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TITRE
Les délimiteurs - caractéristiques générales (35)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes de base (4)
Le groupe nominal (6)
Le groupe nominal - compléments - les délimiteurs (34)

PAGES SŒURS
Les délimiteurs - caractéristiques générales (35)

SOMMAIRE
Définition
Classification, faisceau de traits
Capacité à exprimer la quantification
Capacité à entrer dans le syntagme de sous-ensemble
Capacité à admettre la pronominalisation partielle
Comportement relatif au pronom prépositionnel en
Comportement relatif au pronom relatif dont
Délimiteurs dénombrables et délimiteurs non dénombrables
Délimiteurs qui incluent un de sémantiquement vide
Délimiteurs multifonctionnels
Comportement flottant
Problèmes d'accord
Syntagme quantifiant et syntagme partitif - comparaison
Multifonctionnalité
Délimiteurs proprement dits et quasi-délimiteurs
Sous-catégories des délimiteurs quantifiants
Quantifieurs proprement dits
Numéraux approximatifs
Fractions
Récipients
Poids et mesures
Groupes
Groupes numériques
Mesures diverses
La place des délimiteurs flottants
Remarque organisationnelle

Définition

§ Les délimiteurs expriment la quantification (beaucoup de livres) et la relation de sous-ensemble (beaucoup de ces livres).

§ Les délimiteurs jouent un rôle important dans l'étude des pronoms en et dont : j'en ai vu beaucoup, dont j'ai vu beaucoup.

§ Les délimiteurs jouent un rôle important dans l'étude de la pronominalisation partielle : beaucoup sont déjà partis.

§ Les délimiteurs ne constituent pas une catégorie syntaxique aux frontières nettes. Les délimiteurs sont unis par ce qui les divise : une classification complexe. Les délimiteurs se caractérisent par un faisceau de traits. Les délimiteurs forment un domaine flou, une nébuleuse, un espace multidimensionnel clairsemé et irrégulier.

§ La plupart des délimiteurs sont multifonctionnels. La fonction de délimiteur n'est pas leur fonction majeure. La plupart des délimiteurs se recrutent parmi d'autres catégories. Voir les exemples plus loin sur cette page.

§ Il est parfois difficile de décider du statut de délimiteur. Certains éléments, divers éléments et différents éléments sont presque synonymes, mais seul certain a droit au statut de délimiteur. On verra que certain entre dans certains syntagmes où divers et différents ne sont pas admis, Les propositions *j'en ai vu divers, *divers sont partis et *j'ai vu divers de ses films sont agrammaticales.

Classification, faisceau de traits

§ Capacité à exprimer la quantification

Voir plus loin sur cette page.

§ Capacité à entrer dans le syntagme de sous-ensemble

Voir plus loin sur cette page.

§ Capacité à admettre la pronominalisation partielle

Certains délimiteurs peuvent être construits elliptiquement dans certains contextes grammaticaux : beaucoup regardent la télévision. Voir les pages connexes En - noyau = délimiteur, Le groupe nominal - la pronominalisation partielle.

§ Comportement relatif au pronom prépositionnel en

Les délimiteurs jouent un rôle important dans l'étude du pronom prépositionnel en. Voir la page connexe En - noyau = délimiteur.

§ Comportement relatif au pronom relatif dont

Les délimiteurs jouent un rôle important dans l'étude du pronom relatif dont. Voir la page connexe Les pronoms relatifs - dont.

§ Délimiteurs dénombrables et délimiteurs non dénombrables

Dénombrable : beaucoup d'élèves

Non dénombrable : beaucoup d'argent

§ Délimiteurs qui incluent un de sémantiquement vide

Comparons beaucoup d'élèves et plusieurs élèves, expressions quasi-synonymes. Beaucoup d'élèves inclut un de sémantiquement vide.

§ Délimiteurs multifonctionnels

Voir les exemples plus loin sur cette page.

