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TITRE
L'épithète adjectivale - la place de l'épithète (28)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
L'épithète adjectivale - la place de l'épithète (28)

SOMMAIRE
Sens primaire et sens secondaire
Adjectifs de catégorisation
Dissociation sémantique
Adjectifs généralement antéposés
Antéposition descriptive
Épithètes ornementales
Antéposition littéraire
L'épithète antéposée et précédée d'un adverbe
Adjectif antéposé d'approximation
Adjectifs irréguliers
Mots composés, locutions
Locutions métalinguistiques
Noms de lieu
Numéraux ordinaux
Exceptions archaïques et régionales
Le nom encadré d'épithètes
Postposition en raison de la longueur du syntagme épithète
Juxtaposition des épithètes
Coordination des épithètes
L'emploi simultané d'une épithète et d'un numéral cardinal
La position d'une épithète se rapportant à un nom enchâssé
Antéposition d'apostrophe
Le rôle du nombre de syllabes
L'effet de l'adverbe de degré sur l'interprétation spécialisée
L'ordre des adjectifs
La liaison entre l'adjectif antéposé et le nom
Remarques

La place de l'épithète - dissociation sémantique

ACTUEL
AIMABLE
ANCIEN
APPARENT
AUTHENTIQUE
AUTRE
BAS
BON
BRAVE
CERTAIN
CHAUD
CHER
CHIC
COMMUN
COURT
CURIEUX
DAMNÉ
DERNIER
DÉVOUÉ
DIFFÉRENT
DIGNE
DISTINGUÉ
DIVERS
DIVIN
DOUBLE
DROIT
ÉGAL
ENTIER
ÉTERNEL
ÉTROIT
EXTRÊME
FAIBLE
FAMEUX
FAUX
FERME
FIER
FIN
FORT
FRANC
FRÉQUENT
FURIEUX
FUTUR
GAI
GALANT
GRAND
GRAVE
GRIS
GROS
HAUT
HEUREUX
HONORABLE
HONORÉ
IMMUABLE
IMPORTANT
INNOMBRABLE
JEUNE
JUSTE
LARGE
LÉGER
LIBRE
MAIGRE
MAÎTRE
MAJEUR
MALHEUREUX
MALIN
MAUDIT
MAUVAIS
MÉCHANT
MEILLEUR
MÊME
MINCE
MORT
MOYEN
MULTIPLE
NOBLE
NOIR
NOMBREUX
NOMMÉ
NOUVEAU
NUL
PAREIL
PARFAIT
PAUVRE
PIEUX
PLAT
PLEIN
PREMIER
PRÉCIEUX
PRÉSENT
PRINCIPAL
PROCHAIN
PROCHE
PROPRE
PUR
QUELCONQUE
RARE
RAS
RUDE
SACRÉ
SAINT
SALE
SAVANT
SECOND
SEMBLABLE
SEMPITERNEL
SEUL
SIMPLE
SOMBRE
SOURD
STRICT
SUPPOSÉ
TRAÎTRE
TRIPLE
TRISTE
UNIQUE
VAGUE
VAIN
VASTE
VÉNÉRÉ
VÉRITABLE
VERT
VIEUX
VIF
VRAI
VULGAIRE

Sens primaire et sens secondaire

En règle générale, la postposition produit le sens primaire et l'antéposition est réservée aux sens secondaires. On verra cependant de nombreuses exceptions à cette règle.

Adjectifs de catégorisation

Les adjectifs de catégorisation doivent toujours être postposés. Pour les autres particularités des adjectifs de catégorisation, voir la page connexe L'épithète adjectivale - types d'emploi.

*un ferroviaire horaire
*un gouvernemental remaniement
*un hertzien faisceau

Dissociation sémantique

Pour l'étude des adjectifs dont le sens dépend de la position, voir la rubrique La place de l'épithète - dissociation sémantique.

Les exemples qui suivent illustrent la dissociation sémantique.

à haute voix / à voix haute
adolescent, jeune homme, puis homme jeune
la jeune femme bientôt ne sera qu'une femme jeune
marqué par sa mauvaise vie et blessé par la vie mauvaise

Adjectifs généralement antéposés

L'antéposition ne s'explique pas par des règles sémantiques : on dit belle femme et grand-messe mais femme laide et messe basse.

autre
beau
bienheureux
bon
brave
cedit
ci-devant
demi
dénommé
dive
estimé
fichu
fieffé
foutu
grand
gros
honoré
joli
ledit
mauvais
meilleur
moindre
mondit
nommé
petit
piètre
pire
prétendu
prime
regretté
révérend
satané
signalé
soi-disant
susdit
vénéré

Antéposition descriptive

L'antéposition d'une épithète qui est normalement postposée ouvre la possibilité d'une interprétation descriptive. Antéposition et descriptivité ne sont pas synonymes, mais elles sont fortement corrélées. L'antéposition descriptive s'observe souvent avec les épithètes de jugement favorable ou défavorable. J'ai vu un excellent film n'est pas une évaluation précise du film. Pour insister sur la haute qualité du film, il vaut mieux dire j'ai vu un film excellent. On peut faire des compliments à un employé sur son irréprochable tenue, mais s'il la néglige, on a intérêt à lui réclamer une tenue irréprochable.

affreux cauchemar
aimable clientèle
bref délai
bref entretien
brillante carrière
charmante vendeuse
cinglants démentis
constantes préoccupations
continuelles menées
court moment
cruel tyran
dévoué serviteur
éclatante victoire
éleagntes Françaises
éminent collaborateur
émouvante cérémonie
facile victoire
faible désir
farouche ennemi
fidèle compagnon
futur succès
grosse somme
habile observateur
imminente parution
imperceptible froncement de sourcil
importants travaux
indestructible confiance
infaillible instinct
infortuné vieillard
insoutenable légèreté de l'être
insupportable ennui
interminable conversation
invraisamblable scénario
irréparable malheur
irréprochable tenue
irrespirable atmosphère
large mesure
légère faute
libre Québec
lourd passé
magnifique paysage
maigre résultat
méprisable individu
nauséabonde odeur de moisi
noble geste
noirs desseins
odieux attentat
palpitant témoignage
pareil moment
pénible obligation
perpétuelles intrigues
piètre score
précieux compagnon
puissants efforts
récent ouvrage
rude métier
semblable conseil
vaste océan
verte jeunesse
vertes prairies

Cumul de l'antéposition et de la postposition du même adjectif dans la langue littéraire

tout ce qu'elle faisait prenait un sens nouveau et une nouvelle importance (Blondin)
elle avait créé un univers de douleurs vagues et de vagues joies (Mauriac)
des marronniers grillés tombent déjà les feuilles tristes autour des tristes lampadaires (D'Houville)

Quelques adjectifs expressifs qui se prêtent à l'antéposition descriptive :

abominable
admirable
adorable
affreux
atroce
délicieux
énorme
époustouflant
épouvantable
effrayant
exceptionnel
extraordinire
fabuleux
horrible
infini
inoubliable
interminable
merveilleux
palpitant
pittoresque
prodigieux
redoutable
remarquable
spectaculaire
sympathique
ultime

Plus le sens d'un adjectif est subjectif, abstrait ou vague, plus son antéposition descriptive est naturelle. Le sens figuré s'antépose plus aisément que le sens propre.

Épithètes ornementales

l'artificieux Ulysse
la belle Hélène
la douce France
le bouillant Achille
le divin Platon
le sage Nestor

L'épithète ornementale s'appelle aussi épithète homérique. Les épithètes saint et bienheureux ne sont, au fond, que des épithètes ornementales de la mythologie chrétienne.

L'épithète ornementale postposée relève de l'apposition. Voir la page connexe Le groupe nominal - compléments - le complément nominal direct.

Bruges la morte (Rodenbach)
Simon le pathétique (Giraudoux)
Venise la rouge (Musset)

Antéposition littéraire

Le registre littéraire ne connaît aucune limite à l'antéposition de l'épithète. L'épithète antéposée peut être qualifiée par un adverbe de degré antéposé.

ces presque insensibles meurtrissures (Maupassant)
cette d'ailleurs assez jolie gouache (Verlaine)
d'une non moins parfaite et grandiloquente similitude
il faut une fièrement jolie femme pour un si beau bouquet (Hugo)
j'allais au Collège de France par cette étroite, monstrueuse, raboteuse, sale et vénérable rue Saint-Jacques (France)
je ne sais quelles plus ou moins mesquines considérations (Leconte de Lisle)
la de moins en moins existante Mlle Simonet (Proust)
la fameuse autant qu'incomprise exception culturelle
la lumière d'un toujours chaud soleil (Loti)
la non moins explosive question de la fiscalité
les désormais tristement célèbres entorses faites à la grammaire au nom de la poésie
les désormais tristement célèbres sévices commis par le dictateur
les toujours délicieusement abracadabrantesques compositions (Artaud)
sa plus que très triste vie (Saint-Simon)
sa propre chancelante pauvre santé (Verlaine)
sa si précautionneuse prudence
ses plus ou moins bonnes plaisanteries
son infatigable et toujours fidèle ami
ultime quoique paradoxal rempart
un sombre et merveilleux tableau expressioniste très célèbre
une à peine perceptible ironie
une apparemment très sage revue
une consciemment évasive remarque
une divinement belle fille
une excessivement habile décision
une peu contestée réussite
une visiblement timide réplique

L'épithète antéposée et précédée d'un adverbe

ces certes très fragiles branches
ces tout juste adultes béneficiaires
le bien nommé ministre
le déjà célèbre ventriloque
la désormais célèbre chambre 2806 de l'hôtel Sofitel de Manhattan
le pourtant très bon roman
le non mois célèbre écrivain
le toujours perfide Albion
le toujours juvénile chef d'orchestre
le presque sourd compositeur

Adjectif antéposé d'approximation

un bon kilo de pommes
une petite livre de cerises
une bonne once de shit
un gros quintal de blé

Adjectifs irréguliers

Drôle

Historique

Drôle commençait sa carrière comme nom banal. Son féminin était drôlesse.

