La réciprocité - l'un...l'autre
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La réciprocité - l'un...l'autre (201)

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La réciprocité - l'un...l'autre (201)

SOMMAIRE

Introduction

Renvois


Les fonctions du pronom réciproque disjoint

Le pronom réciproque disjoint l'un...l'autre a deux fonctions majeures.

Le pronom réciproque disjoint renforce ou désambigüise le pronom réciproque conjoint dans certains cas : ils s'écrivent des lettres les uns les autres. Ce rôle du pronom réciproque disjoint est analogue au rôle correspondant du pronom réfléchi disjoint : il s'écrit des lettres à lui-même.

Seule la forme disjointe du pronom réciproque est capable d'occuper la position d'argument dans le syntagme prépositionnel : ils votent l'un pour l'autre. L'analogie avec le comportement correspondant des pronoms réfléchis et de tous les pronoms personnels est évidente. Les prépositions exigent les formes disjointes.

Pronom prépositionnel


Syntaxe élémentaire

Les trois personnes

nous nous aimons (l'un l'autre), vous vous aimez (l'un l'autre), ils s'aiment (l'un l'autre).

Les deux genres

Les deux genres (l'un...l'autre, l'une...l'autre, les uns...les autres, les unes...les autres) fonctionnent de manière identique.

Si les sujets ne sont pas tous du même genre, le masculin l'emporte : Pierre et Marie votent l'un pour l'autre.

Pluralité

Types de pluralité

La pluralité peut être exprimée par un seul nom pluriel (ces sœurs s'aiment l'une l'autre) ou par la coordination de plusieurs noms singuliers ou pluriels (Juliette et Marie s'aiment l'une l'autre). Même tout et tout le monde sont des sujets admis dans la construction réciproque : tout se ressemblait, tout le monde se connaît.

Le nombre de sujets

L'un...l'autre se rapporte à deux sujets. Les uns...les autres se rapporte à un nombre de sujets supérieur à deux.

Géométrie des sujets

Il y a une multitude de relations géométriques possibles entre les sujets. La grammaire ne pourvoit pas explicitement à ce besoin, mais elle laisse ouverte la porte à l'imagination. En lisant ils tiraient les uns sur les autres, on peut s'imaginer deux armées dans une bataille ou des binômes dans un cours de tir ou même l'exercice d'un peloton d'exécution dont les membres jouent le condamné à tour de rôle. Tout le monde se connaît veut dire que chaque membre connaît chaque membre dans un groupe. Dans la proposition ces messieurs se sont succédé les uns aux autres au poste de ministre, chaque homme peut occuper un seul fauteuil une seule fois ou un seul fauteuil à plusieurs reprises ou des chaises musicales une seule fois ou des chaises musicales à plusieurs reprises.

Statut biologique

L'un...l'autre peut exprimer la réciprocité animée ou inanimée. Presque tous les exemples de cette page concernent les personnes, mais nous présentons ici quelques exemples de la réciprocité inanimée.

ces deux pages renvoient l'une à l'autre
les deux cinés sont à côté l'un de l'autre
les deux problèmes s'annulent l'un l'autre

Boucle de réciprocité prépositionnelle

Renvois - boucles de réciprocité


Voir l'examen de la réciprocité dans la subordonnée factitive à la page connexe Pronominalisation factitive - réflexivité et réciprocité.

Prépositions élémentaires

à deux ou trois pas de distance l'un de l'autre (Loti)
ils dépendent l'un de l'autre
ils étaient immobiles l'un devant l'autre
ils étaient si bien faits l'un pour l'autre
ils exerçaient l'un sur l'autre une attraction mystérieuse
ils furent vite séparés l'un de l'autre
ils sont restés loin l'un de l'autre
ils sortaient presque courant, liés l'un à l'autre (Colette)
ils votent l'un pour l'autre
la querelle qui dresse les uns contre les autres les partisans et admirateurs de nos deux grand tragiques
les uns après les autres, ils sortaient
nous tombâmes dans les bras les uns des autres (Beauvoir)
se chuchotant éternellement des mystères à l'oreille l'un de l'autre (Anouilh)
tourner autour les uns des autres
une après l'autre mes alummettes se consumaient (Carco)

La solution prend la forme [l'un * préposition * l'autre].

Dans tous les exemples que nous venons de présenter, l'un...l'autre est corrélé avec le sujet. La corrélation avec l'objet direct est aussi possible :

tout nous irrite l'un contre l'autre

Locutions prépositives du type [préposition * nom * (de + à)]

Il y a deux constructions à envisager : la construction entrelacée et la construction intercalée.

Construction entrelacée

Les deux parties de la locution prépositive s'entrelacent avec l'un et l'autre

à la rencontre l'un de l'autre
à un mois d'intervalle l'un de l'autre
au dépens l'un de l'autre
au détriment l'un de l'autre
ces deux phénomènes sont sans rapport l'un avec l'autre
ils étaient assis à côté l'un de l'autre
ils étaient assis en face l'un de l'autre
ils grimpent au-dessus l'un de l'autre
ils restaient près l'un de l'autre
ils vont au-devant l'un de l'autre
les deux méthodes ont des avantages par rapport l'une à l'autre
les deux vieillards montent les escaliers avec l'aide l'un de l'autre
loin les uns des autres
on mesure les commerciaux par rapport l'un à l'autre
père et fils sont allés au même bordel à la même heure à l'insu l'un de l'autre
réglant leur marche sur le pas l'un de l'autre (Rolland)

Construction intercalée

L'intercalation complète est préférable avec certaines locutions prépositives :

ils déjeunaient l'un en face de l'autre (Flaubert)
nous avons passé vingt fois l'un près de l'autre (Duhamel)

