelques-uns) est omis. C'est une construction de la langue familière. À la surface, la structure de j'en ai vu venir est la même que celle de j'en ai mangé, mais dans j'en ai mangé, en représente un article partitif, donc une masse. Le tour du délimiteur virtuel déshumanise en quelque sorte son objet direct en l'assimilant à une masse.

Numéraux cardinaux

Sens quantificateur

La cible peut être représentée par en. La pronominalisation partielle n'est pas permise.

j'en ai acheté trois (livres)
j'en ai lu trois (livres)
j'en veux trois (livres)

Sens circonscriptif

La pronominalisation par en est critiquée.

?j'en ai acheté trois (des livres dont nous avons parlé hier)
?j'en ai lu trois (de tes livres)

Articles indéfini et partitif sans épithète apparente - 1

Le nom peut être pronominalisé par en. La pronominalisation partielle n'est pas permise.

On notera la différence entre la construction de l'article indéfini singulier et celle de l'article indéfini pluriel.

Article indéfini singulier

il grilla une cigarette il en grilla une
il mangera un sandwich il en mangera un
il s'achètera une voiture il s'en achètera une
il veut épouser une Chinoise il veut en épouser une
il prit un bus au hasard il en prit un au hasard
il m'a offert une rose il m'en a offert une
si vous ne choisissez pas d'avocat, nous en désignerons un d'office (Camus)
chaque seconde une en met un au monde

Dans le dernier exemple, en a pour antécédent l'objet direct sous-entendu enfant et non pas le sujet sous-entendu femme.

Article indéfini pluriel

il mangera des carottes il en mangera (*il en mangera des)
il m'a offert des roses il m'en a offert (*il m'en a offert des)
je vois des fourmis j'en vois
j'ai fait des bêtises j'en ai fait
tu en sais, des choses

Article partitif

il mangera du pain il en mangera
il a bu du vin il en a bu

Articles indéfini et partitif avec épithète apparente

Épithète apparente - introduction

La pronominalisation est possible avec ou sans en.

Au singulier, il y a trois solutions correctes :

elle porte une robe rouge elle en porte une rouge

elle porte une robe rouge elle porte une rouge


Au pluriel, il y a trois solutions.

elle porte des robes rouges elle porte des rouges

elle porte des robes rouges elle en porte des rouges

elle porte des robes rouges elle en porte de rouges

et j'en sais d'immortels qui sont de purs sanglots (Musset)

L'épithète a trois types possibles :

adjectif

syntagme prépositionnel

subordonnée relative restrictive

Subordonnée relative restrictive

Dans la langue commune, l'article indéfini pluriel des est omis. La langue populaire de certaines régions le garde. Voir aussi la page connexe Les emplois elliptiques des articles.

Dans la construction interrogative et dans la construction négative le subjonctif est facultatif. Il peut exprimer un souhait, un besoin, une nécessité.

Singulier

en as-tu une qui soit en bon état ?
j'en ai une qui est en bon état
j'en ai une qui vient d'Amérique

Pluriel - langue commune

en a-t-elle qui soient rouges ?
en as-tu qui soient en bon état ?
j'en ai qui sont en bon état
j'en ai qui sont rouges
j'en ai qui viennent d'Amérique
la patronne de cette maison ne connaissait aucune des femmes qu'on lui demandait et en proposait toujours dont on n'aurait pas voulu (Proust)

Pluriel - langue populaire

en a-t-elle des qui soient rouges ?
en as-tu des qui soient en bon état ?
j'en ai des qui sont en bon état
j'en ai des qui sont rouges
j'en ai des qui viennent d'Amérique

Article indéfini singulier avec épithète apparente

donnez-m'en une à l'orchestre
donnez-m'en une où l'on voit bien
j'en voudrais une rouge
j'en voudrais un bon
j'en voudrais un qui soit tendre
j'en ai vendu un qui venait du Japon
je nourrissais pour Justin une admiration fougueuse, intempérante certains jours, et le plus souvent récompensées, car Justin, âme exaltée, m'en vouait une semblable, encore que loquace (Duhamel)

Article indéfini pluriel avec épithète apparente

De est de rigueur dans la langue soignée, mais des est acceptable dans la langue parlée. Dans tu en as des grandes, grandes peut être pensé comme complètement nominalisé et dépouillé de sa nature adjectivale.

donnez-m'en d'autres
elle en choisira des jaunes
il en veut d'autres
il en veut de meilleurs
il nous en a raconté des vertes et des pas mûres
j'en ai d'anciens et de rares
j'en ai de bons et de mauvaises
j'en aperçois là-haut qui sont bien mûres
j'en connais qui voudraient être à ta place
j'en voudrais de plus belles
nous en vendons de tous les pays du monde
nous en vendons qui viennent du Japon
on devrait en acheter des rouges
on en a vu d'autres
tu en as des grandes
vous n'en auriez-pas de moins chères ?