Dans un deuxième temps, drôle et drôlesse sont devenus des possessions prédicatives : drôle de garçon, drôlesse de fille. Voir l'examen de la possession prédicative à la page connexe Le groupe nominal - compléments - la possession prédicative. Ces formes sont analogues à cette saleté de temps et à cette chienne de vie.

Dans un troisième temps, drôle de est devenu un adjectif antéposé invariable en genre. Donc on ne dit plus une drôlesse de femme, mais une drôle de femme.

Finalement la version postposée sans de s'est développée.

Drôle de (antéposé) est descriptif, drôle (postposé) est restrictif.

Drôle de admet le degré : les plus drôles de confusions.

Drôle de admet le pluriel : quelles drôles d'histoires.

On trouve l'adverbe drôledement dans la langue populaire de certaines régions.

ce drôle de bonhomme
cette drôle de bonne femme
ce drôle de Pierre
cette drôlesse de Marie
drôle d'histoire
histoire drôle

Feu

Feu a un comportement d'adjectif antéposé variable : le feu roi, la feue reine, les feus rois de Suède et du Danemark, mon feu père, ma feue mère.

Feu est invariable lorsqu'il précède l'article : feu la reine.

Quelle que soit sa construction, feu concerne un décès récent et ne peut pas être employé dans un contexte historique.

Défunt

Défunt a trois constructions :

Postposition : mon mari défunt

Antéposition : défunt M. Dupont, la défunte gare d'Orsay

Défunt précédant le pronom possessif : défunt mon mari

Mots composés, locutions

Adjectif antéposé

avoir la haute main
bas-fonds
basse-cour
battre à plate couture
beau-fils
blanc-bec
blanc-manger
blanc-seign
bon sens
bonheur
bonhomme
chauve-souris
faire pâle figure
faux col
faux monnayeur
faux-fuyant
franc-maçon
franc-tireur
gentilhomme
grand faim
grand peur
grand soif
grand-mère
grand-père
haut fourneau
haute mer
jeune homme
légitime défense
libre service
longue-vue
malaise
malheur
morte-saison
moyen âge
nouveau monde
nouvel an
petit-fils
petite vérole
plafond
plain-pied
pleurer à chaudes larmes
rond-point
rouge-gorge
sage-femme
Saint-Siège
sauf-conduit
tiers état
verjus
vieille fille

Adjectif postposé

amour-propre
branle-bas
cerf-volant
chat-huant
chevau-léger
coffre-fort
collet-monté
compte rendu
état civil
eau-forte
feu follet
garde national
huis clos
main-forte
pot pourri
procès-verbal
sang-froid
sens commun
ver luisant
ver solitaire

Locutions métalinguistiques

c'est bonnet blanc et blanc bonnet
c'est chou vert et vert chou (belgicisme)

Noms de lieu

rue des Blancs-Manteaux (immortalisée par Sartre et Juliette Gréco)
Neufmoutiers

Numéraux ordinaux

Pour indiquer les divisions d'un ouvrage, le numéral ordinal peut se mettre avant ou après les mots tome, livre, chant, chapitre, article, acte, scène.

Exceptions archaïques et régionales

rue Grande
le cimetière vieux
l'église vieille
mère-grand

Le nom encadré d'épithètes

d'admirables yeux verts immenses et candides
d'excellents petits pois extra fins
de longues sombres branches horizontales (Gide)
de nombreux quartiers résidentiels
la sanglante guerre civile espagnole
le premier métro aérien suspendu français
leurs terribles petites chaussures blanches
triomphaliste catholicisme pied-noir
un beau chat noir
un beau jeune homme triste
un bon gros steak épais bien sanglant
un excellent petit plat roboratif
un ingénieux électronicien japonais très compétent
un lourd dispositif policier
un pauvre petit garçon riche
un petit ouvrage didactique intéressant
un sombre et merveilleux tableau expressioniste très célèbre
un très gentil petit enfant anglais extrêmement poli
une grande belle jeune fille élégante et bien faite
une petite pluie fine
une sale petite pluie grise et glacée (Gide)
une splendide victoire napoléonienne

Dans ces exemples, le nom est suivi d'une épithète restrictive et le syntagme ainsi formé est précédé d'une épithète descriptive ou d'un adjectif obligatoirement antéposé. Les épithètes postposées sont plus importantes que celles antéposées. L'analyse de ces syntagmes est [adjectif * (nom * adjectif)] et non pas [(adjectif * nom) * adjectif].

Postposition en raison de la longueur du syntagme épithète

Si le complément d'une épithète normalement antéposée est d'une certaine longueur, la postposition est préférable. Si l'épithète a un complément prépositionnel, la postposition est obligatoire.

des truites grandes comme le bras
les scènes belles et fortes y abondent
un adolescent grand de taille
un appartement plus grand que le nôtre
un bébé plus joli que son frère
un développement extrêmement long
un individu enclin à la débauche
un jardin grand comme un mouchoir
un mari trop vieux pour elle
un pneu bon à jeter
un travail aussi long que difficile
une fille vachement jolie
une fillette belle à croquer
une maison suffisamment grande
une maladie longue à guérir
une musique belle à entendre
une voiture petite comme un jouet

Les adverbes de degré plus, moins, si, aussi, très, trop et assez n'entraînent pas la postposition :

un assez beau tableau
un aussi long travail
un très grand jardin
une bien belle fille
une plus grande maison
une si longue absence
une très belle musique
une trop habile décision

La coordination de deux épithètes normalement antéposées entraîne également la postposition :

un voyage beau mais trop long

Juxtaposition des épithètes

Sous cette rubrique, nous examinons les constructions dans lesquelles les épithètes sont jointes mais pas coordonnées.

Épithètes postposables et postposées

corps simple gazeux
des soins médicaux gratuits
la guerre civile espagnole
pays africains francophones
un chat sauvage affamé

Épithètes antéposables et antéposées

au bon vieux temps
ce pauvre cher homme
cette grande petite histoire (Balzac)
de grands beaux yeux
de vieilles petites autos
le moindre petit détail
le plus grand petit vaurien (Beaumarchais)
mon pauvre petit papa
un bon gros chien
un brave jeune prêtre
un grand bel homme
un joli petit dîner
un joli petit garçon
un joli petit village
un vilain petit canard
une aussi vieille jeune femme (Colette)
une belle jeune femme
une bonne vieille vérité
une jolie vieille maison

Épithètes mixtes en positions normales

de petits écoliers parisiens
un grand geste las
un petit chat noir
une belle maison campagnarde
une grosse boîte ronde
une vieille petite rue longue et basse (Alain-Fournier)

Épithètes mixtes postposées

un garçon beau entièrement nu

Épithètes mixtes antéposées

cette arrogante petite cliente
un vieil écorné carnet (Queneau)
une aimable vieille dame
une frêle petite fille
une paisible petite ville
une vilaine petite mallette

Épithètes postposables antéposées

de longs clairs rameaux
de lourdes longues caisses effrayantes (A. Cohen)

Épithètes postposables séparées

Dans ces exemples, l'ordre des mots n'est pas arbitraire : l'épithète antéposée est descriptive et l'épithète postposé est restrictive.

de vastes espaces gazonnés (Baudelaire)
une étrange agitation nerveuse (Maupassant)
une virginale robe blanche

Coordination des épithètes

Épithètes postposables et postposées

accusations particulières, précises et circonstanciées (Queneau)
nos erreurs militaires, morales, nationales (de Gaulle)
un gaillard exubérant, sensuel, violent (Maupassant)

Épithètes postposables et antéposées

la brusque et violente sortie du fils
un alchimique et délabré château (France)
le charmant et dévoué maître d'hôtel (Sagan)
leurs idylliques, mais peu productifs, champs

Épithètes mixtes antéposées

un vieux et honnête fermier
l'ancien et favorable tarif
une longue, patiente et exhaustive recherche
une des meilleures et des plus fouillées descriptions

Épithètes mixtes postposées

des dents blanches et petites
une maîtresse jolie et amoureuse

Coordination d'une épithète antéposée et d'une épithète postposée

Ce tour appartient à une langue littéraire recherchée : un étrange animal et tout à fait indomptable.