La boucle de réciprocité passe par un possesseur

ils pleurèrent tous les trois dans les bras l'un de l'autre (Rolland)
ils se battent pour le succès l'un de l'autre
ils vont souvent dans les chambres les uns des autres
réglant leur marche sur le pas l'un de l'autre (Rolland)

La boucle de réciprocité passe par l'argument d'un syntagme [préposition * préposition]

ils sont revenus l'un de chez l'autre

La boucle de réciprocité passe par une préposition jumelée

ces deux problèmes doivent être différenciés clairement l'un d'avec l'autre

L'un...l'autre sans réciprocité

La boucle passe par des objets directs, par des objets indirects et par des cas prépositionnels, mais elle n'inclut pas de sujet. Ce n'est pas une vraie boucle de réciprocité.

il présente les invités les uns aux autres
il entasse les livres les uns sur les autres

Corrélation de l'un avec un sujet virtuel

Dans les exemples qui suivent, l'un se rapporte au sujet virtuel d'un nom d'action déverbal. C'est une construction un peu aventureuse, mais qui a gagné ses lettres de noblesse.

cette privation l'un de l'autre (A. Daudet)
il est jaloux de notre amour l'un pour l'autre
l'ignorance l'un de l'autre
la haine de ces messieurs l'un pour l'autre
la réaction les uns sur les autres de mots de sens voisins ou opposés (Meillet)
présentation de ces deux dames l'une à l'autre (Courteline)
qui veut les séparer doit d'abord leur ôter le goût l'un de l'autre (Zola)

Dans les exemples qui précèdent, l'un...l'autre pourrait être remplacés par mutuel ou par réciproque.

Dans l'exemple qui suit, l'un se rapporte au sujet virtuel d'un infinitif. Cette construction ne présente aucun problème.

il nous arrivait souvent de céder l'un à l'autre

Analogie entre la réflexivité et la réciprocité

Les pronoms réfléchis et les pronoms réciproques présentent une analogie étroite. Le comportement de l'un...l'autre dans ils s'envoient des e-mails les uns aux autres est analogue au comportement de eux-mêmes dans ils s'envoient des e-mails à eux-mêmes (pour tester la liaison). Reste à savoir si les comportements de ces deux pronoms sont identiques à tous égards. Nous utiliserons quelques réactifs.

Coordination : résultat positif

ils parleront d'eux-mêmes et l'un de l'autre
ils voteront soit pour eux-mêmes soit l'un pour l'autre

Mise en relief : résultat positif

c'est les uns des autres qu'ils parlaient
c'est les uns pour les autres qu'ils voteront

Ne...que... : résultat douteux

Dans les trois exemples qui suivent, la version réfléchie est grammaticale et la version réciproque est perçue comme agrammaticale par certains.

Pierre et Marie n'aiment qu'eux-mêmes
??Pierre et Marie n'aiment que l'un l'autre

nous n'avons frappé que nous-mêmes
??nous n'avons frappé que les uns les autres

vous ne photographiez que vous-mêmes
??vous ne photographiez que les uns les autres

Il est possible cependant que le jugement grammatical qui rejette les versions réciproques soit influencé par la rareté et la complexité de ces situations.

L'omission de à

Dans le cas des verbes datifs (donner, offrir, écrire, accorder, etc.), la suppression de à est permise :

ils se prêtent des livres l'un l'autre
ils se sont offert des cadeaux l'un l'autre
ils s'écrivent souvent les uns les autres
une défaite qu'ils s'attribuent l'un l'autre


Datif de réanimation

*ils se tiraient dessus les uns aux autres
ils se tiraient dessus les uns les autres

*ils se rentraient dedans les uns aux autres
ils se rentraient dedans les uns les autres,

Datif des possessions inaliénables

ils se lancèrent l'un l'autre à la tête des boules de papier

Dans la boucle de réciprocité passant par deux sujets et deux objets indirects, la suppression du pronom conjoint est semi-grammaticale, mais la suppression simultanée du pronom conjoint et de à est nettement agrammaticale :

?ils ont écrit l'un à l'autre
*ils ont écrit l'un l'autre

?ils ressemblent les uns aux autres
*ils ressemblent les uns les autres

Dans la boucle de réciprocité passant par deux objets directs et deux compléments, la suppression de à est agrammaticale :

*l'hôtesse a présenté les invités les uns les autres
*l'animateur a décrit les joueurs les uns les autres

Phénomènes divers

Quasi-synonymes de l'un...l'autre

La réciprocité peut être renforcée par entre eux, mutuellement, réciproquement et ensemble.

les loups ne se mangent pas entre eux

La séparation de l'un et de l'autre


L'un...l'autre et la coordination

ils parleront de toi et l'un de l'autre
ils parleront ou bien l'un de l'autre ou bien de leurs amis

L'un...l'autre et la construction ne...que

L'un...l'autre et ne...que sont incompatibles pour beaucoup de locuteurs.

??ils n'aiment que l'un l'autre
??elles ne photographient que les unes les autres
??nous n'avons frappé que les uns les autres

Notons que l'emploi des pronoms réfléchis disjoints avec ne...que est grammatical :

ils n'aiment qu'eux-mêmes
il n'a frappé que lui-même
tu ne photographies plus que toi-même

L'un...l'autre et la mise en relief

La mise en relief de l'un...l'autre est grammaticale.

c'est les uns des autres qu'ils parlaient

L'un...l'autre et la passivation

Lorsque le syntagme [l'un * préposition * l'autre] comprend le sujet et le complément prépositionnel régi du verbe, son sens est invariant par rapport à la passivation.

ils seront présentés l'un à l'autre par un ami
ils seront décrits l'un à l'autre par un ami
ces objets seront substitués les uns aux autres par le voleur
ils ont été confondus l'un avec l'autre par le chirurgien

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