HAUT DE PAGE

PAGE D'ACCUEIL      TABLE DES MATIÈRES      

RECHERCHE PAR MOTS-CLÉS      RECHERCHE PAR MOTS DISPERSÉS      RECHERCHE PAR MOTS CONSÉCUTIFS


TITRE
L'épithète adjectivale - types d'emploi (27)

ASCENDANCE

PAGES SŒURS
L'épithète adjectivale - types d'emploi (27)

SOMMAIRE
Caractérisation et catégorisation
Épithètes à interprétation hautement indirecte
Restrictivité et descriptivité de l'épithète

Caractérisation et catégorisation

Il y a des épithètes qui ne servent pas à caractériser, mais à catégoriser. Ces épithètes sont appelées épithètes de catégorisation ou de relation.

autorité paternelle
béret basque
budget militaire
campagne électorale
carnet scolaire
circulaire ministérielle
code pénal
couronne royale
critique littéraire
dispositif policier
droit criminel
faisceau hertzien
frontière italienne
grammaire grecque
hélicoptère présidentiel
horaire ferroviaire
industrie pétrolière
langue française
machine médiatique
malade imaginaire
maladie infantile
manifestation étudiante
marine marchande
peuple français
politique économique
politique familiale
quartier résidentiel
réacteur nucléaire
réseau électrique
remaniement gouvernemental

Les épithètes de caractérisation ont plusieurs propriétés importantes.

Les adjectifs de catégorisation ne sont jamais employés comme compléments prédicatifs.

*ce code est pénal
*cette marine est marchande

À la rigueur, on peut risquer le cercle était vertueux dans un registre ludique.

Les épithètes de catégorisation ne sont pas qualifiables par des adverbes de degré. Les épithètes de catégorisation ne sont pas susceptibles d'être gradués.

*ce code-ci est très pénal
*ce code-ci est plus pénal que ce code-là

La coordination des épithètes de catégorisation entre elles est très limitée. Les épithètes de catégorisation ne se coordonnent pas avec les épithètes de caractérisation.

les codes pénal et civil

*une circulaire ministérielle et absurde
*une politique familiale et audacieuse
*un hélicoptère présidentiel et rapide
*une manifestation étudiante et ordonnée

L'épithète de catégorisation est postposée, à quelques rares exceptions près.

*une solaire énergie
*une infantile maladie

L'épithète de catégorisation ne peut pas avoir de compléments prépositionnels.

Souvent l'épithète de cat1gorisation a un sens spécialisé. Dans ce cas, son emploi prédicatif est non seulement bizarre, mais aussi faux.

Épithètes à interprétation hautement indirecte

alcoolique notoire
blessé crânien
blessé grave
blessé léger
bon premier
cauchemar éveillé
ennemi juré
fleuriste artificiel
grand banlieusard
grand blessé
grand buveur
grand joueur
grand malade
grand mangeur
grande bavarde
gros mangeur
homosexuel déclaré
instituteur primaire
libre penseur
médaillé militaire
menteur patenté
parfait crétin
petit mangeur
place assise
place debout
poker menteur
provocateur né
rêve éveillé
sourd profond
thé dansant

Restrictivité et descriptivité de l'épithète

Premier exemple et terminologie

Dans la proposition hier j'ai vu un film marrant, qui a soulagé mon stress, le nom film est suivi de deux épithètes : marrant et qui a soulagé mon stress. La première épithète délimite un sous-ensemble de tous les films du monde : il y a des films marrants et des films qui ne le sont pas. En revanche, l'épithète qui a soulagé mon stress ne contribue pas à définir l'ensemble dont le film en question est un membre. La première épithète définit un sous-ensemble, la seconde épithète ne fait que fournir un renseignement supplémentaire sur un élément de ce sous-ensemble.

Nous appelons restrictive l'épithète qui restreint le champ du nom en le qualifiant. Nous appelons descriptive l'épithète qui décrit sa cible, mais ne la définit pas.

L'épithète restrictive est aussi appelée déterminative. L'épithète descriptive est aussi connue sous les noms d'épithète appositive et d'épithète explicative.

Autres exemples

Comparons les deux propositions les courageux combattants ont été décorés et les combattants courageux ont été décorés. La première proposition, dans laquelle courageux est descriptif, laisse entendre que tous les combattants, automatiquement considérés comme courageux, ont été décorés. Selon la seconde proposition, dans laquelle courageux est restrictif, seuls les combattants s'étant distingués ont été décorés.

Comparons les deux propositions dis bonjour de ma part à ta charmante cousine et dis bonjour de ma part à ta cousine charmante Dans la première proposition, charmante n'est qu'un compliment vague et qui ne sert pas à désigner une des cousines de l'interlocuteur. Dans la deuxième proposition, charmante est une précision essentielle qui a pour but de désigner le membre voulu d'un ensemble. Dans la première proposition, l'adjectif charmante est descriptif. Dans la deuxième proposition, l'adjectif charmante est restrictif.

La proposition on a renvoyé les trois employés qui ont dessiné des graffiti obscènes dans les chiottes contient une épithète restrictive. La proposition on a renvoyé trois employés incompétents, qui on jugé salutaire de se venger en dessinant des graffiti obscènes dans les chiottes contient une épithète descriptive.

Comparons ils ont joué le quatuor en sol mineur de Debussy et ils ont joué le quatuor en sol majeur de Beethoven. L'épithète en sol mineur est descriptive et l'épithète en sol majeur est restrictive, car Debussy n'a composé qu'un seul quatuor et Beethoven en a composé quinze, dont un seul en sol majeur. Les épithètes de Debussy et de Beethoven sont l'une et l'autre restrictives.

Comparons une nouvelle affaire judiciaire rattrape la cantatrice et une nouvelle affaire, judiciaire, rattrape la cantatrice. Dans la première proposition, toutes les affaires auxquelles la cantatrice est mêlée sont d'ordre judiciaire. Dans la deuxième proposition, la nouvelle affaire est judiciaire, mais au moins une des affaires antérieures n'est pas judiciaire.

Pause et virgule

Les épithètes descriptives sont généralement précédées d'une légère pause, qu'on rend par une virgule. Cette pause a la valeur d'un adverbe phrastique tel que d'ailleurs.

RETOUR EN HAUT DE PAGE