L'emploi simultané d'une épithète et d'un numéral cardinal

[numéral-cardinal * épithète * nom]

Normalement le numéral précède l'épithète.

les cent premiers candidats
les trois autres problèmes
les trente dernières années

[épithète * numéral-cardinal * nom]

Certains adjectifs, tels que

autre
dernier
même
premier
précédent
prochain

peuvent précéder le numéral si l'expression [numéral * nom] est considéré comme un tout cohésif.

d'un élan, il a franchi les derniers cent mètres
au cours des dernières vingt-quatre heures
au cours des premières huit heures du scrutin
dès les premiers cent mètres
les premières cent pages
une tentative des derniers vingt ans

Enchâssement de l'épithète dans un numéral composé

L'épithète peut s'intercale entre un numéral et cent ou mille. Ce tour appartient à la langue littéraire.

les six autres cents francs
ces dix pauvres mille francs
cent autres mille soldats
cinquante bonnes mille livres
quinze jolies mille livres de rente

La position d'une épithète se rapportant à un nom enchâssé

Si une épithète normalement postposée se rapporte à un nom enchâssé comme possession dans un syntagme du type [possession * de * possesseur], on recourt souvent à l'antéposition pour garder intact le syntagme et pour éviter l'équivoque qui résulterait de la postposition au possesseur.

de démesurées cuisses d'acrobate (Mauriac)
le pratique génie de l'Empereur (de Gaulle)
la peu évangélique loi du profit (Poirot-Delpech)
le romantique chef de brigands
les valables motifs de plainte

Cependant, l'intercalation de l'épithète entre la possession et le possesseur est également possible.

face ronde de bébé
sa vie aventureuse de soldat
une rue étroite de village

Cet éclatement du nom composé peut sonner désagréable.

Si une épithète E-1 normalement postposée se rapporte à un nom enchâssé dans un syntagme du type [nom * épithète E-2], la place de E-1 dépend du danger d'ambigüité.

une foule de gens énorme
le plan de fusion initial
des mesures de précaution particulières

Antéposition d'apostrophe

Vieillard stupide est l'ordre des mots normal dans une proposition énonciative, mais l'ordre inverse est plus naturel lorsqu'on met ces mots en apostrophe : stupide vieillard !, mais ?vieillard stupide !.

Le rôle du nombre de syllabes

Disgracieux est un adjectif expressif, donc antéposable : une disgracieuse personne n'a rien d'anormal. Or, ?un disgracieux mot produit un effet de déséquilibre. Pour l'examen des aspects statiques de la proposition, voir la page connexe La proposition - fondements - rubrique Les aspects statiques de la proposition.

L'effet de l'adverbe de degré sur l'interprétation spécialisée

L'adverbe de degré agit presque toujours comme un filtre par rapport aux sens spécialisés de l'épithète.

une femme très petite n'est pas une femme très légère,
un très grand homme n'est pas un personnage très important,
une très ancienne église n'est pas une église désaffectée depuis longtemps,
une si nouvelle voiture n'est pas une voiture achetée récemment, mais une voiture d'un modèle récent ou d'un type nouveau.

L'ordre des adjectifs

Qu'une épithète soit antéposée ou postposée, plus elle concerne une caractéristique centrale du nom, plus elle colle au nom. On met plus près du nom les adjectifs classificatoires, précis et objectifs que les adjectifs non classificatoires, vagues et subjectifs.

ce pauvre jeune garçon
des erreurs grammaticales stupides
essor éconpmique remerquable
indusitrie métalurgique française
le premier métro aérien suspendu français
un seul autre grand problème
une émeute antigouvernementale violente éventuelle
une intervention militaire américaine décisive éventuelle
une maison blanche pittoresque
une revue littéraire hebdomadaire
une situation économique difficile
une table ronde élégante
une victoire gaulliste spectaculaire imminente

Une épithète postposée ne peut pas s'intercaler entre le nom et sont complément prépositionnel essentiel.

la langue de bois administrative
un manteau d'hiver neuf
un spécialiste de la gestion reconnu
une maison de vacances isolée
une panne d'électricité totale et prolongée

L'épithète de catégorisation précède les autres épithètes postposées.

des réacteurs nucléaires miniature
la machine médiatique américaine
le budget militaire russe

La liaison entre l'adjectif antéposé et le nom

La liaison est presque toujours obligatoire entre adjectif et nom et presque toujours interdit entre nom et adjectif. Voire l'étude détaillée de la liaison à la page connexe Les variations phonétiques polymorphes.

grands hommes
légers ennuis
moyen age (le [n] se dénasalise)
bonshommes
dernier obstacle (le [r] se prononce)
gentilshommes
un secret amoureux (le [t] se prononce si secret est l'adjectif)
un vieil amoureux (la forme longue du masculin s'emploie)
un mol amoureux (la forme longue du masculin s'emploie)
jeune amoureux (aucune pause entre l'adjectif et le nom)
savant amoureux (le [t] se prononce si savant est l'adjectif)
savant aveugle (le [t] se prononce si savant est l'adjectif)

Remarques

Il peut y avoir conflit entre les différents types d'antéposition. Par exemple, on n'obtient pas aisément l'interprétation descriptive par antéposition si l'antéposition produit un sens secondaire.

La postposition peut presque toujours produire l'interprétation restrictive, même si le sens de base est produit par l'antéposition :

la vente des livres a décliné, mais les livres bons se vendent toujours bien

Le complément prédicatif peut avoir un sens différent du sens de l'épithète. Normalement, le sens du complément prédicatif est égal au sens primaire de l'épithète (qui est le plus souvent le sens de l'épithète postposée).

La place de l'épithète - dissociation sémantique

ACTUEL

Antéposition

Actuel précède les fonctions et les rôles : président, premier ministre, ambassadeur, doyen, secrétaire, locataire.

Actuel précède les choses qui ont subi des changements dans le passé, mais qu'on considère comme immuables dans le futur : l'actuel territoire de la Pologne, l'actuel département, l'actuelle basilique, l'actuel boulevard.

Postposition

Actuel est postposé dans tous les autres cas : à l'heure actuelle, à l'époque actuelle, le monde actuel, en l'état actuel.

AIMABLE

Postposition

On postpose aimable pour obtenir ses sens de base : sympathique, gentil, affable, sociable, poli.

Antéposition

On antépose aimable utilisé comme formule de politesse : aimable clientèle, aimable participation, aimable invitation, aimable lettre.

ANCIEN

Antéposition

Antéposé, ancien signifie précédent, précédemment

capitale, champion, école, élève, femme, franc, mari, président, quartier, toxicomane.

Antéposé, ancien signifie vieux.

amitié, château, connaissance, coutume, langue, loi, modèle, objet d'art, temps.

Postposition

Postposé, ancien signifie antique.

Grèce, civilisation, histoire, langue, livre, meuble, style, tableau, temps. voiture,

APPARENT

Apparent a deux sens : visible et trompeur. Il est pratiquement toujours postposé dans les deux sens. Il ne peut être antéposé que lorsqu'il signifie trompeur.

AUTHENTIQUE

Antéposé, authentique signifie qui mérite bien son nom : un authentique crétin, un authentique génie. Dans tous les autres cas, authentique se postpose.

AUTRE

Antéposition

Autre est pratiquement toujours antéposé dans tous ses sens.

(Suivi directement d'un complément introduit par que, autre se postpose, mais ce n'est pas une question sémantique. D'ailleurs, la construction [autre * nom * que] est aussi possible.)

Postposition

La postposition est extrêmement rare. Autre postposé signifie original, anormal, autre que prévu, différant de la norme :

cette évolution vers une société autre (Zola)
dans des circonstances autres
dans la même langue, mais avec un accent autre
j'ai des idées autres
les montagnes y avaient des lignes tout autres (Flaubert)
une couleur autre
une saveur autre

BAS

Antéposition

Bas est presque toujours antéposé : bas clergé, bas monde, bas quartiers, bas prix.

Postposition

Voir les remarques sur haut plus bas.

BON

Postposition

Bon n'est postposé que dans quelques rares contextes : la vie bonne.

BRAVE

Antéposition

Antéposé, brave signifie honnête, bon.

Postposition

La postposition de brave est peu acceptable.

Prédication

En position prédicative, brave signifie courageux.

CERTAIN

Postposition

Postposé, certain signifie indiscutable, déterminé, assuré.

Antéposition

Antéposé, certain signifie mal défini.

dans un certain sens, jusqu'à un certain point, un certain sourire, d'un certain âge

CHAUD

Postposition

Chaud est pratiquement toujours postposé dans tous ses sens.

Antéposition

L'antéposition de chaud est limité à quelques locutions : chaud lapin, pleurer à chaudes larmes.

CHER

Antéposition

Antéposé, cher signifie aimé, précieux.

Postposition

Postposé, cher signifie onéreux, coûteux.

CHIC

Antéposition

Antéposé, chic signifie gentil, généreux.

Postposition

Postposé, chic signifie élégant, de la bonne société.

COMMUN

Postposition

Commun est postposé dans tous ses sens : collectif, partagé, fait ensemble, semblable.

Antéposition

Commun n'est antéposé que dans certaines locutions : d'un commun accord, sans commune mesure.

COURT

Postposition

Court est pratiquement toujours postposé.

Antéposition

Court n'est antéposé que dans quelques locutions :

à court terme, à sa courte honte, courte durée, courtes vues, d'une courte tête, faire la courte échelle à, tirer la courte paille, un court instant un court moment

CURIEUX

Postposition

L'épithète curieux a deux sens.

intéressé - toujours postposé

regard curieux

intéressant, étrange - presque toujours postposé

chose curieuse, allure curieuse

Antéposition

L'épithète curieux peut être antéposée lorsqu'elle signifie intéressant, étrange.

curieux paradoxe, curieuse coïncidence

DAMNÉ

Postposition

On postpose damné pour obtenir le sens religieux.

