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Tel (229)

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Tel (229)

SOMMAIRE

Tel - adjectif

Les significations de base

Il y a une certaine analogie entre les sens de tel et les sens de quel. Pour l'examen des significations de quel, voir la page connexe Les pronoms relatifs - quel. L'interrogation par quel peut concerner l'identité par rapport à un ensemble fini (de quel film va-t-il parler ?), l'identité par rapport à un ensemble infini (quelle est son adresse ?) et l'identité par rapport à une échelle continue (sur quel ton a-t-il répondu ?). Les significations de tel ne sont pas très différentes. Tel a des sens continus et des sens discrets.

Tel = pareil (avec l'article indéfini)

confronté à de telles accusations
elle voudrait se marier avec un tel homme
il a connu de tels moments de crise
je n'ai jamais vu un tel désordre
je n'imaginais pas une telle richesse
je ne me fie pas à de tels individus
on n'a jamais vu une telle cohue
que peut-on faire devant un tel désastre
un tel homme est dangereux
une telle conclusion est prématurée
une telle décision m'a étonné
une telle ignorance est inexcusable
une telle politique sera rejetée

Tel = certain (sans article)

c'est l'homme en général, et non tel homme, qu'ils représentent
il est arrivé tel accident à tel moment sur telle autoroute
il fut convenu que je prendrais le train tel jour, à telle heure, pour telle gare (Mirbeau)
il veut se marier avec telle Italienne
j'en ai parlé à tel avocat
je sais telle maison où
on connaît tel politicien qui
tel consent à être trompé, pourvu qu'on le lui dise, tel autre, pourvu qu'on le lui cache
tel historien affirme
telle quantité d'arsenic
tels historiens affirment
venez tel jour à telle heure
telle de ses robes coûtait cher

Définition exacte

Dans telle est la question, le pronom démonstratif tel est pratiquement synonyme de ceci. (En revanche, quelle est la question ? ne peut pas être paraphrasé par *qu'est-ce qui est la question ?, car au moment de la question le choix est infini.)

Autres exemples de tel signifiant ceci

celles-ci devenaient alors articles de foi et, comme tels, bons à colporter (Gardenne)
elle se tapit même dans l'histoire ou ce qu'on avait pris pour telle (Lévi-Strauss)
elle vivent alors comme des hommes et on les respecte comme tels (Clébert)
la femme du monde (ou ce qu'il jugeait telle) éblouissait l'avocat (Flaubert)
remonter à l'origine de cette méthode, tel est l'objet de l'introduction
tel est l'unique souci
tel est ma volonté
tel est mon destin
tel fut mon langage
telle est la loi
telle est la thèse
telle est notre mission
telle est, bien sûr, l'ambition secrète et démesurée de tout auteur d'anthologie (Pompidou)
telles furent ses dernières paroles
un wagon-lit puis un palace, telles étaient mes conquêtes (J. Laurent)

Tel = de cette sorte, de cette qualité

Tel peut même avoir un sens équivalent à celui du latin « talis ».

c'est sans doute vrai, je le prends pour tel
il est d'une paresse telle qu'il a été refusé pour la troisième fois
la douleur d'un tel homme
ou qui paraissent tels
passer pour tels
présenté comme tel
prétendu tel
se tenir pour tel
senti comme tel
tel était son prestige
tel est le siècle
tel je le revois encore en rêvant
tel je me l'étais imaginé, tel m'apparut le colonel (Duhamel)
telle était la fatigue de son long voyage qu'il s'endormit
telle elle fut, telle elle demeure
telle que tu es, telle je t'aime (Mauriac)
tels ils étaient alors, tels ils sont aujourd'hui
tels sont les gens que vous croyiez honnêtes
toutes les bouches littéraires ou cherchant à être telles

Limitations

Tel n'est pas un adjectif à part entière : il ne tolère ni adverbe de degré, ni définiteur, ni numéral. Toutefois, chez certains auteurs on rencontre des caprices comme si tel (tellement pareil), ce tel problème, deux tels ensembles.

La place de tel

Tel peut suivre le nom dans la langue littéraire : une opinion telle.

Tel exclamatif

j'ai une telle envie de te voir

Tellement


Tel - complément prédicatif

Corrélé avec le sujet

ou qui paraissent tels
passer pour tel
tel était le but du crime
tel était son caractère
tel n'est pas le cas
tel qu'il était
tel que tu me vois
telles furent ses dernières paroles
tels ils étaient alors, tels ils sont aujourd'hui
tels sont les gens que vous croyiez honnêtes
tels sont ses principes

Corrélé avec l'objet direct

ce sont des savantes, du moins je les considère comme telles
et voici que les hirondelles du quai Malaquais me trouvent à leur retour tel à peu près qu'elles m'ont laissé (France)
il était enfant, tel je le retrouve
le juger tel
le rendre tel
se croire tel
se tenir pour tel
une femme aime à se trouver jolie et à se rendre compte qu'on la trouve telle

Tel permet de résoudre le conflit de deux le : *je le le crois je le crois tel.

