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TITRE
L'article indéfini (17)

ASCENDANCE
Manuel de la grammaire française (0)
Les syntagmes de base (4)
Le groupe nominal (6)
Le groupe nominal - compléments - l'article (9)

PAGES SŒURS
L'article indéfini (17)

SOMMAIRE
L'article indéfini - défini par ce qu'il n'est pas
L'article indéfini - lectures et emplois spécifiques
La lecture référentielle
La lecture de libre choix
La lecture existentielle
La lecture généralisée
L'article indéfini dans le syntagme de sous-ensemble
L'article indéfini dans les locutions verbales perturbées
Changement, surprise
Appartenance à une catégorie
Jugement émotif
Emplois particuliers de des
Emplois elliptiques

L'article indéfini - défini par ce qu'il n'est pas

À en juger par la terminologie, on pourrait être amené à penser que l'article défini et l'article indéfini soient de simples opposés et que les deux puissent être définis par uns seule formule partagée. La réalité est moins simple. Comparons les deux définitions.

§ Définition de l'article défini

L'article défini a une fonction communicative, un sens tangible. Il signale que l'objet qu'il introduit a déjà été établi dans le contexte. (Le pronom possessif adjectival et le pronom démonstratif adjectival sont également des définiteurs.)

L'article défini a de simples paraphrases, telles que dont nous avons déjà parlé, que vous savez, que voici.

Le nom défini est thématisable.

§ Définition de l'article indéfini

En revanche, dans la grande majorité des cas, l'article indéfini est une pure convention, une servitude grammaticale, qui ne remplit aucune fonction communicative et qui n'a aucun sens tangible. Dans la grande majorité des cas, on met l'article indéfini par simple respect de la grammaire. Par exemple, dans la proposition je viens de recevoir un colis postal, la seule justification logique de l'article indéfini serait que ce colis postal est un membre de l'ensemble de tous les colis postaux de monde, passés, présents et futurs. Plutôt que d'accepter cette docte analyse, que nous ne croyons pas être intériorisable par le commun des locuteurs, nous préférons dire que l'emploi de l'article indéfini dans cette proposition est dicté par l'arbitraire de la grammaire. Également arbitraires et non paraphrasables sont les articles indéfinis dans soit un triangle équilatéral ou dans un juif et un goy se trouvent assis l'un à côté de l'autre. D'autre part, on verra les lectures et les emplois spécifiques de l'article indéfini sous la rubrique majeure suivante de cette page.

L'article indéfini se définit par ce qu'il n'est pas. On met l'article indéfini par défaut, c'est-à-dire en dernier recours, dans les positions qui satisfont à chacun des critères négatifs suivants :

Aucun autre type d'article (article défini, article partitif, article prélévatif) ne convient.

Aucun autre définiteur ou indéfiniteur n'est approprié. (Les numéraux cardinaux possèdent une vertu d'indéfiniteur.)

Aucune règle de l'article nul n'est applicable. Voir la page connexe L'article nul.

Aucune lecture ou emploi spécifique de l'article indéfini n'est applicable.

En règle générale, le nom indéfini n'est pas thématisable. Pour les exceptions, voir la page connexe Existentialité, dissonance informationnelle, inversion existentielle.

L'article indéfini - lectures et emplois spécifiques

§ La lecture référentielle

Si l'article indéfini peut parfois être remplacé par des pronoms ou des délimiteurs tels que un certain / certains ou quelque / quelques, aucune paraphrase n'est possible dans la majorité des cas. Dans la proposition je viens de recevoir une lettre d'une copine allemande, on pourrait paraphraser une copine allemande par une certaine copine allemande dont le nom n'a pas d'importance, mais une lettre n'offre aucune prise à une pareille interprétation. L'article indéfini paraphrasable par un certain / certains est dit référentiel. Autre exemples de l'article indéfini référentiel : ce film est tiré d'un roman de Balzac, nous allons étudier des algorithmes de tri, un garçon de ma classe est sourd, deux garçons de ma classe sont sourds.

§ La lecture de libre choix

L'article indéfini singulier peut aussi signaler que le nom qui le suit désigne un membre quelconque d'un ensemble connu. De même, l'article indéfini pluriel peut signaler que le nom qui le suit désigne plusieurs membres arbitraires d'un ensemble connu.

Si le syntagme nominal inclut un adjectif (ou s'il a un adjectif nominalisé pour noyau), la lecture référentielle et la lecture de libre choix peuvent se concurrencer. La proposition Pierre veut épouser une Chinoise a une interprétation référentielle (Pierre a fixé son choix sur une femme spécifique qui est chinoise) et une interprétation de libre choix (en amour et en mariage, Pierre préfère le type chinois). De même, la proposition Pierre a commandé un roman policier à son libraire ne permet pas de décider si Pierre a limité la commande au titre ou au genre.