Antéposition

Damné est antéposé comme expression de mécontentement.

damné bogue !

DERNIER

Antéposition

Dernier est antéposé dans presque tous ses emplois. La postposition est exceptionnelle.

Postposition

Postposé, dernier signifie précédent ou récent.

samedi dernier, l'année dernière

Dernier est postposé dans quelques locutions et mots composés :

fins dernières, son heure dernière, jugement dernier

DÉVOUÉ

Postposition

Dévoué est postposé dans le discours normal.

époux dévoué, employé dévoué

Antéposition

Dévoué est antéposé dans les formules de politesse.

votre dévoué serviteur

DIFFÉRENT

Postposition

Postposé, différent signifie dissemblable.

des circonstances différentes, des solutions différentes

Antéposition

Antéposé, différent signifie divers, plusieurs.

à différentes reprises, pour différentes raisons, en différents endroits, à différentes heures de la journée

DIGNE

Postposition

Digne de, signifiant à la hauteur de, approprié à, est normalement postposé.

Antéposition

Digne signifiant noble est antéposé. Il qualifie des noms tels que épouse, père, émule, défenseur, successeur, représentant.

DISTINGUÉ

Postposition

Postposée, l'épithète distingué signifie élégant, bien élevé.

air distingué, salutations distinguées

Antéposition

Antéposée, l'épithète distingué signifie illustre, éminent.

notre distingué collègue

DIVIN

Postposition

Postposé, divin signifie appartenant à Dieu, provenant de Dieu, dû à Dieu.

amours, bonté, culte, caractère, droit, esprit, grâce, justice, loi, message, miséricorde, personnes, puissance, secrets, service, vengeance, volonté

Postposé, divin signifie excellent.

artiste, musique, poésie, vin

Antéposition

L'antéposition est figée dans certains termes théologiques :

divin Créateur, divin Enfant divin Messie, divin Rédempteur, divin Sauveur, divine Mère, divine Providence, divine Vierge, divine hostie, divines Écritures

Antéposé, divin signifie mis au rang des dieux :

divin Achille, divin Auguste, divin Bach, divin Mozart

DIVERS

Postposition

Postposée, l'épithète divers signifie varié ou différent.

faits divers, frais divers, écrits divers et variés, traitements divers et variés, pour des raisons diverses, par des moyens divers, des styles divers

Postposée, l'épithète divers signifie aussi variable, nuancé

paysage divers, avec un intérêt divers

Antéposition

Antéposée, l'épithète divers signifie plusieurs.

diverses personnes, divers problèmes, selon diverses sources, à diverses reprises, en divers endroits, divers faits donnent à croire

DOUBLE

Postposition

On postpose double avec certains noms :

agent, amende. anche, bière, bouchée, bouchées, cabine, consonne, échelle, étoile, encre, enjeu, fête, fenêtre, fièvre, fleur, garage, guillemets, lettre, lit, lorgnon, nœud, occupation, personnalité, pneumonie, poulie, ration, tulipe, utérus

Antéposition

On antépose double avec certains noms :

action, allumage, barre (musique), bec, corde (musique), dièse, dose, effet, emploi, entente, erreur, estomac, exemplaire, face, fenêtre, fond, imposition, intérêt, jeu, malheur, menton, nature, nœud, page, plaisir, profit, rangée, ration, réfraction, revenu, rideaux, semelle, sens, tour, trenchant, usage, vie, visage, vue

DROIT

Postposition

Droit signifie vertical : barre, tige, jupe, veston, corps, taille

Antéposition

Droit signifie sans déviation : droit fil, droit chemin, droite ligne


Postposition

est toujours postposé : les primes dues, les intérêts dus, respect dû.

Antéposition

L'antéposition de est tout à fait exceptionnelle dans la locution en (bonne et) due forme.

ÉGAL

Postposition

Égal est pratiquement toujours postposé dans tous ses sens.

Antéposition

On trouve égal antéposé dans quelques locutions : à égale distance. (La forme à distance égale ne serait pas incorrecte cependant.)

ENTIER

Postposition

Postposée, l'épithète entier exprime une intégralité physique théoriquement mesurable.

le pain entier, le monde entier, par caisses entières, lait entier, des heures entières

Antéposition

On n'antépose entier que lorsqu'il s'agit d'une totalité non mesurable concernant le domaine psychologique ou social.

donner entière satisfaction, avoir une entière confiance, avoir l'entière responsabilité

ÉTERNEL

Postposition

Postposé, éternel exprime l'existence sans fin.

paix éternelle, damnation éternelle, salut éternel

Antéposition

Antéposé, éternel signifie habituel, répétitif, immuable, inévitable.

éternel retour, éternel problème, avec son éternel chapeau sur la tête, éternel optimiste, éternel sourire, éternel adolescent.

L'homme éternel exprime la foi dans l'humanité. L'éternelle femme goethéen est une formule machiste subtilement voilée.

ÉTROIT

Normalement postposé, mais peut précéder collaboration, devoir, obligation, observance, surveillance.

EXTRÊME

Antéposition

Antéposée, l'épithète extrême n'exprime aucun jugement. Elle signifie simplement le plus distant.

l'extrême opposé, dans son extrême vieillesse, l'extrême droite / gauche

Postposition

Postposée, l'épithète extrême exprime le plaisir ou la gêne ou un jugement à l'égard de la nature excessive, immodérée, radicale d'une personne ou d'une chose.

misère extrême, plaisir extrême, chaleur extrême, difficulté extrême, mesures extrêmes, caractère extrême

FAIBLE

Postposition

Faible est postposé au sens propre.

Antéposition

Antéposé, faible signifie peu considérable, limité, qui a peu d'effet.

activité, avantage, bruit, chances, connaissances, différence, distance, écho, espérance, espoir, hauteur, idée, indice, lumière, majorité, moyens, natalité, portée, profondeur, propoportion, quantité, rendement, revenu, somme, taux, toxicité, vitesse, voix

FAMEUX

Postposition

Fameux est postposé au sens propre (célèbre) :

brigand fameux, cru fameux, exemple fameux, exploit fameux, héros fameux, mont fameux, nom fameux, oracles fameux, restaurant fameux, vignoble fameux

Antéposition

Fameux est antéposé dans les cas suivants :

Fameux exprime l'intensité (dimensions, importance, difficulté) :

fameuse assiettée, fameuse aubaine, fameuse bande de fainéants, fameuse belle fille, fameuse entorse, fameuse erreur, fameuse idée, fameuse invention, fameuse raclée, fameux gaillard, fameux problème, fameux trajet, fameux travail

Fameux signifie dont on a tant parlé, tant vanté, connu de tous :

ce fameux produit, sa fameuse honnêteté, on ira le voir, ce fameux film, la fameuse conférence de paix, les fameux bus londoniens, c'était le fameux soir où

FAUX

Antéposition

L'épithète faux antéposée signifie imité, postiche, simulé, prétendu, fait pour duper, mensonger, non fondé. L'épithète faux antéposée caractérise une intention. L'antéposition de faux est majoritaire.

ami, carte, chignon, chômeur, col, dévotion, fenêtre, jeton, monnaie, nouvelles, ongles, perle, pièce, porte, pudeur, seins, serment, témoignage

Postposition

L'épithète faux postposée exprime d'une façon neutre qu'une chose est incorrecte, erronée. Elle concerne le contenu intellectuel, non pas le contenu moral.

affirmation, analogie, argument, assertion, axiome, citation comparaison, conclusion, démonstration, étymologie, explication, hypothèse, idée, imputation, jugement, opinion, position, prédiction, principe, théorie, thèse.

FERME

Postposition

Ferme est toujours postposé au sens propre et parfois même au sens figuré.

Antéposition

Ferme peut être antéposé au sens figuré. Quelques mots qui peuvent être précédés de ferme :

appui, assurance, confiance, conviction, croyance, détermination, dessein, espoir, intention, opposition, partisan, persuasion, résolution, rejet, soutien

FIER

Postposition

Au sens propre, fier est toujours postposé.

Antéposition

Fier signifie noble

avoir fière allure

Fier signifie fougueux, puissant

fière monture, fier Aquilon

Fier exprime l'intensité du nom qui le suit

imbécile, menteur, canaille, toupet, culot, devoir une fière chandelle

FIN

Postposition

Postposé, fin signifie de haute qualité.

ardoise, beurre, couleurs, drap, épiceries, laine, linge,

Postposé, fin signifie raffiné.

plaisanterie

Antéposition

Antéposé, fin exprime l'aptitude, l'intelligence, la ruse.

bouche, connaisseur, cuisinière expert, gourmet, lame, limier, mouche, renard. stratège, tireur

Fin est antéposé dans certaines locutions, notamment avec

herbes, fleur, fond, mot

FORT

Postposition

Fort postposé exprime la force physique ou la puissance au sens figuré.

homme fort, monnaie forte, émotion forte, moutarde forte, appui fort, odeur forte, moment forts, œuvre forte, maillon fort, tremblement fort, sens fort du terme.

Antéposition

L'épithète fort antéposée signifie intense, marqué, considérable. Elle exprime très souvent le haut degré d'une tendance, d'un état, d'un phénomène. Cet emploi de fort est courant dans toutes les disciplines.