Tel dans le syntagme pronom nominal qualifié


il n'y a rien de tel que
a-t-on jamais vu rien de tel ?

Tel représentant un sous-ensemble


tels de mes ennemis
telles de mes erreurs
tels d'entre eux

Tel et tel, tel ou tel

Tel et tel et tel ou tel signifient un certain, un...précis.

dans telle et telle circonstance, les abeilles se conduisent envers leur reine de telle ou telle façon
de telle et telle façon
elle a parlé avec tel et tel copain
il agira de telle ou telle façon
je verrai tel ou tel député
si tel ou tel vous promet ça, faites attention
tel ou tel vous le dira
telle ou telle personne vous dira


tels ou tels de mes ennemis
telles ou telles de mes erreurs

On trouve tel ou tel dans certaines constructions disjonctives concessives : que le bruit soit tel ou tel, il le dérange.

Comme tel, en tant que tel

ce propos est une infamie et, comme telle, blâmable
c'est un despote, et, comme tel, il est rempli d'idées de vengeance (Stendhal)

Tel - subordonnée réduite

Le livre demeurait aux mains d'une élite étroite. Tel, il assurait la conservation de la connaissance (Duhamel)


Tel adjectival et la subordination

On verra plus loin sur cette page le rôle de tel adjectival dans quatre types de subordonnée :

la subordonnée comparative

la subordonnée relative

la subordonnée consécutive

la subordonnée concessive

Tel est dans la mise en relief

passionnant, tel était le spectacle hier soir


Tel - nom

Tel et tel, tel ou tel - noms

Tel et tel et tel ou tel signifient certaine personne.

si tel ou tel vous dit

Tel...tel autre..., un tel...tel autre..., tels...tels...

tel...tel autre...
un tel...tel autre...
tels...tels...


plusieurs femmes la soupçonnaient, telles l'en blâmaient, telles l'en excusaient
Tel est extenué, tel autre est exalté par la chaleur, Keats ne pouvait bien travailler qu'en été, Shelley qu'en automne. (Gide)
tel le critiquait, tel autre le louait
tel vous dira qu'il faut voter oui, tel autre...
telle l'en blâmait, telle autre l'en excusait, telle autre enfin l'en approuvait (France)
tels riaient, tels autres pleuraient
un tel vous dira blanc, un tel vous dira noir

Tel nominal et la subordination

On verra plus loin sur cette page l'examen de tel comme antécédent nominal de la subordonnée relative.

M. Untel, Madame Une Telle, les Untel

Tel et la subordonnée comparative

Renvois


Pour l'examen de la subordonnée comparative, voir la page connexe Le système comparatif.

Pour mieux comprendre l'analogie entre tel que et comme, voir les pages connexes Comme - mot multifonctionnel, Les emplois de comme.

Subordonnée comparative non réduite

La subordonnée comparative non réduite - introduction

Quel diffère du latin « qualis » à plusieurs égards. Un des changements les plus importants que quel a subis est la perte de la fonction pronom relatif adjectival, sauf dans la locution tel quel. La plupart des pronoms de la série QU mènent une double vie comme pronoms interrogatifs et comme pronoms relatifs, mais quel est une exception. Par exemple, la proposition *nous allons vers un désastre financier quel la société n'a pas connu pourrait sembler normale à un apprenant du français qui connaît le latin, mais elle est impensable en français moderne. C'est tel que qui supplée la fonction disparue de quel.


Tel que est un véritable pronom relatif adjectival qualitatif. Un autre changement que quel a subi est qu'il concerne l'identité et la nature au sens large, mais pas la qualité proprement dite. On ne pose pas la question *quel est le gigot ? à un serveur. En revanche, tel que concerne justement la qualité au sens étroit.

On verra ci-dessous que les cas représentés par tel que dans la subordonnée relative sont le cas objet direct, le cas complément prédicatif transitif et le cas complément prédicatif intransitif.

Tel que ne peut représenter ni le cas sujet ni le cas prépositionnel. La construction *le spectacle était tel qu'on s'y attendait serait utile, mais elle est interdite. La solution le spectacle était tel que ce à quoi on s'attendait est rébarbative.

Tel que est une locution elliptique de la langue familière, signifiant à peu près tel qu'il est, tel quel, dans son état actuel : laissez tous ces dossiers tels que.

Ne pas confondre tel que de la subordonnée comparative avec tel que de la subordonnée relative, examiné sous la rubrique Tel et la subordonnée relative.