§ La lecture généralisée

Voir la page connexe La généralisation.

§ La lecture existentielle

Pour l'étude de l'article indéfini dans la proposition existentielle, voir la page connexe Existentialité, dissonance informationnelle, inversion existentielle.

§ L'article indéfini dans le syntagme de sous-ensemble

Voir la page connexe Emplois généraux de de - le sous-ensemble.

§ L'article indéfini dans les locutions verbales perturbées

On trouve l'article indéfini dans des constructions où une légère perturbation syntaxique évince un article d'un autre type. Par exemple, l'article indéfini remplace tous autres articles si l'objet direct est qualifié par une épithète descriptive.

j'ai eu de la chance j'ai eu une chance inouïe
j'ai faim j'ai une faim de loup
pour maintenir la santé pour maintenir une bonne santé
avoir la capacité à avoir une grand capacité à

§ Changement, surprise

On peut faire précéder de l'article indéfini un nom propre, ou le nom d'un objet unique qualifié par une épithète restrictive, pour indiquer un changement, une surprise, un comportement transitoire. Ce tour est agrammatical si la caractéristique est inhérente, permanente.

c'est un Bernard Pivot particulièrement en verve que nous avons vu hier à la télévision
j'ai découvert un Pierre transformé
j'ai rencontré ce matin un Paul complètement défait
j'ai trouvé un Jammes très épaissi (Gide)
nous avons vu à la télé un président très diminué
nous prévoyons pour demain une France ensoleillée
nous souhaitons une France plus moderne
un firmament traversé par une pluie de comètes a fait notre admiration
un soleil torride nous a brûlé la peau
une lune timide, rousse se montra

Évidemment, un ne saurait signifier un de plusieurs membres d'un ensemble dans ces exemples. L'interprétation correcte de l'article indéfini dans ces cas est un de plusieurs états possibles d'un objet unique.

§ Appartenance à une catégorie

Voir la page connexe Le complément prédicatif - les types grammaticaux prédicatifs.

§ Jugement émotif

On se sert de l'article indéfini dans quatre types de jugement émotif :

Type 1

ces informaticiens sont d'une stupidité
ces ados sont d'une paresse
il est d'une jalousie
nous étions d'une inquiétude
je me sens d'une faiblesse
je suis d'une sottise

Voir l'examen du génitif de qualité à la page connexe Emplois généraux de de - [nom-1 * de * nom-2].

Type 2

c'est d'un juteux
c'est d'un malhonnête
c'est d'un triste
cet escalier est d'un raide
il est d'un bête
il est d'un dur
il est d'un têtu
il est d'un travailleur
il est d'un vulgaire
la mise en scène est d'un lourd
la soirée m'a paru d'un long (Zola)
le dernier numéro était d'un creux
sa méthode est d'un simple
ses expectations sont d'un flou
son dogmatisme est d'un vieux
son sourire est d'un doux
son style est d'un sec

Voir l'examen de la nominalisation de l'adjectif à la page connexe Emplois généraux de de - [de * nom].

Type 3

j'ai eu une de ces frousses
j'avais une de ces faims
il faisait une de ces vitesses
il tient une de ces bitures

Voir l'examen de ces dans ce tour à la page connexe Les pronoms démonstratifs adjectivaux.

Type 4

a-t-elle une voix !

§ Emplois particuliers de des

Le pluriel distributif de un

Dans les exemples qui suivent, des équivaut à un...chacun.

tous les professeurs avaient mis des cravates
ils ont mené des vies violentes
toutes les femmes ont des amants
les valets entraient avec des flambeaux
ce furent des moments inoubliables

Article indéfini des objets binaires

des chaussettes
des ciseaux
des lunettes

Objets dénombrables constituant une masse

des champignons
des épinards
des frites
des haricots
des lentilles
des nouilles
des petits pois
des rillettes

Ce genre de des peut aussi être considéré comme un parititf pluriel.

Pluralité séquentielle

Celui qui vend des voitures vend normalement une voiture à chaque client.

Coordination sans répétition de des

des garçons et filles jouaient

§ Emplois elliptiques

Voir l'examen détaillé de la pronominalisation partielle à la page connexe Le groupe nominal - la pronominalisation partielle.

Voir l'examen de la pronominalisation partielle de l'article indéfini dans la langue populaire à la page connexe Les emplois elliptiques des articles. change :

Voir l'examen de la construction un qui à la page connexe Syntaxe et sémantique des pronoms indéterminés.

Pour l'examen de la pronominalisation partielle de l'article indéfini avec en (comportement de quasi-délimiteur), voir la page connexe En - noyau = délimiteur.

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