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L'article indéfini (18)

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L'article indéfini (18)

SOMMAIRE
L'article indéfini - comparaison avec l'article défini
La lecture référentielle
La lecture de recherche
La lecture de libre choix
La lecture existentielle
La lecture généralisée
L'article indéfini dans le syntagme de sous-ensemble
L'article indéfini dans les locutions verbales perturbées
Changement, surprise
Appartenance à une catégorie
Jugement émotif
Emplois particuliers de des
Emplois elliptiques
L'article indéfini défini par ce qu'il n'est pas

L'article indéfini - comparaison avec l'article défini

À en juger par la terminologie, on pourrait être tenté de supposer que l'article défini et l'article indéfini soient de simples opposés et que les deux puissent être réduits à deux faces d'une seule formule partagée. La réalité est moins simple. Comparons les deux définitions.

§ L'article défini

L'article défini a une fonction communicative : sa fonction primaire est de signaler que l'objet qu'il introduit a déjà été établi dans le discours. (Le pronom possessif adjectival et le pronom démonstratif adjectival sont également des définiteurs.)

L'article défini a de simples paraphrases, telles que dont nous avons déjà parlé, que vous savez, que voici.

Le nom défini est thématisable.

L'article défini a un certain nombre de interprétations secondaires.

§ L'article indéfini

L'article indéfini a une fonction communicative : sa fonction primaire est d'introduire dans le discours un nouvel objet. À cet égard, c'est-à-dire du point de vue de leur fonction primaire, les article défini et indéfini sont opposés.

L'article indéfini a un nombre d'interprétations secondaires qui n'ont aucun rapport avec celles de l'article défini. Les deux articles sont divergents.

L'article indéfini a aussi une fonction non communicative, purement grammaticale, que nous allons examiner sous la dernière rubrique de cette page.

En règle générale, le nom indéfini n'est pas thématisable. Pour les exceptions, voir la page connexe Existentialité, dissonance informationnelle, inversion existentielle.

La lecture référentielle

L'article indéfini équivaut parfois à des pronoms ou des délimiteurs tels que un certain / certains ou quelque / quelques ou encore une espèce de

c'est l'histoire d'un commis voyageur juif
ce film est tiré d'un roman de Balzac
je viens de t'expédier un roman de Nothomb par la poste
je voudrais te présenter à une jeune grammairienne japonaise
nous allons étudier des algorithmes de tri
nous allons parler d'un aspect tragique de la vie de Mozart
que vois-tu sur l'écran ? - j'y vois un grand bouton rouge
un garçon de ma classe est sourd
un juif et un goy se trouvent assis l'un à côté de l'autre

Dans ces exemples, le locuteur ne peut pas ou ne veut pas identifier l'objet marqué par l'article indéfini. Cela s'appelle la lecture référentielle de l'article indéfini.

La lecture de recherche

L'article indéfini peut marquer un objet poursuivi, recherché, requis.

je cherche un bon polar pour mon voyage
montrez-moi une robe plus moulante
il nous faudrait un expert pour nous sortir de ce pétrin

Les objets marqués par l'article indéfini dans ces exemples sont « émergents » : ils sont au seuil de l'existence au moment du fait de la proposition.

La lecture de libre choix

L'article indéfini singulier peut aussi signaler que le nom qui le suit désigne un membre quelconque d'un ensemble connu. De même, l'article indéfini pluriel peut signaler que le nom qui le suit désigne plusieurs membres arbitraires d'un ensemble connu. L'article indéfini équivaut à n'importe quel.

Si le syntagme nominal inclut une épithète restrictive, l'article indéfini peut avoir une lecture référentielle ou une lecture de poursuite. La proposition Pierre veut épouser une Chinoise a une interprétation référentielle (Pierre a fixé son choix sur une femme spécifique qui est chinoise) et une interprétation de libre choix (en amour et en mariage, Pierre préfère le type chinois). De même, la proposition Pierre a commandé un roman policier sur Rue du Commerce ne permet pas de décider si Pierre a limité la commande au titre ou au genre.

La lecture généralisée

Voir la page connexe La généralisation.

La lecture existentielle

Pour l'étude de l'article indéfini dans la proposition existentielle, voir la page connexe Existentialité, dissonance informationnelle, inversion existentielle.

L'article indéfini dans le syntagme de sous-ensemble

Voir la page connexe Emplois généraux de de - le sous-ensemble.