Tel que représentant le cas objet direct

des déplacements brutaux et imposés aux intéressés, tels que le dix-neuvième siècle n'en avait guère connus
nous allons vers un désastre financier tel que la société n'en a pas connu
trois mois de souffrances telles que peu de villes en ont jusqu'ici supportées (Maeterlinck)
un de ces péchés compliqués tels qu'en contient la Somme des confesseurs (Huysmans)
une fidélité telle que l'on ne rencontre que dans les histoires canines japonaises
une histoire inextricable, telle qu'on en trouve chez Eugène Sue

L'objet direct extrait sous la forme de tel que est presque toujours repris sous la forme de en dans la subordonnée. C'est un exemple de la résomption. Voir la page connexe La mise en relief. On verra que la résomption ne se pratique pas lorsque tel que représente le cas complément prédicatif.

Tel que représentant le cas complément prédicatif transitif

cela ne me convient pas beaucoup, tel que vous connaissez mon caractère (Hervieu)
cette étoffe est telle que vous la voulez
elle est restée telle que je l'ai connue
elle la revoyait passer, telle qu'elle l'apercevait parfois sous les arbres de son parc (Zola)
il est tel qu'on imagine un PDG
il est tel qu'on l'a décrit
ils sont tels que je m'y attendais
j'entends toujours le drame tel que je l'avais compris, et non comme il fut joué plus tard (A. Daudet)
la maison, telle que Pierre l'a connue autrefois, n'existe plus
la misère humaine telle que l'avaient pu sentir les hommes d'autrefois (France)
laissez l'appartement tel que vous l'avez trouvé
le spectacle était bien tel qu'on l'avait annoncé
le sport tel que l'avaient conçus les Grecs, tel que nous le pratiquons aujourd'hui, disparut pendant plusieurs siècles
le type d'une femme, tel que l'ont défini sa coquetterie et sa conception égoïste de la beauté (Proust)
si cette maison est telle que tu le dis
tel qu'il est actuellement, vous ne le reconnaîtriez pas
tel que je te connais, toi, je suis sûr qu'à ma place tu n'aurais jamais osé retourner dans ces maisons (A. Daudet)
tel que tu le vois, il va sur ses soixante-dix ans
tel que vous le désirez
tel que vous me voyez, je reviens de Beijing
votre père n'était pas tel que vos souvenirs vous le représentent

Tel que représentant le cas complément prédicatif intransitif

il est resté tel qu'il était
il se montre tel qu'il est
je te rends tes livres tels qu'ils sont
le problème est tel qu'il a toujours été
prenons notre époque telle qu'elle est
restez tel que vous êtes
vous ne verrez jamais cet église telle qu'elle était avant la guerre

les choses telles qu'elles se sont passées

Tel que représentant le cas sujet existentiel

cet homme est tel qu'il vous le faut

Tel que dans la réduction prédicative

telle que vous me voyez, j'ai soixante-seize ans (Simenon)

Voir l'étude de la réduction prédicative à la page connexe Les subordonnées réduites - la réduction prédicative.

Ambigüité structurelle : comparaison et conséquence

La proposition il est tel qu'on imagine un PDG a une interprétation comparative et une interprétation consécutive. Voir plus loin la rubrique Tel et la subordonnée consécutive.

Subordonnée comparative réduite averbale


Construction réduite ordinaire

Tel est variable. La subordonnée est corrélée avec le sujet ou l'objet direct de la principale.

telle que formulée, cette lettre ne saurait être présentée à l'empereur
telle que rédigée, cette offre est inacceptable

Construction réduite imprécise - passive

Tel est invariable. La subordonnée est passive. Elle se rapporte à un antécédent imprécis (une situation, un fait). Cette construction est un produit du vingtième siècle, probablement dû à l'influence de l'anglais.

tel que rapporté, cette lettre ne parvint jamais à l'empereur
tel que prévu, ils ont gagné

Tel que rapporté veut dire comme il a été rapporté. Tel que prévu veut dire comme il était prévu.

Construction réduite imprécise - active

Tel est invariable. La subordonnée est active. Elle se rapporte à un fait imprécis (une situation, un fait). C'est une construction de la langue populaire.

l'horreur de la guerre tel que je le pense

Tel que proche de la préposition comme - 1

Ce tour appartient à la langue écrite.

tel qu'un immense nuage
le ciel à l'occident, tel qu'un brasier

Tel que proche de la préposition comme - 2

Tel que et comme servent à énumérer des exemples.