Article partitif avec épithète apparente

j'en ai déjà bu de meilleur
je n'en ai jamais bu d'aussi bonne

Article indéfini avec autre

Autre étant nominalisable, en est facultatif :

il aime une autre fille il (en) aime une autre
une porte en vaut une autre (Marceau)
un changement en prépare un autre
un souci en chasse l'autre

Toutefois, en est obligatoire en présence d'un numéral cardinal :

il a dix autres cravates il en a dix autres

Numéraux approximatifs

Les cibles des numéraux approximatifs peuvent être pronominalisées par en.

Construction quantificatrice

j'ai acheté une dizaine de cartes postales
j'en ai acheté une dizaine

Construction circonscriptive

j'ai acheté une dizaine des nouveaux timbres
j'en ai acheté une dizaine

Fractions

Les cibles des fractions peuvent être pronominalisées par en.

Construction quantificatrice

il y avait une moitié d'ingénieurs
il y en avait une moitié

il a passé la première partie de juillet à Paris
il en a passé la première partie à Paris

Construction circonscriptive

j'en ai lu la moitié (des livres de Zola)
il en connaît la plupart (des cantates de Bach)
il en a vendu la plus grande partie (de ses tableaux)

Poids et mesures, récipients, mesures diverses

Les cibles des poids et mesures, des récipients et des mesures diverses peuvent être pronominalisées par en.

Construction quantificatrice

vous m'en mettrez un kilo (de fraises)
elle s'en achètera une paire,
il en a bu trois bouteilles,
il en a ajouté une cuillerée,
ils en ont acheté des tonnes

Construction circonscriptive

vous m'en mettrez un kilo (de ces fraises)

En - noyau = délimiteur - cas sujet existentiel

Délimiteurs proprement dits

On notera que la pronominalisation du délimiteur sujet existentiel se range du côté de l'objet direct et non pas du côté du sujet non existentiel. La pronominalisation par en est grammaticale, la pronominalisation partielle est agrammaticale.

c'est quand il y en a beaucoup qu'il y a des problèmes (B. Hortefeux)
il en est venu quelques-uns
il en existe plusieurs
il en reste plusieurs
il en disparut plusieurs
il en survécut plusieurs
il s'en est annoncé plusieurs
les bacheliers, il en meurt à l'hôpital, il en va au bagne (France)
il en faut beaucoup
il n'en joue aucun dans la cour

Numéraux cardinaux

On notera que la pronominalisation du numéral cardinal sujet existentiel se range du côté de l'objet direct et non pas du côté du sujet non existentiel. La pronominalisation par en est grammaticale, la pronominalisation partielle est agrammaticale.

à cette mésaventure il s'en ajouta deux
à cette mésaventure s'en ajoutèrent deux
il en a été tué trois
il en existe trois
il en reste trois
il en faut trois
il en manque trois
il en disparut trois
il en survécut trois
il s'en est annoncé trois
il s'en trouve trois pour dire que

*à cette mésaventure il s'ajouta deux
*à cette mésaventure s'ajoutèrent deux
*il a été tué trois
*il existe trois
*il reste trois
*il faut trois
*il manque trois
*il disparut trois
*il survécut trois
*il s'est annoncé trois
*il se trouve trois pour dire que

Articles indéfini et partitif sans épithète apparente - 2

Article indéfini singulier

il arrive un avion à chaque instant
il en arrive un à chaque instant

il reste un document à lire
il en reste un

il manque une fourchette
il en manque une

il s'est produit un accident
il s'en est produit un

il s'est présenté un candidat
il s'en est présenté un

de blanchisseuse, un dimanche, il ne fallait pas penser qu'il en vînt (Proust)

Article indéfini pluriel

il reste des tartelettes
il en reste

il manque des fourchettes
il en manque

il passe des avions tous les jours
il en passe tous les jours

il s'y rencontrait plusieurs poètes, comme il s'en voit dans toute réunion d'hommes oisifs (France)

un véritable ami, s'il en est

Article partitif

il y a du pain au garde-manger
il y en a au garde-manger

il reste du pain
il en reste

il manque de l'argent
il en manque

il faut du temps
il en faut

Articles indéfini et partitif avec épithète apparente


Article indéfini singulier

La construction normale

il en reste un excellent
il en est un que je préfère
il en reste un qui vient d'Amérique
à cette difficulté est venu s'en ajouter une autre
le FN aime les coups de tonnerre et la victoire de DT en est un retentissant

La construction avec un de affectif


il y en a un de cassé
il y en a un de très bon
il n'y en a qu'un de vraiment bien

Article indéfini pluriel

il en est d'autres
il en est qui feraient mieux
il en existe d'autres
il en existe de meilleurs
il en reste qui viennent d'Amérique
il en reste des excellents (familier, populaire)
il en reste des qui viennent d'Amérique (familier, populaire)
il s'en passe de drôles ici
il y en a de bons et de mauvais
il y en a des bons et des mauvais (familier, populaire)
il y en a qui ne mûriront que dans quelques semaines
il y en a qui ne se gênent pas

Voir la remarque sur l'emploi de des avec une relative à la page connexe Les emplois elliptiques des articles.

