La généralisation
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La généralisation (21)

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La généralisation (21)

SOMMAIRE

Introduction

La généralisation peut être exprimée par le singulier de l'article défini, par le singulier de l'article indéfini, par le pluriel de l'article défini, par le pluriel de l'article indéfini et par l'article partitif. Les deux dernières méthodes sont marginales.

L'exemple rebattu des manuels scolaires d'autrefois :

le soldat français résiste à la fatigue

un soldat français résiste à la fatigue

les soldats français résistent à la fatigue

Nous nous fixons comme tâche de dégager les traits sémantiques distinctifs de chacune des méthodes.

Le singulier de l'article défini

On se sert du singulier de l'article défini dans une affirmation qui concerne une caractéristique intrinsèque d'un ensemble homogène.

le chien aboie
le lynx est en voie de disparition
le français est né malin
le lapin se reproduit en moyenne tous les six mois
la valse est une danse à trois temps
l'homme marche sur la lune

Le singulier de l'article défini ne peut pas être employé dans les vérités absolues qui concernent une pluralité ou une distribution. Le recours au pluriel ou à certains délimiteurs s'impose dans ce cas :

les chiens vivent en meute
chaque enfant a sa personnalité

Le singulier de l'article indéfini

La force généralisatrice du singulier de l'article indéfini est à peu près la même que celle du singulier de l'article indéfini. Le trait sémantique distinctif du singulier de l'article indéfini est le ton normatif, souvent pédagogique.

un enfant bien élevé ne se branle pas à table
un chercheur est obstiné
un chien garde la maison
un chrétien est charitable

La fonction primaire de l'article indéfini est la généralisation normative. Cependant, le singulier de l'article indéfini peut aussi exprimer une vérité absolue ou une vérité statistique dans les contextes où il n'y a aucun danger de conflit avec la généralisation normative.

un cheval court plus vite qu'un mulet
un enfant apprend n'importe quoi très vite
un lapin se reproduit en moyenne tous les six mois
une valse est une danse à trois temps
un enfant qui grandit a besoin de calcium
un livre est un ami précieux

Le pluriel de l'article défini

La généralisation exprimée par le pluriel de l'article défini est moins stricte. On se sert du pluriel de l'article défini dans une affirmation qui concerne une tendance, un ensemble hétérogène, une règle jonchée d'exceptions. L'article les exprime une vérité statistique ou une vérité approximative.

les Français on voté Mitterrand
les arbres ont besoin d'eau pour vivre
les chiens ont souvent des puces
les chrétiens sont charitables
les enfants malheureux sont souvent des enfants terribles
les fruits sont plus chers que les légumes
les mammifères sont rarement ovipares
les tortues vivent longtemps
les vaches ont un estomac énorme

Le pluriel de l'article indéfini

L'emploi du pluriel de l'article indéfini est moins courant que les trois autres méthodes. On peut se servir du pluriel de l'article indéfini dans une affirmation qui concerne une tendance, un ensemble hétérogène, une règle semée d'exceptions. une vérité statistique, une vérité approximative.

?des amis intimes se critiquent souvent
?des avis divergents peuvent amener à une synthèse
?des castors construisent des barrages dans la rivière
?des chats ont mauvais caractère
?des élèves ne peuvent pas travailler dans ce genre de salle
?des enfants malades sont grincheux
?des enfants s'ennuient le dimanche
?des enfants sont fragiles
?des enfants sont très observateurs
?des gendarmes peuvent confisquer une voiture
?des guêpes énervées sont dangereuses
?des hommes forts peuvent soulever une voiture
?des hommes grands attirent toujours l'attention
?des lions rugissent
?des pays limitrophes ont des rapports difficiles
?des plantes ont besoin d'eau pour vivre
?des sœurs rivalisent souvent

Le pluriel de l'article indéfini peut exprimer une vérité normative.

?des agents de police ne se comportent pas ainsi
?des jeunes filles doivent se montrer discrètes
?des diplomates doivent être discrets

Dans certaines propositions, il y a conflit entre l'interprétation générique et l'interprétation existentielle de des. Par exemple, la paraphrase de la proposition des enfants s'ennuient le dimanche peut être il est typique que les enfants s'ennuient le dimanche ou il y a des enfants qui s'ennuient le dimanche.

L'article partitif

*de l'alcool nuit à la santé
*de la glace fond à zéro degré
*de la viande est d'une digestion difficile
*du citron agace les dents


En revanche, l'article partitif peut très bien être employé dans la position de sujet s'il véhicule son sens primaire :

de l'alcool l'a ravigoté
de la glace flottait dans son whiskey
de la viande lui a donné une sacrée indigestion
du citron pourrait relever ce poisson un peu fade

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