Le noyau de tel est l'illustré, le complément de tel est l'illustrant. Tel s'accorde avec l'illustré.

les langues sans sujet, telles que le chinois ou le japonais
les poissons carnivores, tels que le brochet
les métaux, tels que l'or, l'argent et le platine
plusieurs objets, tels que cette carafe, datent du début du quinzième siècle
plusieurs écrivains russes, tels que Tolstoï et Dostoïevski
ses souvenirs les plus précieux, tels que la montre que lui a donné son père et une lettre de son premier amant

Tel sans que proche de la préposition comme

Ce tour appartient à la langue écrite. Dans cette construction, tel s'accorde avec son complément, c'est-à-dire avec le nom qui le suit sans que.

ce fleuve, telle la destinée humaine
des journalistes hostiles au succès de la conférence, tel Dupont
il bandait ses muscles, tel une bête qui va sauter (Saint-Exupéry)
il bondit telle une flèche
il disparut rapidement, tel un éclair
il périssait, telle une fleur
je vivais là, telle une plante (Duhamel)
l'attaque, tel un éclair
la foule, tel un fleuve
la lune sur un paratonnerre, tel un clown (Renard)
la troupe s'enfuit, tels des oiseaux apeurés
le lac, tel un miroir
les enfants grouillaient telles des fourmis
les enfants ont tout chamboulé, telle une tornade
les hasards de l'histoire ont souvent fait parler une même langue par une population considérable, soit à la suite de conquêtes, ainsi le latin au début du cinquième siècle dans l'Empire de l'Occident, soit qu'un peuple en nombre primitivement restreint, tels les ancêtres des Hauts-Allemands, se soit accru (Dauzat)
oncle Rat, telle une fumée, avait disparu
sa voix claque, tel un coup de fouet
ses yeux globuleux, dont on a toujours l'impression qu'il vont se détacher et rouler, telles deux grosses larmes bêtes (Mauriac)
telle un mur, la falaise était absolument droite
un homme vif, telle une anguille

Accord anomal

soudain le vent expira, tel une bête hors d'haleine (Estaunié)
la matière brute, pondéreuse, que l'usine européenne malaxera, telle un ogre jamais rassasié (Siegfried)

Illustration et comparaison : l'emploi de que

Pour produire un effet d'illustration, on se sert surtout de tel avec que : plusieurs écrivains russes, tels que Tolstoï et Dostoïevski. Pour produire un effet de comparaison, on se sert surtout de tel sans que : le lac, tel un miroir. Cette règle n'est pas absolue. L'illustration sans que n'est pas exclue : les peintres de la Renaissance, tel Véronèse.

Tel quel


Tel...tel... - comparaison proportionnelle

tel j'étais au grand séminaire, tel je suis resté (Bernanos)
tel je le croyais, tel le croyait un peuple immense (France)
tel je me l'étais imaginé, tel m'apparut le colonel (Duhamel)
telle je l'avais vue il y a vingt ans, telle je la revoyais ce matin (Mirbeau)
telle je vous imaginais, telle vous m'appariassez
tels ils étaient alors, tels ils sont aujourd'hui

On rencontre cette construction surtout dans la langue littéraire et dans les proverbes.

Les deux verbes peuvent être omis s'ils sont identiques et restituables.

tel père, tel fils
tel maître, tel valet
tel peuple, tel gouvernement


Tel et la subordonnée relative

Tel - antécédent adjectival de la subordonnée relative

tel enfant qui se croit menacé devient agressif
prenez telles décisions qui vous sembleront nécessaires

Tel - antécédent nominal de la subordonnée relative

On rencontre tel qui surtout dans les proverbes.

tel est pris qui croyait prendre
tel qui rit vendredi, dimanche pleurera
tel se trouve prêtre qui aurait mieux été paysan (Alain)

Tel et la subordonnée consécutive

Pour l'étude détaillée des subordonnées consécutives, voir la page connexe Le système consécutif. Nous nous bornons ici à quelques exemples de l'emploi de tel. L'adjectif tel peut occuper une position d'épithète ou de complément prédicatif.

ce film est tel qu'il plaît a des gens de tous les âges
il a fait un tel vacarme qu'il a réveillé toute la rue
il est d'une paresse telle qu'il a été refusé à son examen pour la quatrième fois
l'émotion et la terreur de Julien étaient telles qu'il lui semblait être sur le point de tomber
le reste des troupes venait d'être emporté, au milieu d'une débandade telle, que ce galop de déroute ne s'arrêta que derrière les remparts (Zola)
les principaux faits de la morphologie hittite concordent avec des faits indo-européens connus à un point tel que les coïncidences ne peuvent être tenues pour fortuites (Meillet)
sa faiblesse devenait telle, qu'elle ne pouvait descendre à l'atelier (Zola)
telle était la discipline des premiers Romains que

Tel et la subordonnée concessive


à tel prix que ce soit = à quelque prix que ce soit

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