Quelques mots qui peuvent être précédés de fort : cohésion, connotation, croissance, densité, fluctuation, immigration, inflation, probabilité, ralentissement, soupçon.

Une comparaison tirée de Wilmet(2003) : « Une forte odeur dit la quantité de produit répandue, indépendamment de sa senteur intrinsèque ; une odeur forte dit la senteur intrinsèque du produit, indépendamment de la quantité répandue. »

FRANC

Postposition

Postposé, franc signifie honnête ou pur ou exempt.

Antéposition

Antéposé, franc signifie sans ambigüité, total, extrême.

aversion, comédie, gaieté, grossièreté, répulsion, scélérat sottise, victoire

FRÉQUENT

Postposition

Fréquent est presque toujours postposé et au singulier. Dans les exemples de la postposition, fréquent peut être paraphrasé comme ayant de nombreuses occurrences, de nombreux exemplaires, de nombreuses apparitions.

cas fréquent, train fréquent, événement fréquent, usage fréquent, maladie fréquente, attitude fréquente

Antéposition

Antéposé et au pluriel, fréquent fait penser aux occurrences concrètes, plutôt qu'à l'idée abstraite qui s'incarne dans les occurrences.

quant à ses fréquents accès de colère, ce problème lui a valu bien des ennuis

FURIEUX

Postposition

L'épithète furieux est presque toujours postposée dans la langue commune. Elle peut concerner une personne, un phénomène social ou un phénomène naturel.

combat, tempête, décharge

Antéposition

L'épithète furieux est antéposée dans quelques locutions familières.

furieuse envie, furieux appétit, furieux menteur

FUTUR

Postposition

L'épithète futur postposée concerne les éléments inconnus de l'avenir.

la vie future, les générations futures

Antéposition

L'épithète futur antéposée concerne ce qu'on prévoit, ce qu'on espère, ce qui fait l'objet d'une attente réaliste.

futur champion, futur client, future collègue, future maman, futurs époux

GAI

Antéposition

Gai n'est antéposé que dans gai luron et gai savoir (Nietzsche).

Postposition

Gai est normalement postposé.

GALANT

Antéposition

Locutions : galant homme, galante compagnie

Postposition

Locutions : femme galante, rendez-vous galant

Il n'y a pas de corrélation nette entre la place et le sens. Notons que galant homme a un sens positif, mais femme galante a un sens négatif.

GRAND

Antéposition

Grand est pratiquement toujours antéposé dans tous ses sens.

Postposition

On postpose grand dans un homme grand pour différencier l'importance (antéposition) et la taille (postposition).

On postpose grand dans quelques rares locutions : je vais prendre la liberté grande de vous assassiner (Gautier)

GRAVE

Postposition

Grave est presque toujours postposé. Ses significations majeures sont solennel, digne, important, alarmant et bas (en acoustique).

Antéposition

L'antéposition n'est possible qu'avec le sens alarmant : de très graves ennuis.

GRIS

On n'antépose gris que dans la locution faire grise mine.

GROS

Antéposition

Gros est normalement antéposé dans tous ses sens.

Postposition

On postpose gros comme synonyme de corpulent. Gros est descriptif dans gros garçon et restrictif dans garçon gros.

On postpose gros dans certaines locutions : cœur gros.

HAUT

Antéposition

Haut est presque toujours antéposé. Dans le sens social, haut ne peut pas se postposer : une haute extraction, la haute bourgeoisie.

Postposition

On postpose haut à quelques noms pour exprimer la hauteur physique : chaise haute, galeries hautes, lames hautes, patins hauts, pommette haute, talons hauts.

La postposition permet de pratiquer la dissociation sémantique dans quelques cas spécifiques.

Parler à haute voix, c'est s'exprimer courageusement ou avec une forte conviction. Parler à voix haute, c'est s'exprimer d'une voix sonore.

Les hautes marées sont saisonnières, les marées hautes alternent quotidiennement avec les marées basses.

HEUREUX

Antéposition

Heureux signifiant chanceux est le plus souvent antéposé.

Heureux signifiant judicieux est le plus souvent antéposé : un heureux mariage de styles.

Heureux signifiant réjouissant est le plus souvent antéposé.

Heureux signifiant optimiste est le plus souvent antéposé : une heureuse nature.

Heureux signifiant favorable est le plus souvent antéposé : un heureux hasard, un heureux événement.

Postposition

Heureux signifiant satisfait est plus souvent postposé qu'antéposé.

HONORABLE

Postposition

Postposé, honorable signifie respectable :

âge, défaite, métier, reddition, sortie

Postposé, honorable signifie suffisant :

classement, moyens financiers, proportion, salaire, score

Antéposition

Antéposé, honorable est une formule de respect ou de politesse :

compagnie, collègue, notre honorable correspondant à La Havane

HONORÉ

Postposition

L'adjectif honoré est normalement postposé :

chercheur, coutume, écrivain, martyr, mémoire, rival, saint, tombe

Antéposition

Antéposé, honoré est une formule de respect :

frère, maître, seigneur

IMMUABLE

Postposition

Postposé, immuable signifie ayant des propriétés invariables, durable : acquis, bonheur, calme, légende, loi, paysage, principe, rituel, sagesse, scénario, valeurs

Antéposition

Antéposé, immuable signifie jamais remplacé, jamais absent : vêtu de son immuable complet à carreaux. (Un complet immuable serait un complet extrêmement durable.)

IMPORTANT

Postposition

Postposé, important signifie essentiel ou influent.

personnage, question, événement, rôle, fait, problème, poste, œuvre

Antéposition

Antéposé, important signifie considérable. L'antéposition est facultative.

différence, somme, retard, dégâts, réduction, hausse, baisse, nombre, écart, communauté, colonie, héritage

INNOMBRABLE

Postposition

foule innombrable, armée innombrable

Antéposition

innombrables détails, innombrables péripéties, innombrables variétés

JEUNE

Antéposition

Jeune est presque toujours antéposé.

Postposition

Comme jeune homme, jeune fille et jeune femme sont des mots composés ayant des sens spécifiques, on recourt aux expédients homme jeune, fille jeune et femme jeune pour récupérer les sens supplantés par les trois mots composés.

Jeune postposé signifie présentant une image jeune : un sourire jeune.

La formule du type Durand jeune n'a plus cours. (À ne pas confondre avec Pline le Jeune, qui contient une apposition.)

JUSTE

Postposition

Juste postposé signifie équitable.

cause, guerre, homme, notation partage, récompense, règlement, sanction, sentence

Juste postposé signifie adéquat.

mot juste, analyse juste, heure juste

Juste postposé signifie précis, sûr

appareil, balance, calcul, esprit, instrument, montre, oreille, piano, proportion, quinte, voix

Antéposition

Juste antéposé signifie équitable.

un juste retour des choses, à son juste prix, à sa juste valeur

juste ciel !, juste Dieu !

Juste antéposé signifie légitime.

à juste raison, à juste titre, certitude, colère, comparaison, crainte, fierté, raisonnement, récompense, remarque, revendication, vengeance

Juste antéposé signifie exact.

le juste milieu

LARGE

Postposition

Large exprimant la largeur physique est postposé.

rue, canal, hanches, marge

Large exprimant la largeur au sens psychologique et philosophique est postposé.

existence, idées vie, sens

Antéposition

Large antéposé peut signifier grand, fort, important.

dans une large mesure, larges extraits, larges échantillons, large choix, large majorité, large part, large public, large soutien

Large est souvent antéposé sans but précis.

LÉGER

Postposition

On postpose léger pour obtenir son sens de base.

Antéposition

Léger antéposé exprime la faible intensité, le bas degré d'une tendance, d'un état, d'un phénomène. Cet emploi de léger est courant dans toutes les disciplines.

Quelques noms qui peuvent être précédés de léger : amélioration, apparence, augmentation, baisse, bruit, doute, hausse, hésitation, impression, inclination, malaise, mécontentement, pointe d'ironie, préférence, ralentissement, tremblement.

LIBRE

Postposition

Libre est postposé dans tous ses emplois, sauf dans ses emplois concernant la philosophie, la psychologique et l'économie.

Antéposition

Libre est antéposé dans les contextes philosophique, psychologique et économique.

libre accès, libre arbitre, libre circulation, libre concurrence, libre cours, libre développement, libre discussion, libre disposition des biens, libre échange, libre entreprise, libre exercice de ses fonctions, libre expression, libre jouissance, libre penseur, libre service,

MAIGRE

Postposition

Maigre est postposé au sens propre.

Antéposition

Maigre exprimant l'insuffisance et l'insatisfaction est antéposé.

applaudissement, bénéfice, budget, butin, cachets, connaissances, consolation, contributions, filet d'eau, gains, pitance, récolte, réserves, résultats, rendement, ressources, ruisseau, subsides, subventions, végétation

MAÎTRE

La différence de sens entre antéposition et postposition n'est pas sensible.

Postposition

branche maîtresse, idée maîtresse, œuvre maîtresse, pièce maîtresse, poutre maîtresse, qualité maîtresse

Antéposition

maîtresse branche, maître livre, maître mot, maître ouvrage

MAJEUR

Majeur est toujours postposé, sauf dans la locution majeure partie.

