L'adjectif sélecteur
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L'adjectif sélecteur (56)

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L'adjectif sélecteur (56)

SOMMAIRE

L'adjectif sélecteur - définition

Sont considérés comme sélecteurs les adjectifs et groupes d'adjectifs suivants :

seul
principal
premier
dernier
précédent
suivant
rare
peu
un des
les numéraux ordinaux
les superlatifs

La catégorie d'adjectifs sélecteurs, prise dans sa totalité, se caractérise par certains environnements syntagmatiques. Ceci ne veut pas dire que tous les adjectifs sélecteurs présentent toutes les constructions dont nous allons parler ni que toutes les constructions concernent tous les adjectifs sélecteurs.

Le membre central, archétypique de la catégorie est seul. Seul est « plus égal » que les autres membres du groupe. Seul satisfait au plus grand nombre de critères.

Remarque organisationnelle

L'adjectif sélecteur est noyau dans la plupart de ses contextes syntagmatiques, mais il joue aussi le rôle de complément dans une minorité de syntagmes. Exceptionnellement, nous faisons peu de cas de cette distinction. Nous mélangeons les deux rôles de l'adjectif sélecteur et présentons ses emplois dans l'ordre de leur importance.

Renvois généraux

Seul


Le superlatif

Voir la page connexe Le superlatif.

Les numéraux ordinaux

Voir la page connexe La syntaxe des numéraux ordinaux.

L'adjectif sélecteur - environnements

il est le seul à parler le dialecte


c'est le seul fauteuil qui soit confortable


il était le seul à qui demander le chemin

L'adjectif sélecteur induit la relative infinitive de besoin et recherche.


il est le seul (qui soit) capable de le faire
il était le premier (à être) surpris
le premier arrivé
le dernier parti
le dernier mourant des conjoints
je ne te croyais pas fille à te donner au premier passant venu (Giraudoux)

L'adjectif sélecteur favorise certains types de réduction.


c'est la seule chance qui lui restait de jamais revoir sa famille

La sélection est l'un des nombreux facteurs qui appellent la conégation implicite.


le seul de mes amants pour lequel je ressens quoi que ce soit de ce genre

La sélection est l'un des nombreux facteurs qui favorisent la conégation concessive.


seule était ouverte une petite fenêtre de mansarde


pour la première fois, pour le mieux


seul président juif des États-Unis, M.

On omet l'article devant le sélecteur s'il fait partie d'une apposition ou d'une proposition réduite.


le seul, le premier

Les adjectifs sélecteurs sont aisément pronominalisés.


Quasi-prédication

Les adjectifs sélecteurs se prêtent aisément à l'emploi comme compléments quasi-prédicatifs.


Corrélation

Certains adjectifs sélecteurs ont un comportement d'élément corrélé.

Voir la page connexe La corrélation - rubrique Les adjectifs sélecteurs.

*j'en ai acheté le seul [de ses livres qui se vende encore en librairie]

Le complément ensemble de référence des adjectifs sélecteurs ne peut pas être pronominalisés par en.

Voir la page connexe En - noyau = délimiteur.

Sous-ensembles

la première de mes pensées a été pour vous
le dernier des justes (Schwarz-Bart)
le plus beau de tous les tangos du monde
vous êtes la meilleure des femmes
vous êtes les meilleures mamans du monde

Les sélecteurs permettent de désigner des sous-ensembles au moyen des préposition de, parmi, entre, d'entre.




Remarque sur premier

Premier n'est pas toujours un adjectif sélecteur. Il peut être accompagné d'un indéfiniteur ou d'un numéral cardinal :

trois premiers mineurs miraculés ont quitté l'hôpital
quelques premières victimes

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