§ Comportement flottant

Plusieurs délimiteurs importants sont des mots flottants : il a mangé beaucoup d'ortolans il a beaucoup mangé d'ortolans. Voir les pages connexes Compléments aprépositionnels - la place de l'objet direct, Termes spécialisés, originaux ou problématiques - rubrique flottant (objet direct, adverbe).

§ Problèmes d'accord

Les délimiteurs posent des problèmes d'accord. Voir la page connexe L'accord avec certains syntagmes nominaux complexes - rubrique Les délimiteurs.

Syntagme quantifiant et syntagme partitif - comparaison

§ La construction quantifiante

Dans beaucoup de livres, le nom livres est le noyau et beaucoup de est le complément.

Beaucoup de livres signifie un ensemble de livres à population importante. Le délimiteur désigne la population d'un ensemble.

Le de qui fait partie du délimiteur est sémantiquement vide.

La cible de beaucoup de (livres) est indéfinie.

Le délimiteur quantifiant est un des trois compléments du nom qui présentent une distribution anomale des rôles de noyau et de complément. Les deux autres compléments possédant ce trait sont la possession prédicative et le catégorisateur. Voir les pages connexes Le groupe nominal - compléments - la possession prédicative, Le groupe nominal - compléments - le catégorisateur. Le syntagme [délimiteur * de * nom] est un des syntagmes de possession inversée : le délimiteur est le complément bien qu'il soit la « possession ».

§ La construction partitive

Il n'y a aucun rapport entre le délimiteur partitif (délimiteur de sous-ensemble) et l'article partitif.

Dans beaucoup de ces livres, le délimiteur beaucoup est le noyau, ces livres est le complément.

Beaucoup de ces livres, beaucoup de tes livres et beaucoup des livres que tu m'as recommandés désignent des sous-ensembles : beaucoup de ces livres est un sous-ensemble de ces livres.

Le de qui suit beaucoup à un sens bien précis : il exprime l'idée de sous-ensemble.

La cible de beaucoup des, de beaucoup de ces et de beaucoup de mes est définie. Bien du et bien des sont des anomalies : ce sont des délimiteurs quantifiants malgré leur apparence définie.

Notons que la distribution des rôles de noyau et de complément dans beaucoup de ces livres est l'inverse de celle qu'on vient de voir dans le cas de beaucoup de livres. Il en va de même pour les autres types de délimiteur. Un litre de vin est du vin (noyau = vin) ; un litre de ce vin est un litre d'une certaine boisson (noyau = litre). Dans la proposition un quart de socialistes ont voté pour le candidat de droite, un quart de socialistes signifie un nombre de socialistes égal au quart de ceux qui ont voté pour le candidat de droite, ce qui n'est pas la même chose que un quart des socialistes. Le noyau est socialistes dans le premier cas et quart dans le second.

Le délimiteur n'est pas la seule catégorie grammaticale capable de véhiculer l'idée de sous-ensemble. La construction partitive du délimiteur n'est qu'un type de la construction de sous-ensemble. Voir la page connexe Emplois généraux de de - le sous-ensemble.

Multifonctionnalité

Pratiquement tous les délimiteurs sont des mots multifonctionnels. Les délimiteurs se recrutent dans de nombreuses catégories :

§ Comparateurs - voir la page connexe Les comparateurs

plus, moins, davantage, autant

§ Pronoms indéterminés - voir la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms indéterminés

quelques

§ Pronoms démonstratifs - voir la page connexe Pronoms démonstratifs divers

tellement, tant

§ Pronoms conégateurs exhaustifs - voir la page connexe La négation verbale - conégateurs - les conégateurs exhaustifs

aucun

§ Pronoms interrogatifs - voir la page connexe Le pronom interrogatif - combien

combien

§ Adverbes de degré

assez, trop

Délimiteurs proprement dits et quasi-délimiteurs

Certaines catégories grammaticales ont un comportement analogue à celui des délimiteurs en ce qui concerne la pronominalisation de leur cible par en et par dont. Nous les appelons donc des quasi-délimiteurs. L'étude des délimiteurs proprement dits et des quasi-délimiteurs peut être unifiée du point de vue de la pronominalisation de leur cibles.

