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TITRE
L'adverbe phrastique (70)

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Les syntagmes de base (4)
Le groupe adverbial (61)
Le groupe adverbial - les adverbes non circonstanciels (67)

PAGES SŒURS
L'adverbe phrastique (70)

SOMMAIRE
Définition
Terminologie
Types de commentaire
Exemples
Degré de vérité
Réaction affective du locuteur
Jugement concernant le sujet ou l'acte
Illocution
La place de l'adverbe phrastique
Cibles formelles - extraposition et enchâssement
Que redondant - tour familier
Inversion du sujet

Définition

Les adverbes phrastiques qualifient non pas un constituant de la proposition, mais la proposition elle-même dans sa totalité. Ils expriment non pas des circonstances, mais des modalités logiques (probabilité, possibilité, nécessité), des réactions affectives, des jugements.

Nous nous permettons de citer l'excellente définition du « commentaire énonciatif », c'est-à-dire de ce que nous appelons adverbe phrastique, donnée par Riegel-Pellat-Rioul(1994). Il y a toutefois une différence entre les deux termes : les adverbes métadiscursifs sont considérés comme commentaires énonciatifs par Riegel et alii, mais nous ne les englobons pas dans la catégorie phrastique. Pour l'examen des adverbes métadiscursifs, voir la page connexe L'adverbe métadiscursif.

« On rangera dans la catégorie générale de la modalisation les " commentaires énonciatifs ", par lesquels le locuteur exprime ses engagements à l'égard de ce qu'il est en train de dire. Soit qu'il précise le degré de vérité ou de fiabilité du contenu propositionnel de la phrase [...], ou qu'il l'évalue sur une échelle de valeurs ou en fonction d'une attente [...], soit encore qu'il commente non pas le contenu de son énoncé, mais l'acte même de son énonciation, pour en justifier l'occurrence ou la forme. »

L'adverbe phrastique est un commentaire exprimé à travers un seul mot ou une locution. La cible de l'adverbe phrastique est perçue comme une subordonnée enchâssée dans ce commentaire.

Les adverbes phrastiques peuvent être reconvertis en propositions.

probablement il est probable que
heureusement il est heureux que
apparemment il semble que

Terminologie

L'adverbe phrastique est aussi appelé adverbe modal, bien que certains de ses emplois ne concernent pas la modalité logique. « Phrastique » est plus correct, mais « modal » est plus courant, surtout dans la sphère anglo-saxonne.

Types de commentaire

-degré de vérité
-réaction affective du locuteur
-propriété du sujet
-illocution

Exemples

§ Degré de vérité

Le commentaire représenté par l'adverbe phrastique peut porter sur le degré de vérité de la proposition.

à mon avis
apparemment
assurément
bien sûr
bizarrement
certainement
comme chacun sait
contrairement à
curieusement
d'après mon expérience
décidément
étonnamment
évidemment
effectivement
en confidence
en fait
en réalité
en règle générale
en revanche
en vérité
fatalement
forcément
franchement
généralement
immanquablement
incontestablement
indéniablement
indiscutablement
indubitablement
inéluctablement
inévitablement
manifestement
naturellement
nécessairement
normalement
par conséquent
paradoxalement
personnellement
peut-être
probablement
réellement
sans doute
selon mes informateurs
selon moi
selon toute probabilité
si j'en crois mon expérience
sûrement
théoriquement
véritablement
visiblement
vraiment

§ Réaction affective du locuteur

Le commentaire représenté par l'adverbe phrastique peut porter sur la réaction affective du locuteur.

heureusement
malheureusement

§ Jugement concernant le sujet ou l'acte

Le commentaire représenté par l'adverbe phrastique peut exprimer le jugement du locuteur concernant le sujet ou la totalité de l'acte.

adroitement, il a refusé l'offre qu'on lui faisait
astucieusement, il n'a pas répondu
bêtement, il a démissionné
courageusement, il fit face aux menaces
gentiment il évitait le sujet pénible
honnêtement, il a rendu tout l'argent
naïvement, il a cliqué sur l'offre d'un million d'euros
prudemment, il a prévenu la police
prudemment, il n'a pas répondu
sagement, il resta silencieux
sottement
habilement
maladroitement
lâchement

L'adverbe de jugement peut être paraphrasé par une proposition :

prudemment il était prudent à lui de

En principe, la propriété exprimée par l'adverbe antéposé doit être celle du sujet. Ce principe de corrélation entre le sujet sous-entendu et le sujet de surface n'est pas toujours respecté dans la langue parlée. Un puriste dur reprocherait à la proposition astucieusement, le programme a été changé qu'elle attribue l'astuce au programme, plutôt qu'aux organisateurs.