L'article indéfini dans les locutions verbales perturbées

On trouve l'article indéfini dans des constructions où une légère perturbation syntaxique évince un article d'un autre type. Par exemple, l'article indéfini remplace tous autres articles si l'objet direct est qualifié par une épithète descriptive.

j'ai eu de la chance j'ai eu une chance inouïe
j'ai faim j'ai une faim de loup
pour maintenir la santé pour maintenir une bonne santé
avoir la capacité à avoir une grande capacité à

Changement, surprise

On peut faire précéder de l'article indéfini un nom propre, ou le nom d'un objet unique qualifié par une épithète restrictive, pour indiquer un changement inattendu, une surprise, un comportement transitoire. Ce tour est agrammatical si la caractéristique est inhérente, permanente.

c'est un Bernard Pivot particulièrement en verve que nous avons vu hier à la télévision
j'ai découvert un Pierre transformé
j'ai rencontré ce matin un Paul complètement défait
j'ai trouvé un Jammes très épaissi (Gide)
nous avons vu à la télé un président très diminué
nous prévoyons pour demain une France ensoleillée
nous souhaitons une France plus moderne
un firmament traversé par une pluie de comètes a fait notre admiration
un soleil torride nous a brûlé la peau
une lune timide, rousse se montra

Évidemment, un ne saurait signifier un de plusieurs membres d'un ensemble dans ces exemples. L'interprétation correcte de l'article indéfini dans ces cas est un de plusieurs états possibles d'un objet unique.

Appartenance à une catégorie

Voir la page connexe Le complément prédicatif - les types grammaticaux prédicatifs.

Jugement émotif

On se sert de l'article indéfini dans quatre types de jugement émotif :

Type 1

ces informaticiens sont d'une stupidité
ces ados sont d'une paresse
il est d'une jalousie
nous étions d'une inquiétude
je me sens d'une faiblesse
je suis d'une sottise

Voir l'examen du génitif de qualité à la page connexe Emplois généraux de de - [nom-1 * de * nom-2].

Type 2

c'est d'un juteux
c'est d'un malhonnête
c'est d'un triste
cet escalier est d'un raide
il est d'un bête
il est d'un dur
il est d'un têtu
il est d'un travailleur
il est d'un vulgaire
la mise en scène est d'un lourd
la soirée m'a paru d'un long (Zola)
le dernier numéro était d'un creux
sa méthode est d'un simple
ses expectations sont d'un flou
son dogmatisme est d'un vieux
son sourire est d'un doux
son style est d'un sec

Voir l'examen de la nominalisation de l'adjectif à la page connexe Emplois généraux de de - [de * nom].

Type 3

j'ai eu une de ces frousses
j'avais une de ces faims
il faisait une de ces vitesses
il tient une de ces bitures

Voir l'examen de ces dans ce tour à la page connexe Les pronoms démonstratifs adjectivaux.

Type 4

a-t-elle une voix !

Emplois particuliers de des

Le pluriel distributif de un

Dans les exemples qui suivent, des équivaut à un...chacun.

tous les professeurs avaient mis des cravates
ils ont mené des vies violentes
toutes les femmes ont des amants
les valets entraient avec des flambeaux
ce furent des moments inoubliables

Article indéfini des objets binaires

des chaussettes
des ciseaux
des lunettes

Objets dénombrables constituant une masse

des champignons
des épinards
des frites
des haricots
des lentilles
des nouilles
des petits pois
des rillettes

Ce genre de des peut aussi être considéré comme un parititf pluriel.

Pluralité séquentielle

Celui qui vend des voitures vend normalement une voiture à chaque client.

Coordination sans répétition de des

des garçons et filles jouaient dans le parc

Emplois elliptiques

Voir l'examen détaillé de la pronominalisation partielle à la page connexe Le groupe nominal - la pronominalisation partielle.

Voir l'examen de la pronominalisation partielle de l'article indéfini dans la langue populaire à la page connexe Les emplois elliptiques des articles. change :

Voir l'examen de la construction un qui à la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms indéterminés.

Pour l'examen de la pronominalisation partielle de l'article indéfini avec en (comportement de quasi-délimiteur), voir la page connexe En - noyau = délimiteur.

L'article indéfini défini par ce qu'il n'est pas

soit un triangle équilatéral
il m'a donné une grosse bise
il a une verrue sur le nez
il y a un message de maman dans la cuisine
ils mènent une vie pépère
nous avions un été pluvieux
j'ai reçu un colis postal de ma mère

Ce que ces exemples ont en commun est le fait que les articles indéfinis qu'ils comportent n'ont aucune valeur communicative, aucune fonction spécifique. Ne serait applicable à leur analyse

aucun autre type d'article (article défini, article partitif, article prélévatif)

aucun autre définiteur ou indéfiniteur

aucune règle de l'article nul - Voir la page connexe L'article nul.

aucune lecture ou emploi spécifique de l'article indéfini

Autrement dit, l'article indéfini se définit dans ces exemples par ce qu'il n'est pas. On met l'article indéfini par défaut, c'est-à-dire en dernier recours, dans les positions qui satisfont à tous les critères négatifs susmentionnés. L'article nul conviendrait logiquement dans ces exemples s'il n'était pas agrammatical.

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