MALHEUREUX

Postposition

Malheureux est postposé au sens propre : infortuné, malchanceux, regrettable, triste.

Antéposition

Malheureux antéposé signifie insignifiant, négligeable.

seulement dix malheureux visiteurs, toute une histoire pour une malheureuse erreur, sans même un malheureux coup de fil, pour économiser cent malheureux euros

MALIN

Malin est toujours postposé, sauf dans la locution prendre un malin plaisir à.

MAUDIT

Postposition

Maudit est postposé dans les contextes religieux et littéraires. Maudit postposé signifie condamné, rejeté, repoussé.

Antéposition

Maudit antéposé signifie exécrable, haïssable : quel maudit temps !. Maudit antéposé s'emploie avec des noms tels que amour, cohue, engeance, histoire, siècle, temps.

MAUVAIS

Antéposition

Mauvais est pratiquement toujours antéposé dans tous ses sens.

Postposition

La postposition de mauvais est rare. Postposé, mauvais signifie très méchant, très pénible : un rhume mauvais.

MÉCHANT

Postposition

Postposé, méchant signifie malveillant.

Antéposition

Méchant antéposé signifie médiocre.

outil, instrument, route, roman, écrivain

Méchant antéposé signifie grave, désagréable, dangereux.

grippe, affaire, blessure, humeur, tempête, averse, balafre, bosse au front, gueule de bois, explosion

Méchant antéposé signifie insignifiant.

un méchant morceau de fromage, que de bruit pour une méchante clé perdue

Méchant antéposé signifie extraordinaire.

cigare, moto, voiture, succès

MEILLEUR

Antéposition

Meilleur, comme bon, est pratiquement toujours antéposé.

Postposition

On postpose meilleur dans certaines locutions pour lui donner un sens fortement restrictif : ce sera pour des jours meilleurs, ce sera pour des temps meilleurs.

MÊME

Voir la page connexe Même.

MINCE

Postposition

Mince est postposé au sens propre.

Antéposition

Antéposé, mince signifie qui a peu d'importance, qui a peu de valeur.

affaire, barbouilleur de papier, consolation, exploit, mérite, personnage, profit, victoire

MORT

Mort est antéposé dans morte-saison et postposé dans tous les autres cas.

MOYEN

Postposition

Moyen est postposé obligatoirement pour obtenir le sens statistiquement au centre de l'échelle.

Moyen peut être postposé pour obtenir le sens ni grand ni petit.

Antéposition

Moyen peut être antéposé pour obtenir le sens ni grand ni petit.

Quelques noms qui peuvent être précédés de moyen : bourgeoisie, calibre, entreprise, envergure, format, grandeur, importance, portée, tension, terme, tonnage

MULTIPLE

Postposition

Multiple est postposé lorsqu'il signifie varié (activités, aspects), complexe (problème, monde).

Multiple est postposé lorsqu'il signifie étant au nombre supérieur à un dans des termes techniques tels que têtes multiples, usages multiples, choix multiple, causes multiples, formes multiples, naissances multiples.

Antéposition

Le sens de de multiples antéposé est de nombreux, divers : en de multiples cas, en de multiples occasions, pour de multiples raisons, à de multiples reprises.

NOBLE

Postposition

On postpose noble pour obtenir le sens propre.

Antéposition

On antépose noble lorsqu'on l'emploie au sens figuré.

Quelques noms qui sont souvent précédés de noble : ambition, aspiration, cause, désintéressement, émulation, effort, exemple, idéal, race, sacrifice, sentiments

NOIR

Postposition

Noir est postposé au sens propre.

Antéposition

Noir est antéposé au sens figuré : noir complot, noirs desseins, noir chagrin.

NOMBREUX

Postposition

famille nombreuse, foule nombreuse, population nombreuse, communauté nombreuse

Antéposition

de nombreux spectateurs, de nombreux accidents, de nombreuses personnalités, de nombreuses années, dans de nombreux cas

NOMMÉ

Antéposition

la bien nommée rue des Mauvais garçons

NOUVEAU

Antéposition

Nouveau antéposé signifie qui succède, qui remplace, qui s'ajoute.

Napoléon, ardeur, arrestations, attentat, costume, élu, énergie, fois, incident, locataire, mariés, modèle, mode, opération, pauvres, philosophes, président, preuves, riches, silence, système, tentative, tremblement de terre, venu, voiture

Postposition

Postposé, nouveau signifie apparaissant pour la première fois.

Quelques noms qui peuvent être suivis de nouveau : aperçu, aube, beaujolais, carottes, éclairage, élément, ère, homme, mode, phénomène, pommes de terre, prodige, sensations, vin.

NUL

Antéposition

Antéposé, nul n'est pas une épithète, mais un conégateur exhaustif.

Postposition

Postposée, l'épithète nul signifie sans valeur, sans mérite, incompétent.

élève nul, film nul

Postposée, l'épithète nul signifie sans valeur juridique, invalide.

rendre nul, nul et non avenu, match nul, mariage nul, sacrement nul, argument nul

Postposée, l'épithète nul signifie zéro.

pour toute valeur nulle, pour toute valeur non nulle, nombre nul, nombre non nul, probabilité nulle, chances nulles

PAREIL

Postposition

Postposé, pareil signifie semblable : une robe pareille à la tienne.

Antéposition

Antéposé, pareil signifie tel et fait penser plutôt à une analogie abstraite : cas, occasion, événement, circonstance, heure. La différence entre les deux sens n'est pas toujours nette. La postposition est toujours possible. Pour un phénomène semblable, voir semblable.

PARFAIT

Postposition

Parfait est postposé au sens propre : impeccable, insurpassable.

Antéposition

Antéposé, parfait signifie absolu, total

accord, discrétion, égalité, harmonie, ignorance, ressemblance

Antéposé, parfait signifie typique, achevé

exemple, homme du monde, imbécile, mari, touriste, le parfait wagnérien (titre français de l'œuvre de Shaw)

PAUVRE

Postposition

L'épithète pauvre est postposée lorsqu'elle est employée au sens propre.

Antéposition

Pitié, mépris

On antépose l'épithète pauvre pour obtenir le sens qui inspire la pitié ou qui inspire le mépris.

pauvre enfant, pauvre âme, pauvre bête, pauvre bonhomme, pauvre con, pauvre dame, pauvre fille, pauvre garçon, pauvre hère, pauvre imbécile, pauvre type.

Condescendance

Mis en apostrophe et combiné avec le pronom possessif, pauvre antéposé exprime la condescendance.

mon pauvre monsieur
ma pauvre dame
ma pauvre fille

Défunt

Pauvre antéposé peut signifier défunt : mon pauvre mari.

Piètre

Pauvre antéposé peut signifier piètre.

de pauvres chances de succès, un pauvre sourire, pauvres langes, quelques pauvres fleurs étiolées.

PIEUX

Postposition

Pieux est normalement postposé.

Antéposition

Pieux est toujours antéposé dans la locution pieux mensonge.

Pieux peut être antéposé pour produire un effet stylistique ou pour assurer l'interprétation descriptive.

PLAT

Postposition

Plat est normalement postposé.

Antéposition

Plat antéposé signifie humble, obséquieux.

plates excuses, plat courtisan, plat coquin à plat ventre

Comparer plat pays, qui signifie campagne indépendamment de sa géographie, et pays plat qui signifie plaine.

Locution figée : battre à plate couture

PLEIN

Postposition

On postpose plein pour obtenir son sens de base : rempli.

Antéposition

Plein antéposé a plusieurs interprétations spécialisées.

complet

plein accord, plein sens du terme, plein pouvoir

à son maximum

pleine lune, pleine mer

entier,complet

reliure plein cuir, fourrure pleine peau

au milieu, au plus fort

en plein ciel, en plein cœur de, en plein débat sur en plein drame, en plein essor, en plein hiver, en plein jour, en plein milieu de, en plein Paris, en plein travail, en plein vol, en pleine nuit, en pleine poitrine, en pleine rue, en pleine tête

indication d'intensité

pleine lumière, pleine conscience, de plein fouet, à pleins seaux, à pleins bras, à pleines mains

Avec les contenants, plein a deux comportements :

Un verre plein d'eau désigne un verre rempli d'eau. Un verre plein d'eau est un verre.

Un plein verre d'eau désigne une quantité d'eau. Plein ne fait que renforcer le délimiteur un verre de. Un plein verre d'eau est de l'eau.

il a repassé un plein placard de draps, il a bu une pleine bouteille de vin, il a lu une pleine bibliothèque de bandes dessinées

PRÉCIEUX

Postposition

Postposé, précieux signifie coûteux : pierre, livre, meuble.

Postposé, précieux signifie chéri : amitié, droit.

Postposé, précieux signifie affecté : style.

Antéposition

Antéposé, précieux signifie utile : information, collaborateur, conseil.

PREMIER

Antéposition

Premier est normalement antéposé.

Postposition

Premier postposé signifie originel.

caractère premier état premier enfance première, ferveur première, impression première recouvrer sa santé première, retrouver sa vivacité première, retrouver son éclat premier, rôle premier

Premier postposé signifie élémentaire.

cause première, conditions premières, conséquence première, matière première, nombre premier, vérité première

Premier postposé signifie le plus important.

aspect premier, qualité première d'un chef, objectif premier, équipe première

Premier postposé signifie primitif.

arts premiers

PRÉSENT

Postposition

Présent est normalement postposé.

les personnes présentes, le moment présent

Antéposition

Présent antéposé signifie dont il est question, sur lequel l'attention est fixée en ce moment

le présent récit, la présente lettre, la présente déclaration, le présent chapitre

PRINCIPAL

Postposition

Postposé, principal signifie le plus important.