Les types de quasi-délimiteurs :

§ Les numéraux cardinaux

j'ai acheté trois livres j'en ai acheté trois

§ Articles indéfini et partitif

griller une cigarette en griller une

Le contraste entre beaucoup de livres et *trois de livres est neutralisé par la pronominalisation : j'en ai acheté beaucoup et j'en ai acheté trois.

Sous-catégories des délimiteurs quantifiants

§ Quantifieurs proprement dits

Cibles dénombrables et non dénombrables,

assez
aucun
autant
beaucoup
bien
brin
certain
chouïa
combien
davantage
énormément
flopée
foison
force
foule
foultitude
grand
la plupart
maint
masse
moins
moult
multitude
nombre
nombreux
pas mal
passablement
peu
plein
plus
plusieurs
quantité
quelques
quelques-uns
quelques
suffisamment
soupçon
tant
tapée
tant
tas
tellement
trop

§ Numéraux approximatifs

Cibles dénombrables.

une centaine de chercheurs

§ Fractions

Cibles dénombrables.

une moitié d'ingénieurs

Une moitié d'ingénieurs et la moitié des ingénieurs n'ont pas le même sens. Voir la page connexe La syntaxe des numéraux - fractions naturelles.

§ Récipients

Cibles dénombrables et non dénombrables.

baril
boîte
bouteille
sac
tasse
verre

§ Poids et mesures

Cibles dénombrables et non dénombrables.

kilomètre
kilogramme
litre

Le prix et la durée peuvent servir de mesures :

mille euros de cadeaux
un million d'euros de diamants
*pour un million d'euros de diamants
pour dix euros de café

Pour s'emploie avec les petits achats d'alimentation : pour un million d'euros de diamants fait penser à une ménagère trimballant sa sacoche remplie de diamants.

cinq heures de Wagner
dix minutes d'attente
trente ans de dictature
trois heures de queue
trois ans de prison
vingt ans de maison
combien avez-vous de grade de capitaine ?

Voir aussi la page connexe Emplois spécialisés de pour - syntagmes quantitatifs - rubrique Le prix comme délimiteur - pour.

§ Délimiteurs déictiques

il a haut comme ça de livres sur son bureau

§ Groupes

Cibles dénombrables.

armée
assemblée
bande
cohue
colonie
compagnie
couple
équipe
ensemble
escouade
essaim
foule
groupe
nuée
série
troupe
troupeau
vol

§ Groupes numériques

Cibles dénombrables.

brelan (= 3)
quarteron (= 25)
une couple (= 2)

§ Mesures diverses

Cibles dénombrables et non dénombrables.

Beaucoup de mot-mesures sont composés d'un mot-contenant et du formant ée.

botte
camion
carré (de chocolat)
casserole
charretée
collection
cuillerée
doigt (de port)
filet
gorgée
goutte
ligne (de cocaïne)
mare (d'huile)
montagne (de paperasse)
nuage
page (vingt mille pages de Balzac)
paquet
part
pièce
pincée
poignée
soupçon (de sel)
tête (de bétail)
tiroir
torrent (de larmes)
touche
tranche

La place des délimiteurs flottants

Parmi les délimiteurs, il y a des mots flottants (beaucoup, peu, assez, trop). Se reporter à la page connexe Compléments aprépositionnels - la place de l'objet direct pour l'étude détaillée de la place de l'objet direct et du sujet existentiel flottants. Les mots flottants ne flottent que lorsqu'ils remplissent la fonction d'objet direct ou de sujet existentiel.

Remarque organisationnelle

Les pages sœurs de la présente page sont réservées aux quantifieurs qui ont la quantification pour fonction principale. On trouvera les autres quantifieurs parmi les comparateurs (plus, moins, autant), parmi les pronoms indéterminés (quelques), parmi les pronoms démonstratifs (tellement, tant), parmi les pronoms conégateurs exhaustifs (aucun) ou parmi les pronoms interrogatifs (combien).

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