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TITRE
L'article partitif (18)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes de base (4)
Le groupe nominal (6)
Le groupe nominal - compléments - l'article (9)

PAGES SŒURS
L'article partitif (18)

SOMMAIRE
Définition
Les masses abstraites
La regrammaticalisation de de
Interprétation existentielle
Les types de masses et de liquides sont dénombrables

Définition

Du et de la suivis d'un nom non dénombrable (d'un nom de masse) signifient une certaine quantité de. Du pain signifie une certaine quantité de pain, de la bière veut dire une certaine quantité de bière. Autres noms de masse ; argenterie, bétail, blé, cendre, citron, fumée, gibier, ivoire, lapin, ouate, pâtisserie, sucre, vaisselle.

Les masses abstraites

L'article partitif s'applique non seulement aux masses et aux liquides physiques, mais aussi aux émotions, aux comportements, aux idées, aux styles, et aux abstractions psychologiques, philosophiques et artistiques les plus variées : affection, arrogance, bonne volonté, bonne humeur, bon sens, courage esprit, gêne, haine, patience, patriotisme, racisme, plaisir.

§ On peut faire de la philosophie, du sentiment, du zèle.

§ On peut avoir du coffre, du cran, de l'entregent, de l'étoffe, du toupet.

§ On manifeste du courage, de l'orgueil.

§ On a du travail à faire.

§ On fait de la fièvre.

§ On fait du muet (du film muet).

§ Le temps est une masse, donc on peut être condamné à de la prison.

§ Les traits professionnels, les caractéristiques des catégories humaines sont des fluides.

elle a beau avoir onze ans, on sent c'est déjà de la femme (Aymé)
il y a de l'apothicaire dans les grammairiens
il y a de l'apôtre et du dictateur dans chaque informaticien
il y a de l'artiste et du criminel en lui
il y avait du prêtre en lui

§ On écoute du Mozart. Il y a du Giraudoux chez un romancier qui imite cet auteur.

§ Du Pierre, c'est le caractère de Pierre : c'est du Pierre craché.

§ On peut vendre du soleil (des voyages ou des résidences au soleil), du meuble ou de la femme.

§ Les dollars sont dénombrables, mais on peut acheter du dollar comme on achète de l'or.

§ On donne du Monsieur comme on montre du respect.

§ L'article partitif convertit une catégorie humaine en une masse humaine ou en un type humain :

bouffer du curé
casser de l'émeutier
casser du flic
de la famille venait de lui arriver de la province
de la police arrive
elles font du mioche comme on fait du tricot (H. Bazin)
il n'y a que du touriste à Paris en août
j'ai promené du touriste toute la journée
les autobus dégorgent du lycéen et de la dactylo (H. Bazin)
tout Paris déguste du nègre et de l'asiate, c'est la fièvre coloniale (Céline)
tuer du boche
vous croyez qu'il y a du mouchard par ici ?

§ De même pour les animaux considérés comme de la nourriture ou comme du passe-temps : dans cette rivière il y a de la truite.

§ Fait-divers macabre : il y avait du chat partout

§ Le monde est une masse humaine : il y avait du monde, avoir du monde.

§ Le recul fait penser à une distance ou à un comportement, donc on peut prendre du recul ou penser à une chose avec du recul.

§ Pour le rôle de l'article partitif dans l'indication des dimensions physiques et des prix, voir la page connexe La syntaxe des numéraux cardinaux et approximatifs.

faire du cent à l'heure
offrir du 7 % d'intérêt
chausser du 40

§ chaque âme emporte dans la tombe, pour y cacher à jamais, du secret (Gide)

§ Il n'est pas jusqu'à certains pronoms qui ne puissent être précédés d'un article partitif :

c'est du n'importe quoi
c'est du même

Il y a une zone d'ombre entre l'indéfini pluriel et le partitif. Certains objets de petite dimension qui se produisent rarement en unités isolées sont marqués par des :

des champignons
des épinards
des frites
des haricots
des lentilles
des nouilles
des petits pois
des rillettes

Ces petits objets semblent constituer une catégorie à part, admettant un partitif pluriel.

Notons d'ailleurs que certaines masses abstraites peuvent être marquées non seulement par l'article partitif, mais encore par les délimiteurs peu de, beaucoup de, trop de, assez de et leurs synonymes : il écoute peu de Mozart, il joue beaucoup de Mozart, il télécharge trop de Mozart. L'article partitif peut donc être considéré comme un délimiteur.

La regrammaticalisation de de

Du et de la sont pleinement regrammaticalisés quand ils jouent le rôle d'article partitif. Le mot de perd son statut prépositionnel et l'article partitif ne manifeste pas le moindre comportement adverbial. Le groupe nominal introduit par un article partitif peut remplir toutes les fonctions nominales dans la proposition. Il peut être sujet, objet direct, complément prédicatif, sujet existentiel, argument d'un syntagme prépositionnel. L'article partitif est une préposition transparente. Voir l'examen de la transparence à la page connexe Le syntagme prépositionnel - transparence.

§ L'article partitif dans le sujet

du vin est du jus de raisin fermenté
du vin blanc désaltère mieux que du vin rouge
du vin est bon pour la santé
du vin tachait sa veste
de l'argent intéresserait Pierre

Si les propositions ??du vin est une boisson universelle et ??du lait contient du calcium produisent un effet bizarre, c'est dû uniquement au fait que le caractère abstrait de ces affirmations scientifiques jure avec le caractère concret de l'article partitif.

§ L'article partitif dans le complément prédicatif

la rose, c'est du travail

§ L'article partitif dans l'argument de préposition

avec de la farine
c'est pour du travail qu'il va aux États-Unis
il en parle avec du sarcasme
prendre pour du miracle
sur du papier à en-tête

§ L'article partitif dans le détachement

du vin, c'est bon pour la santé
du vin, Paul en boit beaucoup
du lait, ça contient du calcium

Interprétation existentielle

Dans la proposition du linge séchait dans la salle de bains, du linge a une interprétation existentielle. Nous réunissons l'interprétation existentielle de l'article partitif avec celle de l'article indéfini. Voir la page connexe L'article indéfini.

Les types de masses et de liquides sont dénombrables

Les types de masses et de liquides sont dénombrables (même si le mot type n'est pas présent), donc les noms leur correspondant peuvent être précédés de l'article indéfini : des vins, des laines, des sels, des marbres, des pâtes, des farines.

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