œuvre, facteur, danger, souci, tâche, objection, autorité

Antéposition

Antéposé, principal signifie de tête.

pays, rôle, personnage

PROCHAIN

Antéposition

Prochain antéposé signifie suivant.

arrêt, avion, bus, chapitre, échéance, éclipse, étape, fois, mise à jour, occasion, recensement, rencontre, séance, tirage, train, vague.

Prochain antéposé signifie proche.

un de ces prochains jours, dans les prochaines heures,

Postposition

Prochain postposé aux divisions du calendrier signifie suivant.

le mois prochain, le quinze août prochain, la semaine prochaine, l'an prochain.

Prochain postposé peut signifier proche.

avenir prochain, futur prochain, les jours prochains, un jour prochain

Prochain postposé peut signifier imminent.

avènement prochain, chute prochaine, crise prochaine, départ prochain, dissolution prochaine, fin prochaine, guerre prochaine, invasion prochaine, lancement prochain, mort prochaine, ouverture prochaine, publication prochaine, retour prochain, triomphe prochain

PROCHE

Normalement postposé, mais peut précéder parent, voisin.

PROPRE

Postposition

Propre postposé signifie pas sali, hygiénique, soigné.

Propre postposé signifie qui convient, approprié, de nature à.

le mot propre, le terme propre, l'expression propre, lieu propre à, sol propre à, poste propre à, exercice propre à, musique propre à

Propre postposé signifie spécifique.

approches propres. caractères propres, culture propre, lois propres, méthodes propres, personnalité propre, raisons propres, spécificités propres, style propre à

Antéposition

Propre antéposé signifie personnel, en sa possession.

ma propre voiture, mes propres yeux, ses propres mots

La locution remettre en mains propres au destinataire est une anomalie à double titre : propre est postposé et il n'est pas précédé de pronom possessif.

PUR

Postposition

Significations de base

Les significations de base de l'épithète pur sont sans impureté, non altéré, sans fioriture, limpide, parfait, innocent, théorique. On peut obtenir toutes ces significations par la postposition.

air pur, or pur, diamant pur, cocaïne pure, pastis pur, à l'état pur, voix pure

strict, exact, et rien d'autre

La postposition et l'antéposition partagent le sens strict, exact, et rien d'autre. On peut renforcer pur par pur et simple dans les deux cas.

de la folie pure, de l'imagination toute pure, de l'insubordination pure et simple

Antéposition

Adverbe accordé

Dans les syntagmes tels que pur fruit, pur beurre, pur porc, pure laine, pur jus, l'adjectif pur joue un rôle d'adverbe accordé, analogue au rôle de tout dans c'est une toute jeune femme. L'accord de pure avec laine est aussi illogique que l'accord de toute avec jeune femme, puisque pure et toute sont des adverbes. Le sens de pur dans ces exemples est purement, uniquement. Dans confiture pur fruit, l'adjectif pur n'est pas l'épithète de fruit. Il indique que la confiture est faite uniquement de fruits, mais pas forcément de fruits purifiés.

Origine

L'épithète pur est antéposée dans les locutions

pur produit de, de pure souche, dans la pure tradition

strict, exact, et rien d'autre

On vient de voir que pur postposé peut avoir la valeur strict, exact, et rien d'autre. Ce sens est partagé par la postposition et l'antéposition.

relever de la pure fiction, de la pure illusion, par pure méchanceté, par pure ignorance, œuvre de pure imagination, une question de pure forme, par pur hasard, la pure vérité, en pure perte

QUELCONQUE

Quelconque est un mot multifonctionnel. Ses trois fonctions sont la fonction d'adjectif banal, la fonction de pronom indéterminé et la fonction de conégateur.

Postposition

Quelconque est postposé comme adjectif banal. Il signifie banal ou médiocre.

Quelconque est postposé comme pronom indéterminé. Il signifie n'importe lequel.

Antéposition

Quelconque est antéposé dans certains cas comme conégateur : est-ce que tu as une quelconque idée de combien ça peut coûter ?, je doute qu'il y ait un quelconque rapport entre les deux phénomènes.

RARE

Antéposition

Antéposé, rare signifie peu fréquent ou extraordinaire.

les rares voitures qui passent à cette heure, les rares amis qui lui restent, à de rares intervalles, les rares fois où, un rare courage, une rare violence, une rare beauté, une rare stupidité, une rare insolence

Postposition

Postposé, rare exprime la faible densité.

cheveu rare, chevelure rare, gaz rare

RAS

Postposition

Ras est presque toujours postposé.

Ras signifie ayant le poil coupé au plus court ou plat : barbe rase, tissu ras, végétation rase, table rase.

Antéposition

Ras est antéposé dans certaines locutions, telles que à ras bords, en rase campagne.

RUDE

Postposition

On postpose rude pour obtenir ses sens de base : rêche, rauque, fruste, sévère.

Antéposition

Rude antéposé a plusieurs sens spécialisés et entre dans plusieurs locutions.

rude appétit, rude bataille, rude chasseur, rude coup de poing, rude coup, rude école, rude épreuve, rude estomac, rude gaillard, rude peur, rude veine

SACRÉ

Postposition

Sens propre

On postpose l'épithète sacré lorsqu'on l'emploie au sens propre, c'est-à-dire dans les contextes religieux, anthropologiques et artistiques. Voir quelques exceptions plus loin.

Sens figuré

On postpose l'épithète sacré lorsqu'on l'emploie au sens figuré.

devoir sacré, feu sacré, fureur sacrée, monstre sacré

Antéposition

Les exceptions à la postposition

On antépose sacré dans Sacré Collège et dans Sacré-Cœur.

On antépose l'épithète péjorative.

un sacré caractère, un sacré monstre

Comparer monstre sacré et sacré monstre.

On antépose l'épithète signifiant considérable :

un sacré imbécile, la sacrée manie de, un sacré menteur, un sacré toupet, une sacrée chance, une sacrée veine, un sacré culot, une sacrée patience, une sacrée travailleuse, un sacré coup

On antépose l'épithète exprimant l'admiration, l'envie.

sacré farceur, sacré veinard, ce sacré Pierre

On antépose l'épithète dans les jurons.

sacré nom d'un nom

SAINT

Antéposition

Emploi de base

On antépose saint à presque tous les noms qui ont un rapport direct avec la mythologie chrétienne : bible, écritures, huiles, croix, famille, table, chrême, suaire, vierge, trinité, etc.

Toutefois, on dit semaine sainte, jeudi saint, vendredi saint.

Épithète euphémique

On antépose l'épithète euphémique dans certaines locutions.

toute la sainte journée, une sainte horreur, une sainte colère

Divers

On antépose souvent l'épithète saint dans la langue écrite pour produire un effet de style.

Postposition

Emplois par extension

On postpose l'épithète saint lorsqu'on l'emploie par extension ou lorsque sa cible n'a qu'un rapport lointain avec les éléments centraux de la mythologie chrétienne.

ablution, arche, cité, devoir, doctrine, guerre, icône, livre, loi, montagne, œuvres, parole, précepte, terre, ville.

Pieux, dévot

On postpose saint lorsqu'il signifie pieux, dévot.

une âme sainte, une vie sainte.

La semaine sainte

On postpose saint dans la semaine sainte et dans les jours de la semaine sainte.

SALE

Postposition

On postpose sale pour obtenir son sens de base.

Antéposition

On antépose sale pour obtenir le sens mauvais, désagréable.

On antépose sale lorsqu'on l'emploie comme épithète péjorative.

On antépose sale lorsqu'on l'emploie dans une imprécation.

Quelques noms qui peuvent suivre sale : affaire, bête, caractère, coup, endroit, gosse, gueule, habitude, histoire, maladie, métier, menteur, quart d'heure staliniste, tête, temps, tour

SAVANT

Postposition

On postpose savant pour obtenir son sens de base.

Antéposition

Savant antéposé signifie habile, adroit.

Quelques noms que savant antéposé peut avoir pour cibles : alliage, bricolage, cocktail, désordre, dissimulation, dosage, manœuvre, mélange, montage, orchestration.

Liaison

Savant amoureux a les deux lectures de scientifique vivant un amour et de amant raffiné. Dans le deuxième cas, le t final de savant se prononce.

SECOND

Antéposition

Second est pratiquement toujours antéposé dans tous ses sens.

Postposition

Second est postposable (comme tous les numéraux ordinaux) dans les titres de divisions d'ouvrage : chapitre second.

Second est postposé dans certains contextes abstraits. Son sens est mineur, subordonné, secondaire dans ce cas : cause seconde, pouvoir second, sens second, état second, univers second.

SEMBLABLE

Postposition

Postposé, semblable signifie similaire : un cas semblable, une maison semblable, un discours semblable, une réunion semblable à d'autres. La comparaison se fait entre des représentants actuels et spécifiques d'une catégorie.

Antéposition

Antéposé, semblable signifie tel, pareil : de semblables calomnies, semblable proposition, une semblable théorie. On compare un représentant actuel et spécifique d'une catégorie avec un membre éventuel ou vaguement défini de cette catégorie.