Article partitif

il en reste de l'irlandaise, mais pas de l'alsacienne

Numéraux approximatifs

il en reste une dizaine
il en manque une dizaine
il vient d'arriver une dizaine

Fractions

il en reste un tiers
il en manque la moitié

Poids et mesures, récipients, mesures diverses

il en a disparu un kilo
il en faut encore une cuillerée
il en manque un kilo
il en reste un kilo

En - noyau = délimiteur - cas prédicatif

Délimiteurs proprement dits

ce sont plusieurs enfants de Marie
c'en sont plusieurs

Numéraux cardinaux

Pierre et Paul sont deux fauteurs de désordre
Pierre et Paul en sont deux

Jean-Marie, Benoît et Hyacinthe sont trois trotskistes
ils en sont trois

c'étaient deux amis
c'en étaient deux

Articles indéfini et partitif sans épithète apparente - 3

Article indéfini singulier

il est un éboueur
il en est un

est-il un traître ?
en est-il un ?

il est un très grand savant
il en est un

c'est une bonne occasion
c'en est une

ce n'est pas une bonne occasion
ce/ça n'en est pas une

ils n'ont pas voulu que le troisième pouvoir en soit un
pour moi une certitude limitée n'en est pas une (Ionesco)
notre pays est une démocratie et nous voulons qu'il en reste une

Cette construction n'est pas possible avec les verbes prédicatifs transitifs :

cette expérience l'a rendu un très grand savant
*cette expérience l'en a rendu un

Certaines occupations ne prennent pas d'article au cas prédicatif ; d'autres prennent l'article indéfini. La règle de pronominalisation est différente pour les deux cas :

Pierre est médecin ; son fils l'est aussi

Pierre est un clochard ; son fils en est un aussi

Article indéfini pluriel

elles sont des éboueuses
elles en sont

ce sont sûrement des Hongrois
c'en sont sûrement

ils sont de très grands savants
ils en sont

ce sont des crimes dans le Maryland ; en sont-ils dans le Nevada ?
ce sont là des mystères, ce n'en sont peut-être pas

Article partitif

c'est de la magie - en est-ce vraiment ?
est-ce de l'or ? - c'en est
c'est de la folie - ce n'en est pas

Exemples littéraires

il avait la sereine douceur des hommes qui ne sont pas nés pour être des amants, veulent pourtant en être et n'en seront jamais (Courteline)
j'appelle « histoire » ce qui n'en est pas (Duhamel)
on appelle cela de la poésie, eh ! bien sûr que c'en est ! (Vialar)
On croyait entendre travailler des mineurs. On discutait si c'en était ou pas (Ghéhenno)

Articles indéfini et partitif avec épithète apparente

Article indéfini singulier

il est un très grand savant il en est un très grand
c'est une bonne raison c'en est une bonne
c'en est une mauvaise
vous en êtes un autre
c'en est un qui me reste
critiquer est une chose, faire le travail en est une autre
la science est une chose, l'art en est une autre (Duhamel)
c'en est un de meilleure qualité

Cette construction n'est pas possible avec les verbes prédicatifs transitifs :

cette expérience l'a rendu un très grand savant
*cette expérience l'en a rendu un très grand

Article indéfini pluriel

ils sont de très grands savants ils en sont de très grands

Article partitif

c'est du bon tabac c'en est du bon
j'ai de la bonne bière j'en ai de la bonne

Numéraux approximatifs

On ne trouve pas ce type de délimiteur dans la position prédicative.

Fractions

On ne trouve pas ce type de délimiteur dans la position prédicative.

Poids et mesures, récipients, mesures diverses

On ne trouve pas ce type de délimiteur dans la position prédicative.

En - noyau = délimiteur - cas prépositionnel

Pronominalisation partielle avec en

il est contre la révision de la loi
*il en est contre la révision

il a voté pour plusieurs socialistes
*il en a voté pour plusieurs

il monta dans un bus au hasard
*il en monta dans un au hasard

elle entra dans un hôtel au hasard
*elle en entra dans un au hasard

cette question mène à une autre question
*cette question en mène à une autre


Pronominalisation partielle sans en

il monta dans un bus au hasard
il monta dans un au hasard

elle entra dans un hôtel au hasard
elle entre dans un au hasard

il a voté pour plusieurs socialistes
*il a voté pour plusieurs

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