De nombreux adverbes peuvent être employés soit comme adverbes circonstanciels soit comme adverbes non circonstanciels. L'interprétation dépend de la position :

bizarrement

Pierre sourit bizarrement et bizarrement, Pierre n'arrête pas de sourire

prudemment

elle a agi prudemment et prudemment, elle s'est refusée à tout commentaire

heureusement

le débat s'est terminé heureusement et heureusement, le débat s'est terminé tôt

§ Illocution

Les adverbes illocutifs représentent une proposition d'un type particulier. Pour les reconvertir en propositions, on se servirait d'une formule comme je déclare ceci.

confidentiellement
personnellement
franchement
sincèrement
honnêtement

La place de l'adverbe phrastique

L'adverbe phrastique est le plus souvent extraposé, mais il a aussi d'autres positions possibles. Cette « descente » est possible avec tous les types d'adverbe phrastique (degré de vérité, jugement, réaction émotive).

§ Entre le sujet et le groupe verbal

Pierre, manifestement, n'a rien vu
Marie, franchement, n'aurait jamais dit ça
les secours, malheureusement, sont arrivés trop tard
cette affaire, moralement, est indéfendable
Pierre, prudemment, resta silencieux
la bourgeoisie, au dix-septième siècle
la gauche française, au contraire
le parti communiste, en particulier

§ Incorporé dans le verbe composé

Marie a probablement manqué le train
Pierre n'a manifestement rien vu
les secours sont malheureusement arrivés trop tard

§ Devant pas dans la proposition négative

Bizarrement, l'adverbe phrastique peut aussi s'attacher aux conégateurs, y compris le conégateur pas.

ce n'est évidemment pas le cas
il n'écoutait visiblement pas
il ne viendra probablement pas
il ne viendra sans doute pas
je ne peux malheureusement pas y aller aujourd'hui

Cibles formelles - extraposition et enchâssement

La cible formelle typique de l'adverbe phrastique est la proposition : probablement il va mieux, apparemment, il va mieux, heureusement, il va mieux. En réalité, le champ d'application de l'adverbe phrastique est plus étendu. Il peut aussi avoir l'adjectif, l'adverbe et le verbe pour cibles formelles.

§ Cible = verbe

Pierre a peut-être exposé cet ordinateur à un cheval de Troie
Paul a malheureusement ramassé la chaude-pisse
Marie a probablement manqué le train
la voiture a été probablement volée
Paul a manifestement nettoyé le jardin

§ Cible = adjectif

théories apparemment contradictoires
remarques apparemment insignifiantes
Pierre est heureusement convalescent

La transformation probablement, Marie a manqué le train Marie a probablement manqué le train est l'opposé d'une montée. Le déplacement vers la droite est un phénomène assez rare.

Que redondant - tour familier

Exemples liminaires

probablement qu'il viendra
heureusement qu'il viendra

§ Les emplois de base du que phrastique redondant

Dans la langue familière, certains adverbes phrastiques peuvent être suivis de la conjonction que de la subordonnée sujet. Ce tour est illogique, mais il est consacré par l'usage.

apparemment que
bien sûr que
certainement que
heureusement que
naturellement que
peut-être que
probablement que
sans doute que
sûrement que

Le caractère familier de que phrastique redondant détonne après un adjectif savant, démuni d'affect.

*inéluctablement qu'il viendra
*paradoxalement qu'il viendra

§ Les emplois étendus du que phrastique redondant

avec ça que Pierre chantera
tu parles que Pierre chantera
oui que Pierre chantera
à ce qu'il paraît que Pierre chantera

Inversion du sujet

Voir la page connexe L'inversion entraînée par les adverbes phrastiques pour l'examen de l'inversion du sujet entraînée par certains adverbes phrastiques.

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