SEMPITERNEL

Le comportement de sempiternel ressemble à celui de éternel.

Postposition

Postposé, sempiternel exprime l'existence sans fin : vie sempiternelle.

Antéposition

Antéposé, sempiternel signifie habituel, inséparable : avec son sempiternel parapluie.

SEUL

Voir la page connexe Seul - mot multifonctionnel.

SIMPLE

Postposition

Les sens de base de simple sont peu complexe, facile, modeste, peu sophistiqué, de condition modeste, naïf, sans prétention. On obtient tous ces sens par la postposition.

Antéposition

Antéposé, simple signifie réduit à un minimum, rien de plus que, le type le plus ordinaire de.

bâtir des vaisseaux avec du simple sapin réduire à sa plus simple expression, un simple soldat, un simple travailleur, une simple formalité, une simple vérification, une simple question d'honneur, une simple question de bon sens, un simple regard, une simple remarque, un simple avertissement, un simple geste de la main, par simple curiosité, sur simple présentation de la carte, sur simple appel téléphonique, un simple tour de clé, d'un simple coup de poing, vêtu d'une simple chemise, pour la simple raison que, le simple fait de

Quelques autres noms qui peuvent être précédés de simple : accompagnateur, anecdote, bon sens, citoyen, esquisse, extrapolation, grippe, imitation, jouet, juxtaposition, maladresse, mention, mortel, observation, passe-temps, politesse, prétexte, rhume, rumeur, substitution, supposition, survol

SOMBRE

Postposition

Sombre est postposé au sens propre.

Sombre est postposé au sens figuré de mélancolique, funeste : air sombre, visage sombre.

Antéposition

Sombre signifiant sinistre est antéposé obligatoirement dans certaines locutions :

sombre idiot, sombre brute, sombre histoire d'argent / d'inceste

Sombre peut être antéposé dans certaines locutions littéraires concernant la mort ou l'enfer :

sombres abîmes, sombre empire, sombres rivages

On antépose sombre facultativement pour l'effet de style :

sombre vision du monde, sombre pensée, sombre avenir

SOURD

Postposition

Sourd est postposé au sens propre.

Antéposition

Sourd peut être antéposé au sens figuré de peu sonore ou secret :

gémissements, inquiétude, machinations, manigances, menées, murmure, pressentiment, rumeur, visées

Sourd est antéposé dans la locution faire la sourde oreille.

STRICT

Postposition

Strict est presque toujours postposé.

conduite, économie, gestion, horaire, interprétation, obligations, observation, préceptes, principes, probité, règles, sens, tenue, uniforme,

Antéposition

L'antéposition de strict est exceptionnelle.

intimité, minimum, nécessaire, vérité

SUPPOSÉ

Postposition

Postposé, l'adjectif supposé est neutre quant au degré de vérité. Il exprime simplement que la caractéristique en question n'est pas confirmée par une analyse approfondie :

adversaire, auteur, avantage, bienfait, complice, conspirateur, coût, coupable, crime, danger, date, méfait, nombre, qualité, rival, suicide

Antéposition

Antéposé, l'adjectif supposé sous-entend le doute et suggère parfois jusqu'à l'ironie :

âge d'or, ambassade, défenseur, dumping, élite, expert, impasse, sagesse, terroriste, victime

TRAÎTRE

Postposition

Postposé, traître signifie trompeur et dangereux.

Antéposition

Traître n'est antéposé que dans la locution pas un traître mot.

TRIPLE

Postposition

La postposition de triple est très limitée :

bouchées, fièvre quotidienne, jumeaux, naissance

Antéposition

Triple est presque toujours antéposé :

alliance, couronne, couture, cri, cuirasse, dose, épaisseur, entente, exemplaire, grille, idiot, inconvénient, menton, saut, semelle, vertu, voile

TRISTE

Postposition

On postpose triste pour obtenir ses sens propres.

Antéposition

Antéposé, triste signifie attristant, pénible, déplorable.

triste état, triste figure, triste fin, triste mine, triste nécessité, triste obligation, triste privilège, triste réalité, triste record de l'alcoolisme, triste sort, triste spectacle, triste vérité, tristes événements,

Antéposé, triste signifie lamentable, méprisable.

triste époque, triste réputation, triste sire, tristes résultats, triste affaire, triste conséquence.

UNIQUE

Postposition

On postpose unique pour obtenir les sens sans choix : parti unique.

On postpose unique pour obtenir les sens remarquable, singulier : cas unique, un type unique.

On postpose unique pour obtenir les sens sans frère ni sœur : enfant unique.

Antéposition

On antépose unique pour obtenir le sens seul.

son unique souci, son unique espoir, son unique sujet de préoccupation, son unique fille, l'unique cas où, l'unique voie qui y mène, l'unique témoin l'unique candidat,

VAGUE

Postposition

Les propositions Pierre a fait un geste vague, Paul a donné une réponse vague, Marie contemplait la statue d'un air vague n'ont rien de vague. Elles fournissent des renseignements très précis sur les comportements de Pierre, de Paul et de Marie. Ce sont les comportements de ces derniers qui sont vagues.

Antéposition

Dans les exemples qui suivent, ce sont les connaissances du locuteur qui sont vagues (donc vague antéposé est vaguement métadiscursif) :

j'ai le vague sentiment que, j'ai une vague idée de ce travail, elle est une vague cousine, il a un vague diplôme, il a fait une vague école de commerce, c'est une vague relation de travail, ce sont de vagues parents.

D'autres noms qui peuvent être précédés de vague : analogie, angoisse, aspirations, connaissances, conscience, désir, envie, espoir, excuse, explication, inquiétude, lueur, parfum, pitié, pressentiment, promesses, protestation, réminiscences, rêverie, regret, remords, ressemblance, signe, sourire, souvenir, terreur,

VAIN

Postposition

Postposé, vain signifie vaniteux, fier.

Antéposition

Antéposé, vain signifie vide, inculte, inutile, futile, illusoire, superficiel, dépourvu d'efficacité.

apparence, combat, effort, espoir, fantaisie, gloire, idole, mot, ornement, ostentation, pâture, plaisir, promesse, rêve, souhait, tentative

VASTE

Antéposition

Vaste est presque toujours antéposé :

de par le vaste monde, ambition, culture, désert, empire industriel. espace, plaisanterie, programme de réforme, question, rigolade, terrain

Postposition

La postposition de vaste est très rare :

une intelligence vaste, un appartement très vaste

VÉNÉRÉ

Postposition

L'adjectif vénéré est normalement postposé :

ancêtre, dignitaire, icône, lieux, mémoire, mort, sanctuaire, souvenir, statue

Antéposition

Antéposé, vénéré est une formule de respect :

père, maître, seigneur

VÉRITABLE

Postposition

Postposé, véritable signifie authentique.

argent, or, cuir, perles, larmes, colère, ami, artiste, colère, amour

Antéposition

Antéposé, véritable signifie réel.

nom, raison, histoire, fondement

Antéposé, véritable signifie qui mérite bien son nom.

coquin, catastrophe, folie, forcené, fournaise, glacière, provocation, révolution

VERT

Vert est antéposé dans certaines locutions : verte réprimande, verte jeunesse.

VIEUX

Antéposition

Vieux est pratiquement toujours antéposé.

Postposition

La postposition de vieux est limitée à un seul sens très spécifique. La plupart des dictionnaires donnent un ou deux exemples au plus : vin vieux, rhum vieux. On pourrait en conclure que la postposition de vieux est limitée au vin et à certains alcools. Or dans le dictionnaire du correcteur Antidote, on trouve momie vieille, papyrus vieux, squelette vieux et mammouth vieux. Donc vieux postposé signifie conservé pendant de longues années.

VIF

Postposition

Vif est normalement postposé.

Antéposition

L'épithète vif antéposée signifie fort.

Quelques noms qui peuvent être précédés de vif descriptif : allure, contraste, crainte, déception, désir, douleur, émotion, embarras, impatience, inquiétude, intérêt, mécontentement, penchant, plaisir, remerciements, reproches, satisfaction, succès.

VRAI

Postposition

Vrai postposé signifie exact, naturel.

caractère, couleurs, faits, histoire, personnage, récit, sentiments

Vrai postposé signifie authentique.

en or vrai

Vrai postposé signifie correct au sens scientifique.

le temps solaire vrai

Antéposition

Vrai antéposé signifie réel, authentique.

la vraie Diana, une vraie blonde, un vrai Picasso, son vrai nom, la vraie raison, un vrai socialiste, un vrai diamant, le vrai problème, de vrais amis, vrais jumeaux

Vrai antéposé signifie qui mérite bien son nom.

un vrai Mozart, un vrai chef-d'œuvre, un vrai fou, un vrai héros, un vrai miracle, un vrai régal, un vrai roman, un vrai salaud, une vraie catastrophe, une vraie fournaise, une vraie glacière, une vraie mère pour moi

VULGAIRE

Postposition

On postpose vulgaire pour obtenir son sens de base.

Antéposition

On antépose vulgaire pour obtenir son sens spécialisé : banal, quelconque.

un vulgaire escroc, un vulgaire bout de bois, de la vulgaire matière plastique, un vulgaire chat, un vulgaire balai, un vulgaire délinquant.

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