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TITRE
La syntaxe des numéraux ordinaux (164)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes de base (4)
Les syntagmes numéraux (160)

PAGES SŒURS
La syntaxe des numéraux ordinaux (164)

SOMMAIRE
Pronominalisation partielle
Sélection
Quasi-prédication
L'itération ordinale
Nuance cyclique
Ordinal descriptif
Coordination
Emploi métadiscursif
Appartenance à un groupe non ordonné
Premier - phénomènes divers

Pronominalisation partielle

Les numéraux ordinaux sont des adjectifs. Les noms qu'ils qualifient peuvent être omis.

il nous manque un dixième pour prier
le troisième vient d'arriver

Sélection

Les numéraux ordinaux sont des sélecteurs. Les adjectifs sélecteurs régissent la subordonnée infinitive de sélection.

il était le premier à s'élever contre cette mesure

Quasi-prédication

arriver le premier
le dernier couché, le premier levé

Voir la page connexe Le complément prédicatif - la quasi-prédication.

L'itération ordinale

à la centième fois
à la centième fois consécutive

Nuance cyclique

Le numéral ordinal peut avoir une interprétation cyclique.

les dixièmes bornes sont plus hautes
les treizièmes mois ne seront plus payés

Ordinal descriptif

La paraphrase de la proposition une dixième victime a été découverte n'est pas une des dixièmes victimes a été découverte, mais une nouvelle victime, qui se trouve être la dixième, a été découverte. Dans la paraphrase incorrecte, le numéral ordinal est restrictif ; dans la paraphrase correcte, il est descriptif.

Coordination

Dans la coordination des numéraux ordinaux par les simples conjonctions ou et et, la coordination des numéraux cardinaux a la préséance sur l'adjonction de ième. Pour énoncer cette règle d'une façon plus simple, la coordination des numéraux ordinaux se fait par l'adjonction du suffixe ième au seul dernier numéral cardinal.

la dix ou vingtième fois

Emploi métadiscursif

Les numéraux ordinaux et l'adjectif dernier ont une interprétation déictique par rapport au discours.

Pierre et Paul sont des amis d'enfance. Le premier a fait Centrale, le second, Mines.

Nous empruntons cette remarque amusante à Wilmet(2003) : « Lucie suivait Louise. La première portait sa Barbie...Qui porte la Barbie ? Lucie, première par ordre de citation, ou Louise, première par ordre de procession ? ». La première interprétation est l'interprétation « de dicto », la seconde, celle « de re ».

Voir l'examen de l'emploi métadiscursif de ceci et cela à la page connexe Ceci, cela.

Appartenance à un groupe non ordonné

Le syntagme [pronom-personnel * ordinal-N] exprime l'appartenance à un groupe à N membres, mais n'implique, en général, aucun classement au sein de ce groupe. Lui cinquième veut dire lui étant un des cinq membres ou avec quatre autres personnes. Le lien logique entre ce syntagme et celui des fractions naturelles saute aux yeux : lui cinquième veut dire que la personne en question constitue un cinquième du groupe.

il partit lui dixième
il était lui treizième dans le canot
il joue le twist avec trois morts, lui quatrième (Suarès)
j'ai eu le rare bonheur de dîner hier, moi quatrième, avec l'illustre Liszt (Blavet)
j'y suis allé moi troisième
nous arrivons, moi sixième, pour initier à nous six les Yankees aux beautés tragiques (Richepin)
on le ramassa sous les balles, lui troisième, à l'assaut d'un village

Ce syntagme ne s'emploie pas dans la langue parlée.

Rarement, le numéral ordinal peut exprimer un classement dans ce syntagme :

eux premiers, moi dernier
il admit immédiatement, lui premier, mon point de vue

En ce qui concerne le pronom personnel disjoint, la structure de lui N-ième est la même que celle de lui seul. Voir la page connexe Les fonctions des formes disjointes - rubrique Syntagmes disjoints étendus.

Premier - phénomènes divers

§ Pour la place de l'épithète premier, voir la page connexe La place de l'épithète - dissociation sémantique.

§ Premier signifie n'importe quel, choisi au hasard : épouser le premier jeune garçon venu, saisir le premier prétexte venu.

§ Une série peut avoir plusieurs membres qui sont premiers au sens large : de premiers extraits du récit

(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)