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TITRE
L'adjectif sélecteur (59)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes de base (4)
Le groupe adjectival (50)

PAGES SŒURS
L'adjectif sélecteur (59)

SOMMAIRE
L'adjectif sélecteur - définition
Remarque organisationnelle
Renvois généraux
L'adjectif sélecteur - environnements

L'adjectif sélecteur - définition

§ Sont considérés comme sélecteurs les adjectifs et groupes d'adjectifs suivants :

seul
principal
premier
dernier
précédent
suivant
rare
peu
un des
les numéraux ordinaux
les superlatifs

§ La catégorie d'adjectifs sélecteurs, prise dans sa totalité, se caractérise par certains environnements syntagmatiques. Ceci ne veut pas dire que la catégorie soit uniforme et que tous les membres de la catégorie entrent dans toutes les constructions que nous allons passer en revue.

§ Le membre central, archétypique de la catégorie est seul. Seul est « plus égal » que les autres membres du groupe. Seul satisfait au plus grand nombre de critères.

Remarque organisationnelle

L'adjectif sélecteur est noyau dans la plupart de ses contextes syntagmatiques, mais il joue aussi le rôle de complément dans une minorité de syntagmes. Nous faisons peu de cas de cette distinction. Nous mélangeons les deux rôles de l'adjectif sélecteur et présentons ses emplois dans l'ordre de leur importance.

Renvois généraux

§ Seul

Voir la page connexe Seul - mot multifonctionnel.

§ Le superlatif

Voir la page connexe Le superlatif.

§ Les numéraux ordinaux

Voir la page connexe La syntaxe des numéraux ordinaux.

L'adjectif sélecteur - environnements

§ il est le seul à parler le dialecte

Voir la page connexe La subordonnée relative infinitive existentielle régie - rubrique Sélecteurs - subordonnée relative infinitive.

§ c'est le seul fauteuil qui soit confortable

Voir la page connexe Le verbe dans la subordonnée relative - le subjonctif - rubrique Adjectif sélecteur.

§ il était le seul à qui demander le chemin

L'adjectif sélecteur induit la relative infinitive de besoin et recherche.

Voir la page connexe La subordonnée relative infinitive de besoin et recherche - rubrique Environnements syntaxiques.

§ il est le seul (qui soit) capable de le faire
il était le premier (à être) surpris
le premier arrivé
le dernier parti
le dernier mourant des conjoints

L'adjectif sélecteur favorise certains types de réduction.

Voir la page connexe Les subordonnées réduites - types mineurs - rubrique Réduction des subordonnées régies par les adjectifs sélecteurs.

§ c'est la seule chance qui lui restait de jamais revoir sa famille

La sélection est l'un des nombreux facteurs qui appellent la conégation implicite.

Voir la page connexe La négation verbale - conégateurs - les conégateurs implicites - rubrique La sélection.

§ le seul de mes amants pour lequel je ressens quoi que ce soit de ce genre

La sélection est l'un des nombreux facteurs qui favorisent la conégation concessive.

Voir la page connexe La négation verbale - conégateurs - les conégateurs concessifs - rubrique Conégateur concessif

§ seule était ouverte une petite fenêtre de mansarde

Voir la page connexe L'inversion définitoire - rubrique Sélecteurs - inversion définitoire.

§ pour la première fois, pour le mieux

Voir la page connexe Emplois spécialisés de pour - phénomènes divers - rubrique Emplois spécialisés de pour - devant certains sélecteurs.

§ seul président juif des États-Unis, M.

On omet l'article devant le sélecteur s'il fait partie d'une apposition ou d'une proposition réduite.

Voir la page connexe L'article nul - rubrique Sélecteurs isolés.

§ le seul, le premier

Les adjectifs sélecteurs sont aisément pronominalisés.

Voir la page connexe Le groupe nominal - la pronominalisation partielle.

§ Quasi-prédication

Les adjectifs sélecteurs se prêtent aisément à l'emploi comme compléments quasi-prédicatifs.

Voir la page connexe Le complément prédicatif - la quasi-prédication - rubrique Sources de la quasi-prédication.

§ Corrélation

Certains adjectifs sélecteurs ont un comportement d'élément corrélé.

Voir la page connexe La corrélation - rubrique Les adjectifs sélecteurs.

§ *j'en ai acheté le seul [de ses livres qui se vende encore en librairie]

Le complément ensemble de référence des adjectifs sélecteurs ne peut pas être pronominalisés par en.

Voir la page connexe En - noyau = délimiteur.

§ Sous-ensembles

la première de mes pensées a été pour vous
le dernier des justes (Schwarz-Bart)
le plus beau de tous les tangos du monde
vous êtes la meilleure des femmes
vous êtes les meilleures mamans du monde

Les sélecteurs permettent de désigner des sous-ensembles au moyen des préposition de, parmi, entre, d'entre.

Voir la page connexe Emplois généraux de de - le sous-ensemble.

Voir la page connexe Les emplois de entre - emplois spécialisés - rubrique Les sélecteurs suivis de entre.

Voir la page connexe L'accord de l'adjectif - rubrique Adjectif sélecteur dans le syntagme sous-ensemble.

§ Remarque sur premier

Premier n'est pas toujours un adjectif sélecteur. Il peut être accompagné d'un indéfiniteur ou d'un numéral cardinal :

trois premiers mineurs ont quitté l'hôpital,
quelques premières victimes.

(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)(+)